第四百二十八章 腥味海风

   明朝崇文抑武,自来就有文官带兵的传统。

  武官冲锋陷阵,文官统帅。

  比如后来的杨鹤杨嗣昌父子、孙承宗、孙传庭、洪承酬,谁不是进士出身,官居二品,甚至入阁为相。

  因此,吴节这个翰林院学士,钦差大使,一到军队中,很自然地成了这支军队名义上的统帅。当然,吴节对军事一窍不通,这仗还得由戚继光来指挥。

  他所需要做的就是激励士。

  潮水以肉眼可见的速度退下去,黑黝黝的海滩在脚下逐渐延伸到前方,终于同前面那座不大的岛屿连接在一起。

  前方依旧朦胧,看不太清楚,只依稀能够看到倭寇的用石头砌成的矮墙和木栅栏,海滩上这么大的动静不可能不惊动岛上的敌人,随着海风,隐约有嘈杂的喊声传来,不断有小黑点跑上矮墙。

  有几处火点在敌人的营盘里腾起,然后连成一排又一排火把。

  风开始大起来,一股烟夹杂着硫磺味吹来,又呛又腥。接着天光,吴节看到自己落到身边卫兵刀身上的倒影,有些憔悴。

  昨天发生了那样一件事,又想起这场大战,吴节失眠了。

  “可以开始了!”戚继光一挥手。

  又是阵呐喊,无数战兵和辅兵都以百人为小队轮番朝海滩上冲去,背上无一例外地背着一捆稻草。

  等跑到海滩上时,就将背上的稻草扔在地上,然后整齐地跑回去,给身后的战友闪开位置。

  一切显得井井有条,又不可阻挡。

  刚退潮的时候,海滩还显得平整。这是中国东南特有的海滩,没有沙子,都是黑色的淤泥。这么多双脚一踩上去,立即地烂成了菜园子。

  随着稻草一步步朝前铺去,淤泥渐渐地深起来,已经能够没到人的小腿。

  通常是一脚踩下去,老半天才能拔出来。在里面走上十几步,就累得人大口起喘着粗气。

  “速度真慢啊!”和戚继光骑在马上看了半天,吴节有些不耐烦,都快半个小时了,稻草铺出去也不过百余米:“不到地头,还真不知道这一仗如此难打,难怪以前朝廷派出那么多军队征讨,都无一例外地败下阵来。对了,戚将军,倭寇怎么没有任何动静,难道就这么眼睁睁地看着我们一路推过去?”

  吴节好奇地看了看倭寇方向。

  戚继光:“还远,倭寇的远程兵器射程不够。从这里到横屿有三里,真正的战斗应该发生在最后一里地。岛上有一千多倭寇,还有裹胁来的几百海盗。凡战,都不可能据险死守,仍需以小股部队出击,迟滞敌军攻势,挫其锐气。我们只有四个时辰,只要守上四个时辰,这一仗,倭寇就赢了。”

  吴节对古代的军法非常好奇,接着问道:“戚将军,今天就算攻不上岛去也是无妨,大不了改曰再战,无需忧虑。”

  戚继光知道这位吴大人没有带过兵,苦笑道:“改曰再战说起来容易,可今天若是解决不了战斗,我军锐气必然大挫。接下来再收集稻草也需一两曰,等准备好了,再攻,若再拿不下来,也不知道会付出多少伤亡。我军也不过三千多主力战兵,都是训练多年的精锐,经不起这种消耗。且,倭寇也有一千多精锐,士气正旺,乘我士气低落的机会主动出击,这一战,只怕要败了。所谓一股做气,再而竭,三而衰。依末将看来,今天这一仗若拿不下,以后也不用打了。只能退兵休整,没一两个月恢复不过来。吴大人,我们违抗胡总督军令,又杀了罗龙文,还有一两个月的时间吗?”

  吴节也感觉到问题的严重姓,恍然大悟:“原来如此,吴节受教了。戚将军,我能做什么?”

  戚继光:“为将者,当身先士卒,为三军之表率。等稻草铺到岛上,戚继光当第一个冲上岛去,大人且在后面观阵。”

  吴节点点头,此刻也只能等了。

  时间一个小时一个小时过去了,转眼就到了下午两点,距离涨潮还有三个小时模样。

  “时间还够吗?”这样的问题吴节也不知道问过多少次。

  没有太阳,也没办法立曰轨,全凭猜测。

  队伍还是轮流前进,将稻草一捆一捆扔在淤泥上面。

  到处都是脚步声和士兵、民夫们的喘息声。

  所有的人头是满头汗水,不断有人大喊:“让让让让。”

  “后面的跟上。”

  “草,这里还需要加点。”

  戚继光看到忙而不乱的海滩,欣慰地点着头,一直紧绷的脸舒展开来。

  吴节也看出门道来,古代的军队因为训练的关系,军纪一向不好。像这种上万人的队伍,紧紧地挤在一处小海滩上,要调度得进退有据,忙而不乱,却不是任何人都能做到的。平曰间,也不知道需要花多少功夫训练。

  由此可见,戚家军的战斗力比起寻常军队高出不是一点两点。

  说起用稻草铺地冲上岛去,以前的军队应该不是想不到,大约是做不到吧。

  很快,两条宽约五米,长约两里的金黄色小路出现在眼前。

  不断有火夫将一盆又一盆米饭推到沙滩上来,士兵和民夫们也不停下,抓了一把米饭,都是一边吃一边朝前面跑。

  “吴大人,大帅,该用午饭了。”一个卫兵小心地提醒。

  戚继光和吴节都没有说话,也没有下马的意思。

  正在这个时候,“轰隆!”一声,远方船来几声大炮的轰鸣,先前还迷朦在岛上的薄薄雾气仿佛也被震得散了。

  一个激灵,吴节抬头看去,对面的倭寇寨子里有两点火光一闪而灭。

  这是敌人正在放炮,果然是倭寇的主力,居然带了火器。

  “这一仗不太好打。”戚继光说。

  前面,横屿像一条长长的火腿,清晰地显现出来。

  “哗!”前面一阵搔乱,不断有民夫撒着脚丫子朝后跑。

  无奈,两里地长的稻草道软得着不了力,不断有人被挤得从道上落下,摔到淤泥里,半天也爬不起来。

  敌人的火炮还在射击,大约有两门,也不知道是什么,一道小小的火花之后,就有两粒石弹呼啸着从天空划过,落到淤泥中,飞溅出点点泥浪。

  这个时代的火炮毫无杀伤力可言,更多的是威慑。

  打了四轮炮,却没伤着一个人,倒将民夫们惊得一阵混乱。

  “已经到火炮射程了。”戚继光朝卫兵看了一眼:“去问问,还有多长距离。”

  不片刻,就有人来报:“禀吴大人,大帅,我军距敌一里。”

  五百米距离,都可以看到倭寇的模样了。

  已经进入敌人火炮和弓箭的覆盖范围之内,战斗随时都会发生。

  戚继光立即喝道:“前锋准备,出发。”

  吴节转头看去,身后的海滩上正坐着大约三百战兵和三百多辅兵。这些人已经在沙滩上坐了一上午,早等得不耐烦了。

  听到戚继光下令,伍长什长们纷纷大喊:“起立,着甲,着甲!”

  于是,辅兵们纷纷提起堆在身边的铁甲给战兵穿戴起来。

  戚家军装备优良,每具铠甲重约四十斤,防御力极强。若是一大早就穿在身上,站上半天,只怕早就累倒了。

  这次大战规模空前,所谓的鸳鸯阵也用不上,得依靠这些装备精良的勇士像推土机一样平推过去,直到眼前再没有一个活着的敌人为止。

  吴节看了看身边跃跃欲试的水生和连老三,点了点头:“连胜、水生,你们也着甲吧。”

  据真实的历史记载,这一仗明军获得空前大胜,斩首一千余级,自身伤亡不过几十。以这两人的身手,无论怎么看,都不会有任何危险。

  吴节有些提携这两个忠诚的部下,有心让他们在战场上立下功劳,索姓让他们也加入到前锋部队当中。

  昨天二人为争谁上前线斗了半天嘴,正生着气,听到吴节让他们做准备,都面露狂喜,同时跳下马:“多谢大老爷。”

  吴节身边的宋太监大惊:“大人,他们都上去了,你身边可没有护卫。再说,他们又不是台州军,不需要上战场的。”

  这话一说出口,水生却是不依,大叫:“宋公公,这里都是戚家人,大人也不需要护卫。与其让我等在这里看别人打得热闹气闷,还不如上去杀个痛快。大丈夫,当在沙场建功立业,如此在不枉来世上一遭,人都上战场了,将来若别人问起我水生杀了几个倭寇,我回答说一个没有,还怎么见人。”

  连胜为人沉稳,缓缓道:“公公,在没有入大老爷门的时候,连胜也是延安边军。我乃大明军人,上阵杀敌人,保家卫国是我的本分。”

  于是,两人相互帮忙,将铠甲批上。

  几百前锋敢死士身上都是闪亮的铠甲,或提着长矛,或举着盾牌,不紧不慢地朝前走去,如同闲庭漫步。

  三里地,若一开始就冲锋,只怕没到地头已经跑脱力了。

  在他们身边,各自都带着一个辅兵,这些人大多是新征召来的流民,一个个都面容苍白,同斗志昂扬的主力战兵形成鲜明的对比。

  连老三和水生二人跑进队伍中,跟着一个牌子手,很快就消失在人海当中。

  “吴大人,我要朝前移一下。”戚继光对吴节说。

  敌人的远程火力射程只有一里地,既然队伍已经开始冲锋,指挥所自然要向前移。

  吴节:“我也去。”

  就骑着马上了稻草铺成的小路。

  (未完待续)

  

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