第三百六十一章 保和殿试

   申时行见吴节如此淡定,心中暗叫一声惭愧:士贞兄的养气功夫还真是了得,想我申时行也算是见多识广,可第一次进宫,依旧被这种天家气相给震慑住了,做不到从容有度。

  他和吴节本是好友,但现在却起了争雄之心:如今倒让士贞给笑话,不成,若现在惧了,等下还怎么同他争头名状元?

  一想到这里,申时行将头抬了起来,深吸一口气,胸中波澜平息下去,整个人也冷静下来。

  穿过午门广场,刚要进城门口子,就听到三声鞭响。这清晨的皮鞭因为沾了露水,脆生生亮得很,就好象有一颗小鞭炮在耳朵边炸开。

  所有的考生都是一颤,队伍顿时有些乱。

  吴节仔细看去,却看到门口边上有个太监提着一条十米左右的鞭子,用力地摔打在地上。

  他心中好奇,忍不住问身边的申时行:“汝默,这鞭子什么意思?”

  吴节虽然对故宫很熟,却不清楚这殿试的礼仪制度。

  申时行刚才被吴节的气度激起了要强之心,此刻听到吴节问,顿时有些得意。这些程序他早就听师长们说过,清楚得很,低声回答道:“这是净鞭,皇帝仪仗中的一种,鞭形,挥动发出响声,使人肃静。”

  “哦,原来是这样。”吴节又问:“接下来还有什么仪式,这殿试究竟在什么地方考?”

  申时行又回答道:“以前其实不用进宫的,就在午门广场上答卷子。后来觉得在午门广场考试实在不够庄重,就转去了了太和殿东西阁阶下。可这五月间的天孩子脸,弄不好要下雨,后来就设置在太和殿东西两庑。只不过,嘉靖二十年的时候,太和殿失过一次火。万岁大约是觉得再在那地方考试不祥,就该成了保和殿,遂为成例。”

  吴节这才恍然大悟:“原来这样,如此一来,却要多走几步路。先是要过午门,然后是金水桥、太和门、太和殿、中和殿,最后才是保和殿。”

  申时行一惊:“士贞好象对大内很熟悉啊。”这个时候,他才想起一个传说,这个吴士贞似乎在京城有很大的背景。

  听到二人小声说话,带队官员转头笑了笑:“肃静。”

  这官员在礼部供职,也不是第一次带队参加殿试,像吴节和申时行这样一边走一边小声说话,全然没有诚惶诚恐的模样的考生,还是第一次见到。

  说起来,除了嘉靖二十六年殿试时出了诸如张居正、李春芳、谭纶等一大批耀眼的人物之外,已经有很多年没有什么好人才进宫了。如今却一口气来了吴节和申时行这两个青年英才,确实让人振奋。

  可名士都有名士的派头和秉姓,有的时候未免有些不好约束,这也是一件让人无奈的事情。

  到了保和殿,眼前的场景让所有的考生毕生难忘,就连吴节也是印象深刻。

  只见,保和殿前的小广场上五列十余行的小桌子,桌子后面没有凳子,皆是绣花锦礅。桌子上放着小香炉,正点着,香烟袅袅而起,细细地升上天去。桌子上还放在一个小篮子,里面有四个馒头,一碗汤,是考生们的午饭。另外,还放了文房四宝。

  殿试虽然是最高级别的考试,可也就是给中式新人们排个名次,也没那么严格,自然少了搜检的麻烦。

  按照名字,考生们各自找到了自己的桌子,静心屏息地坐等。

  等皇帝和众考官的到来。

  礼部那个官员微笑着看了众人一眼:“先用早饭。”原来,殿试是要供应两餐的。

  这个时候,新人们忐忑的心才松了些,都拿起馒头小口地吃了起来。

  吴节吃了两口馒头,发现这馒头又冷又硬,那碗汤里只飘了两片菜叶子,早已经没有了热气,顿时倒了胃口,看样子,皇帝很抠门啊!这才朝卷子看去,只见,试卷都是白宣纸。按照规矩,第一页上,考生需要填上自己的姓名籍贯年龄和祖上三代的履历。

  早饭难以下咽,吴节也没心思吃,就磨了墨,将第一页填好。

  等弄完,其他考生都已经用完了饭。

  突然间,鼓乐之声大起,士子们放放下去的那颗心猛地提了起来。就看到本科监试官在几个官员的带领下分成两排走了过来,这其中,吴节就看到严嵩、徐阶、张居正、李春芳和高拱,另外还有几个官员,也不知道名字,看他们的官服,都是二三品的补子,估计都是各部部堂和侍郎之类的高官,乃大明朝核心决策层的决策人。

  下面的中式新人都是李春芳的门生,李大人朝大家点头微笑,然后目光就落到吴节和申时行身上,这两人可是他的得意学生。

  又听得三声鞭响,一个老太监一道风般地跑到内阁首辅严嵩的面前耳语两声,有转身飞快地跑了。

  就见保和殿前卷过一股明黄色的风,当朝天子的仪仗走了过来。吴节看得明白,辇上端坐的正是嘉靖皇帝。

  皇帝身边站着黄锦,他是这一科的鉴试太监。

  众考生同时将身子伏下去:“万岁,万岁,万万岁!”

  嘉靖向山呼万岁的考生们摆手致意。

  帝辇上了保和殿,两列大臣才缓步从殿两侧台级通过,集中到大殿前,又是一阵“万岁”声,嘉靖坐了龙墩。

  从头到尾,嘉靖的目光都没有在任何一个考生脸上停留片刻,一副面无表情的模样。

  接下来,有又个什么仪式,然后是一通鼓乐,也谈不上任何旋律,就一个“声音大”,吴节被这阵噪音弄得心中发慌,脑袋也隐隐发起涨来。

  这简直就是一种精神折磨啊,殿试就一到题目,千余字,碰到做得快的,也就一个时辰的事情。

  殿试要从上午持续到下午燕京时间四点钟的样子,这么长时间,不弄点花样出来,还真不好打发。因此,在朝廷看来,这就是一盛大的仪式,形式大于内容。

  好不容易等到音乐声止了,鉴试太监黄锦高喊:“读卷大臣奏题喽!”

  (未完待续)

  

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