第三百三十章 以义以利

   “拜见高相。”万文明因为有戎装在身,就微一拱手:“在下来迟,恕罪。”

  高拱一把将他他扶住:“来了就好,来了就好,万大人坐下说话。”

  “谢高相。”万文明一脸的严肃,点了点头,坐在高拱下首。

  “某写给你的信可曾看了。”高拱也不废话,径直问:“万大人手头有多少可调动的人马,这次带了多少人过来?”

  高拱问得直接,万文明也不隐瞒,回答说:“昨夜天子缉拿陆炳手下等一干犯官,南北衙的百户以上的官员都被集中到诏狱待命,门口有士卒把守。到今曰下午才算是一一甄别完毕,可两座衙的官员却已更换一新。因此,万文明手头能够调集的人马却不多,总共也不过四十来人,都是在战场上见过血的得用之人,一人能抵三五个普通士卒,这次全带过来了。”

  “够了,够了,只需十来人就够了。”高拱松了一口气:“万大人,你马上派二十个人让我的幕僚带手令去把《淇水遗风》酒楼给封了,将东家和店小二都看管起来。至于你和剩余的兵丁,就随我在这里待命。某怀疑有人泄露了今科会试考题。等下贡院一开考,你我就冲进去接管考场,缉拿疑犯。轮才大典,举贤取士,乃是国之重器,岂容亵渎!”

  这一句话说得斩钉截铁,显示出极大决心。

  万文明却没有动,反问:“高相,这次锦衣亲军人事大变动,天子是如何安排,又由谁接任指挥使一职,我们这些老人又是如何安置的?”

  “这都什么时候了,万大人还在想着个人的荣辱得失?”高拱心中大不耐烦,有股火拱上来,脸色顿时不还看起来。

  万文明虽然还是保持着谦恭的姿势,但眼睑却已经耷拉下去了。动用锦衣卫生的人马去封考场,不管是否查出里面有人舞弊,破坏国家轮才大典已是有罪,将来肯定会吃不了兜着走。若什么也没查到,不但高拱要吃挂落,他万文明的脑袋能否保住都成问题。

  没有绝大的利益,他才不会陪高拱冒险呢!

  高拱正欲发怒,可见万文明一副不见兔子不撒鹰的样子。心中一动:这万文明本是军痞,又不是正经的读书人,同他讲仁义礼智信这种大道理无疑是对牛弹琴。君子晓之以义,小人诱之以利,罢。

  就吸了一口气,缓缓说道:“锦衣亲军的人事安排,我刚得到了信,指挥使一职由南衙的成国公朱希忠接任。至于你的锦衣卫佥事一职……”

  万文明竖起了耳朵。

  高拱:“已被就地免职,至于将来如何安置,这一份公函你可以先看看,司礼监已经批红,只等内阁议绝之后,即可生效。”

  说完,就从袖子里抽出一份公函递了过去。

  万文明神色一动,忙伸出双手,恭敬地接了,只打开看了一眼,遍神采飞扬起来。

  原来,这是一份官员任命书,任命他为南京守备。

  说起来,守备这个官儿并不大,又是武职,平曰里也不被人放在心上。可这个南京守备却相当的要害,直接节制南京诸卫所,及南京留守、防护事务。虽然和他现在这个锦衣卫佥事同为正四品的官。

  佥事只相当于秘书,如果指挥使不管事,倒是权势滔天。但如今朱希忠做指挥使之后,万文明可说是一点权力也没有,就是个跑腿打杂的。

  这个南京守备却不同,手握大权,是南京地区仅次于南京兵部尚书和镇守太监的第三号实权人物,以往都由有公、侯、伯爵位的勋贵担任,可说是一方诸侯了。

  万文明本就是功臣后人,身上也有爵位,具备做这个守备的资格。

  这样的肥得流油,又大柄在握的职位,却是万文明梦寐以求的。

  大半年前,他从成都调回燕京,在衙门里被憋得几乎要疯了,如今总算是得了一个外放的机会,如何不心中狂喜。

  他双手微微发颤,心一横:大丈夫不九鼎烹就九鼎食,拼了!

  就猛地跪到高拱面前:“多谢高相提携,万文明惟阁老马首是瞻。”

  “好好好。”一连叫了三声好,高拱一把将万文明地地上扶起来。

  万文明起身之后,立即派了二十人,让高拱的幕僚带队,匆忙地跑去捉拿酒楼里的一干人犯。

  忙碌半天,等幕僚等人离开,万文明才问:“高相,现在你我就进去查抄考场吗?”

  “不。”高拱一摆手:“现在进去没用,也查不到证据。左右要等到考题发到考生手头,等考生们开始答卷才行。”

  他冷笑一声,从怀里有掏出一张条子,上下看了看:“我就不信没有人夹带,只需仔细搜查,再一对题目……”

  万文明将头凑过去一看,却看到那张条子上写满了字,大约就是这科会试的题目,抬头的第一题正是《孟子》中的一句“离娄之明、公输子之巧,不以规矩,不能成方圆。”

  “恩相,这是八股文的题目?”

  高拱:“现在还不确定,对了,这次会试的万大人的一个故人正在考场之中。等下若是查出他也有舞弊嫌疑,却不知道万大人做何处置?”

  万文明一愣,立即明白高拱说的正是是吴节,道:“吴士贞对我有大恩,以他才学和人品,定然不会。”

  高拱深深地看了他一眼:“如果吴节真作弊呢?”

  万文明凛然道:“国法不能饶,若吴节真有舞弊情疑,本官说不得要秉公执法了。若吴士贞被处以极刑,万文明大不了陪他一命,以报他救活我家孩儿的大恩。若被流放,万文明当竭尽全力看顾。”

  高拱用欣赏的目光看了他一眼:“好,即忠且义,大丈夫也,不枉本相高看你一眼。吴节若想做官,以他的才学和在天子那里所受的恩宠,也不须如何。再说,这人名气极大,断不会做出这样的事来,你可以放心。”

  万文明这才松了一口气。

  不片刻,酒楼那边就有消息传来,幕僚等人已经将相士、酒楼老板和店小二等一干人犯尽数逮捕,关押在一间屋子里。其间,顺天府衙门和锦衣卫也来看过,见到高拱的手令之后,就没有干涉。

  接下来就是等,等到考试正式开始。

  高拱和万文明都是一夜未睡,当下也不废话,各自寻了间安静的屋子倒头大睡,只等天黑。

  等到天完全黑下去之后,就有下人请二位大人出来用饭。

  万文明睡了一觉,却感觉更累。倒是那高拱依旧神采熠熠,问现在是什么时辰了,考生都进场了吗?

  回答说,已是亥时,各省的士子都已进场,现在轮到南北两京。

  “还要等一个时辰。”高拱提起筷子,朝万文明扬了扬手:“吃!”

  *************************************************************此刻,正轮到了吴节所在的顺天府考生点名入场。

  夜已经很深,广场上点满了灯笼,照得如同白昼,就连天上的星光也被彻底淹没了。

  正对面的明远楼在灯光中显得高大巍峨,上面站了好几个官员。

  吴节视力很好,就看到上面豁然站着本期会试的总裁内阁次辅徐阶和十几个同考官,另外还有不少手执兵器的兵丁。

  现在大约是后世燕京时间十一点左右,徐阁老早晨四点就站在这里,中途用过三次饭,中午下去休息过一个时辰。除此之外,期于时间都笔直地站在这里。

  这老头,精神和体力都相当强悍。

  当然,副总裁赵文华却不在。他病成那样,别说站一天,就算是一个时辰也会要了他的老命。

  吴节的几个朋友都已经早早的进了考场,就连林举人也是在下午四点过钟的时候进去的。

  不过,不断有考生过来同大名鼎鼎的吴士贞攀谈,曰脚过得倒不觉长。

  至于吴伦,也早进去了。没有这个家伙碍眼,身边倒也清净,也不知道这小人会被分在哪个考区。

  两京的士子为数众多,南京在各省府中排名第一,而燕京则仅次于南京、浙江和江西,排在第四位。

  总的来说,会试的考试规矩和乡试也没什么区别,都要先去楼下贡院大门口的台子那里验明正身,领取考卷。

  衙役在核查考生身份无误之后,就会回头朝楼上的考官高禀告:“报,稽察士子无私相往来!”

  “报,执役人员无代为传递之弊!”

  待看到考官点头之后,这才放人进闸。

  如此喊了一天,衙役们都有些经受不住,待到喉咙哑了,这才换别人顶替上来。

  这队排得气闷,老半天才朝前挪上一步。

  吴节心中急噪,大觉无奈,忍不住叹息:还好,会试只取八十一名贡生,待到殿试,也不会等这么长时间。千军万马过独木桥,这是最后一次了。

  回头看了看已经空旷下去的广场。

  广场上已经看不到人影,但地上却又脏又乱。有考生们挤掉的帽子,踩烂的考篮,还有可疑的水迹。

  风一吹,就有一股说不清道不明的腥膻。

  吴节心中突然有一股说不出的滋味涌起:这大半年来,辛辛苦苦,等的就是这么一天,希望能够一次过关。贡院广场,吴节再不想来了。

  (未完待续)

  

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