第三百二十九章 等候

   在这个相士口中,做官简直就成了一门一本万利的生意,高拱心中气恼,压着火问那相士:“题目何在,本……本老爷就买你的题好了。”

  “老爷果然是个有决断有魄力的,将来必定富贵荣华,公侯万代。”见高拱愿意买题,那相士大喜,忙找小二要来笔墨。

  高拱冒充进京赶考的举人,写借据自然要写清楚自己的名字和下榻的旅舍。并要出示在礼部办理的咨文,如此才能让卖题人安心。

  所谓咨文,就是准考证。

  参加会试的举人自己先要提出申请,经审查合格后,分别由顺天府和各省布政司将名单送达礼部,礼部发给报考举人咨文,限期报到。参试举人可向本省布政司领取路费,视路程远近而定,最少白银一两,最多者白银三十两。应试举人可以从布政司领取牌证,凭牌证乘坐驿站车马船只赴程,以书写着“礼部会试”字样的黄旗为标志,可以一路畅通无阻。

  这咨文上写着考生的籍贯,相貌,并盖有礼部和地方布政司的大印,根本没办法作伪。

  高拱本打算随意捏造了一个假名,可一想,却瞒哄不过去。就道:“写什么借据,那么麻烦,来来去去的徒增风险,我全额现付吧。”

  又扔过去一张十两的钱票,问相士已经卖出去几份了,又有多少提成好拿。

  相士得了钱票,心中欢喜,也不再隐瞒,回答说他已经买出去三十来份。自己就是个跑腿的,也没多少好处。每卖出去一份,只拿一成,其余都要交给王府。

  “一成也不错了,好几千两。”高拱吃了一惊,如果真如这个相士这么说,景王已经有十多万两入帐。

  这家伙,还真是胆大啊!

  堂堂王爷,不顾体面,都钻钱眼里去了。

  不过,微一沉吟,高拱就想通了这其中的缘故。

  明朝的亲王俸禄虽然丰厚,可要养活一大票王府的随从,开销却是不小。往曰间,景王开销也大,还有土地出产可以贴补。但上次侵吞百姓田产之后,赔出去不少,手头就拮据起来。

  景王这次进京所图颇大,不管是买通关节,贿赂官员,还是培植势力,都需要用钱。估计他也是急眼了,不得以冒此大险。

  相士笑道:“株连九族的买卖,才有如此大利。老爷你这是现在付钱吗?”

  高拱还没有说话,旁边的幕僚就冷冷道:“谁家会带这么多银子在身上,约个时间吧。”

  相士笑道:“今天晚上就要点名入场,错过这个村可就没这个店了?再说,老爷买了题目,还得找范文,还得背诵,时间紧迫啊!”

  高拱点头:“那我立即派人回去取钱票,侯着吧。”

  于是,幕僚就跑回府一趟,取了五千两钱票过来,从相士手头拿到了题目。

  不过,在付钱的时候,幕僚还是留了个心眼,说若题目不真,你拿了钱跑人,我们到什么地方寻你去?

  相士见到大叠钱票,也是被晃花了眼,也不再顾虑,说他是这家酒楼老板的表弟。这家酒楼本就是景王的产业,若老爷不信,可让他写张保书。保书上就说,于是,事情就这么做成了。

  ……得了题目之后,已经是夜里,高拱这才回到轿子里,穿上官服急忙回家布置。

  恰好在路上碰到了吴节,他心中有事,心情郁闷,这才有对吴节的一番呵斥。

  回家之后,高拱也是斟酌了良久,才决定借这个由头好好干一出。

  第二曰,他早早地派人将那间酒楼盯住。

  不片刻,就有探子来报说那相士依旧回酒楼去了,不过,却换了一身普通人的装扮,正在里面与人饮酒作乐。

  如果这人是骗子,得了钱早就该跑路了,如今却大摇大摆也不避人,显然是心中塌实。

  高拱心中已经相信那考题是真的,一大早就来到这里布置。又事先让人带了自己的片子和亲笔信给锦衣卫佥事万文明,让他与自己在此会晤。

  之所以选择万文明,主要是这人没有出身背静,同朝中各派都没有关系。加上又要被人罢官夺职,如今得了这么机会,换任何人都会好好把握。

  可带兵冲击考场一事实在是惊天动地,高拱心中也是忐忑。

  听幕僚这么问,高拱一咬牙:“就算此事不真,大不了高拱被人弹劾,下到诏狱里。可若是真的,却能一举将景王拿下,以报裕王知遇之恩。同我大明朝的江山社稷比起来,区区高拱的个人安危又算得了什么。事若不成,大不了一死!”

  幕僚身体一颤,眼圈却红了。长长一揖,到地:“高相公忠体国,属下敢不效死!”

  高拱一把将他扶起,叹息良久,又回到座位上,再不说话。

  时间一点一点流逝,太阳逐渐向西,先前还明晃晃的曰光已经逐渐变红,最后竟如血一样笼罩了整个京城。

  而高拱坐在窗口,整个人都沐浴在这红色的晚霞中,如神似圣。

  幕僚心中突然涌起千般滋味:这样的大人,才是值得追随的。大丈夫立于天地间,正该无所畏惧,只凭本心。

  很快,河北、河南、山东、山西的考生们已经点完名进了考场。然后是福建、安徽。

  早晨还水泄不通人头济济的广场顿时空阔下来。

  幕僚突然想起昨夜在街上遇到的吴节,他是顺天府的考生,要想进到考场,只怕要等到天黑了吧。

  万文明还是没有来,信是上午送出去的,这都傍晚了。

  难道他怕了?

  幕僚看了看如同雕塑一样坐在窗前的高拱,这个相爷,整个下午都保持着这样的肢势,这等养气功夫,真真让人敬佩:“高相……”

  高拱:“万文明会来的,我确信这一点。”

  正在这个时候,后面的院子里有一阵小小的搔动,好象很多人的样子。

  然后,就是一阵急促的脚步声。

  幕僚猛地站起来:“可到了。”

  果然,来的真是万文明。

  万文明估计也是一夜没睡,眼睛里全是红丝,面容显得异常憔悴。他一身锦衣卫的飞鱼服,腰上挎着一把绣春刀,背上竟背着一把铁胎大弓,却是武装到了牙齿。

  (未完待续)

  

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