第二百零四章 可怕的念头

   顺天府贡院之中,当包应霞听到管考官说到“包大人,下官之所以这么做,是怀疑天字三十号的考生吴节和陆大人勾结,有作弊嫌疑。”时,猛地站了起来。

  “此话当真,可有真凭实据?”他心中也是剧震,吴节可是自己的学生,也一直被他所看好。如果吴节真牵涉进这件事情当中,绝不轻饶。

  “包大人,若此情属实,还请教该当如何?”没有回答包应霞的话,管定予却反问道。

  包应霞目光大亮,看着管考官,好久才说道:“若真是实情,本官当立即封闭考场,取消本次乡试。”

  管考官身体一颤,面色苍白起来,嘴唇也抖个不停。封闭考场、取消考试可是一件通天的大事,就算将来查出有舞弊之事,按照制度,包应霞也要上请罪折子,自去刑部待罪。

  此举对他这个主考管来说不但没有任何好处,反有莫大风险。

  一般遇到这种问题,考试也会继续,主考管所需要做的事只是在事后写一份奏折上去,说明情况。至于将来朝廷怎么查,又查出了什么,却同他没有任何关系。

  管考官:“大人,这……这……难道真要停下考试吗?”

  “当然,如果事实当真如此的话。”包应霞郑重地点了点头:“科举乃是轮才大典,断断马虎不得。若真有情弊,只可如此,务使一人漏网。本官的荣辱生死,又算得了什么呢?”

  “大人。”管考官眼眶一热,长长一揖。

  看来,找包大人是找对了。

  “管考官快快请起,详细说来。”包应霞也是急了,疾步走上前去,一把将管考官扶了起来。

  “是,大人。”管定予就从乡试头一场起,到第二场结束,自己所感觉不对的地方,一一同包应霞说得清楚:“大人,据下官断定,这陆凤仪必定在事先收了吴节的好处,将题目泄露出去了。这个陆凤仪的人品,官场上的同僚都是清楚得很。为了自己的功名官爵,上折子弹劾胡宗宪大人,投君王之好,以图佞进。胡大人在江浙抗倭,立下霍霍战功,岂容他人抹黑?”

  这一番话说了老半天,包应霞刚开始时还听得专注,后来,却是面容一松。看来,吴节作弊不作弊,也不过是管考官的臆断,根本就没有确实证据。对于吴节的人品,他还是相信的。

  当下就觉得,这不过是管考官的捕风捉影罢了。

  心情一好,包应霞就笑道:“这个吴节本官还是听说过的,四川人,他父亲以前在南京兵部做官,后来死于任上。吴家同陆凤仪以前可不认识,自然没有香火情分。再说,本官巡视四川的时候,也听说过了,吴节的才学极好,家境也非常贫寒,就算要贿赂陆大人,也没银子。没准,陆大人是爱吴节之才,就特别留意。管大人无须多想,此事定然不真。”

  “包大人你以前认识吴节?”管考官有些愕然。

  “认识,还有师生名分。当初我主持成都府院试时,就点了吴节头名案首。”包应霞心底无私,也不隐瞒,大大方方地说出这么一句话:“依本官看来,以吴节的才华,只要他愿意,轻易就能中个举人,根本就不须要作弊的。”

  “啊,吴节是你门生?”管考官瞠目结舌:“这,这,这……大人……”

  “怎么,你是不信吴节真有这个本事吗?”包应霞一笑,转身走到大案前,提起笔也不停留,一气用狂草写了一副字,“管大人你过来看看。”

  管考官过去一看,上面是一首诗:风急天高猿声哀,渚清沙白鸟飞回。无边落木萧萧下,不尽长江衮衮来。万里悲秋常作客,百年多病独登台。艰难苦恨繁霜鬓,潦倒新停浊酒杯。

  他也是识货的人,这一看,顿时被那种浓郁的苍郁浑厚之气被笼罩了。半天才感叹一声:“好诗,好诗,真是当世第一啊!可是包大人所作?”

  包应霞也不回答,又提笔写道:“梦后楼台高锁,酒醒帘幕低垂。

  去年春恨却来时,落花人读力,微雨燕双飞。

  记得小苹初见,两重心字罗衣。

  琵琶弦上说相思,当时明月在,曾照彩云归。”

  ……这是一首词,这其中对旧人的怀念之情跃然纸上,看得人心中禁不住一酸。

  包应霞叹息一声:“怎么可能是我作的,这样的诗词,包应霞却是作不出来的。”

  “难道是吴节?”管考管惊问。

  包应霞也不回答,只点了点头,又指着管考官道:“管大人啊管大人,你忠于职守是好的,可疑心太重,却要不得。还有,陆大人的禀姓虽然偏激,却也是个诚实君子。他弹劾胡宗宪也是秉着一颗公心,心中想什么,折子上就说什么。胡大人于国于民是有功劳,可他贪墨军饷,生活奢靡却是一大污点。你背后议论陆大人,却是不该。”

  管考官听到包应霞着执中之言。面上有些羞愧:“是,大人说得有理,吴节如此才华,也不需作弊的。下官倒是以小人之心,度君子之腹了。”

  包应霞笑了笑,温和地说:“管大人不必自责,还有三曰考期,你我肩上担子重啊,先下去休息吧。”

  “是,下官惭愧,下官告退。”

  等到出了大堂,被秋风一吹,管考官却突然一凛:不对,不对,包大人的话好象有些不对。吴节那一诗一词确实是当世一流,此人也当得起绝世大才之名。可这科举场上,考的是四书五经,八股文章,诗词再好,也未必能中。如那徐青藤和唐伯虎,不也一样诗词书画都属上乘,可考了一辈子,不也中不了进士。可见,科举取士,和一人的才华却没有任何关系。

  不对,陆凤仪肯定和吴节有什么问题。

  现在,连包大人同他也有师生之谊,这事情越发地显得不正常了。

  难道……一种可怕的念头从他心底升起。

  (未完待续)

  

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