第一百九十七章 苦不堪言的房师

   陆凤仪一板脸:“包大人可是觉得本官出的题目有不妥当的地方。”

  包应霞:“倒不是不妥当,就是太难,你这五道目别说作了,就算是实先做好,抄一便,也得两天时间,是不是有些为难那些秀才了?”

  “的确是。”大堂里其他考官也都小声的交头接耳起来。

  按照朝廷体制,两京和各生布政使司的乡试,除了正副主考,还另有十六个考官,加一起十八人。

  这十八人又各自担负不同的责任。

  正副主考负责出题和选定名次。这其中,副主考出前两场的题目,或策问、或经义、或史论;而主考官出最后一场的八股时文和试帖诗。

  至于另外十六个考官则各自分房读卷,初审之后,选择合用的卷子交到正副主考官这里,让他们排定名词。初审也甚是要紧,秀才们若是连第一关都过不了,举人功名自然是一场美梦。因此,相对对正副主考被举人们称为宗师不同,这些分房审卷的考官就被中举的士子们称之为房师。

  包应霞和陆凤仪已经在贡院里住了好几天,各自出了自己的考题,今天却是第一次见到。

  见大家都有些搔动,陆凤仪却是一声冷笑。等大家都安静下来,才阴阳怪气地说道:“难一点不好吗,我这是为尔等减少负担。若我出的题目容易了,谁都能答出来,三千多份卷子,分成十六房,每房就是两百张,只一天的阅卷时间,不嫌麻烦吗?依本官看来,还不如出得难些,会的自然没问题,不会的,嘿嘿,也不用来考了!反正本期顺天府乡试只取七十五名,到时候把人数凑够就是了。”

  听他说得不客气,众人脸色都有些难看。

  这个陆大人是出了名字的难侍侯,以前在京外做官的时候就是个尖酸刻薄之人。加上在官场上一直混得很臭,心情郁结,折腾起人来,花样百出。

  来刻题的印刷匠因为要被关在贡院里十几曰,立即就闹了起来。结果惊动了这个陆大人,一声令下,被打得半死。而又有一个考官同他语言上发生了冲突,被他一通呵斥,跟训孙子一样。

  先前,有个考生也不知道怎么惹着了他,竟然被他拔了个精光,连谷道都插进去一根手指。

  大家都是暗自摇头:这个陆大人也是进士出身,怎么做人做事如此恶劣。估计是以前压抑得久了,如今得了大用,顿时把持不住。所谓一朝权在手,便把令来行。

  包应霞好涵养,只笑了笑,不说话。

  还没等他发话,陆凤仪便挥了挥袖子:“夜了,大家都下去安歇吧,以后还有得忙呢!”竟越过包应霞下了命令。

  各考官你看看我,我看看你,都没有动。

  陆凤仪黑着脸:“都散了。”

  众人这才离开。

  第二天,因为睡得晚,考官们都起得迟,挨到午时才用了饭,陆续来到大堂里听差。陆凤仪早已经端正地坐在大堂之上,一张脸跟阎王似的。等人都到齐,自然又是一通训斥,说了一番尔等身负重任,却如此懈怠,辜负朝廷,辜负皇上期许之类的话,听得大家老大没趣。

  就有人在下面小声嘀咕,戳穿陆凤仪的假面具:装什么装,陆大人也是刚起床,比我们还迟些。可人家没有吃午饭就先我们来到大堂里等着,我等又有什么办法?

  听到这话,考官们也都是一阵恼火。你陆大人年事已高,口味不开,食量不大,一顿不吃也是无妨,却在我们面前端出一张臭脸,虚伪,真是太虚伪了。

  “好了,各回各房看看考生们的情形。”

  大家这才纷纷离开,这个时候,陆凤仪却叫住天字号的考官,问:“你那边怎么样了?”

  天字号的考官回答道:“禀陆大人,一切都好,士子们也都起来了,正在答卷子呢!”

  “可有异样?”

  “倒没看到有什么不同寻常的地方。”天字号考官觉得自己这么回答只怕是免不了又要受陆凤仪的呵斥,想了想,接着道:“就是有两个士子因为答不出卷子来,在那里哭个不停。”

  “啊,有这事,是谁做不出来?”陆凤仪猛地站起来,大声问。

  天字号考官:“陆大人,那两个士子的姓名我怎么知道?”

  “混帐东西,连名字都不知道,朝廷要你何用?”陆凤仪一脸的恼怒。

  天字号官员感觉自己受了极大的屈辱,一张脸涨成紫色。正要出言反驳,正静静坐在一边看书的主考官包应霞抬起头:“陆大人慎言。”

  陆凤仪也不理睬包应霞,径直对天字号考官骂道:“不知道名字,难道还不知道考号,说,那两个考生的考棚号是多少?”

  天字号考官忙道:“一个是天字十六号,另外一个是天字一百四十一。”

  “恩,知道了。”陆凤仪从怀里掏出一张纸仔细地端详起来。

  天字号考官知道这是考生们的座次表,也定睛看过去。就看到陆凤仪的手指在上面快速地划动,最后落到天字三十号,一个叫吴节的人的名字上。然后,长长地松了一口气,低声呢喃:“还好。”

  然后,陆大人又抬起头狠狠地看了那考官一眼:“看什么,你很闲吗?还不退下,把你的号区给我盯紧了。”

  接来来的一天对那个天字号的考官来说简直就是一种折磨。

  他不断被陆大人给叫过去,问他负责的考区是什么情形,考生们如何了。

  问得非常仔细,甚至连秀才们吃饭怎么吃,答卷的时候是什么表情,写字的速度快不快都问到了。

  一整天时间,竟被他叫过去十多回。

  刚开始的时候,其他房的考官也有被叫过去问话。可后来,别房的官员也没再被传进大堂,倒是他被叫得越发地勤了。

  可怜天字号的这个考官也是一把年纪,被这么反反复复地叫过去,累得脚都肿了一圈。

  到晚上洗脚的时候,用手指一按,就是一个小坑,半天也起不来。

  “想我也是堂堂赐进士出身,等这场考试一结束,只要天字房出几个举人,我也是一受人尊敬的房师,也算是能风光一时。可有我这种苦不堪言房师吗?”

  天字号的考官算是看明白了,这个陆大人是把天字号的所有考棚都给盯上了。刚开始,他还以为自己什么地方得罪了陆凤仪,以至被他如此折磨。可回头一想,却想起陆大人每次都会掏出那张名单,在三十号考舍上划一下。

  他身子一震:难道三十号考生是陆大人的熟人,对,肯定是的,咳,我真是笨啊!

  (未完待续)

  

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