第四百八十一章 【那是什么东西?】

   站在后院外的那位仆人,眼看将军大人从后院里安然无恙走出来的时候,才稍稍的舒了口气。

  只是,看着夏亚将军大人的脸色似乎很不太好看的样子。

  夏亚沉着脸——不,准确的说应该是黑着一张脸,更奇特的是,他黑着的脸上倒并不全是怒气,却反而还多少带着几分个尴尬和委屈,就仿佛刚刚受到了某种侮辱一般。

  (妈的,代价代价……这见鬼的梅林,出的什么乱七八糟的狗屁主意!!)夏亚很恼火,更多的是一种无奈。

  他娘的,要是按照梅林说的那种代价……老子才不要去当什么见鬼的龙骑士呢!!

  一路冲出了后院来到了自己的公务厅堂的时候,脑海里才传来朵拉的声音。

  “梅林大人……给你说的办法,到底是什么?要付出什么代价?为什么你好像情绪很奇怪的样子?”

  夏亚没说话,只是哼了一声。

  ……刚才,在后院里面,最后梅林说出那个“代价”和办法的时候,却先是用了一个奇特的法术,将朵拉和夏亚之间的感观联系暂时切断了。

  “我说的法子,暂时不能让那条狡猾的龙知道,你听了之后,最好也别告诉它。”

  这是梅林的要求……不,或者说是命令。

  所以,朵拉并不知道梅林最后对夏亚说的一番话的内容是什么。

  而夏亚嘛……见他娘的鬼!这种法子,老子才不会告诉朵拉!不!老子以后想都不会再想这种办法!连提都永远不要再提起了!!!

  梅林的那种话,就它烂在肚子里好了!!

  夏亚的情绪很不耐烦:“你别问了,我是绝对不会说的……嗯,这个什么龙骑士的事情,就此作罢了!!”

  朵拉还有些不甘心:“可是夏亚,难道你不想要坐骑了么?你穿上龙鳞甲之后,可就没有坐骑了……”

  “妈的!”夏亚被这个话刺激了。

  还真是哪壶不开提哪壶啊!

  “我……”夏亚为之气结,忽然就恶狠狠的一拍桌子:“实在不行,老子去找矮人要一头地行兽来!那东西能负重几千斤,驮着我肯定没问题了!!妈的,老子骑不了真正的龙,就骑地行兽!好歹也听说这东西也有龙族的血统不是?”

  “那根本就是传言!”朵拉对于夏亚侮辱龙族高贵血统的话语很不满。

  “总之,这事情我不想再提起了!”夏亚气哼哼的结束了两人的对话,任凭朵拉再怎么交换,夏亚也是不理会了。

  一个人在房间里生了会儿气,夏亚等心情稍微平复了一些,才重新出门,骑马出城往城外军营去了。

  他倒是真的想到就去做,直接就跑到了矮人的驻地,找到了岩石,直截了当提出了自己的要求。

  “我需要一头地行兽暂时充当我的坐骑。”

  矮人听了这个要求直咧嘴,往了往夏亚,老实的岩石还是忍不住说了实话:“那个……尊贵的将军大人啊。这个,我们矮人驯养的地行兽,负重能力倒是极强的,可是,这种生物,奔跑的速度太过缓慢了,一个正常的人类全力奔跑,速度都比它要快,这样的缺陷,恐怕不适合在战场上充当坐骑吧……”

  夏亚不信,硬拉着岩石,让矮人牵来了一头地行兽要试试。

  地行兽的模样的确很有点“龙”的意思,难怪传说之中这种生物是和龙族有那么点儿亲戚关系的,从外形上看,地行兽很像是那种土系的龙族——只是身材小了许多。

  被岩石牵来的这头地行兽,身躯比最雄壮的公牛还要更雄健粗壮三圈以上,只是脖子没有真正的龙那么长,四肢粗壮的犹如百年的老树干,坚硬的肢体上布满了粗励的角质鳞层,摸上去也是坚硬之极。

  岩石介绍说地行兽的外皮很是坚固,甚至有石化的作用,寻常刀剑都无法砍破这种巨兽的皮肤,也只有力气巨大的矮人用重锤才能对它们造成伤害。

  听了岩石骄傲的介绍,夏亚很无耻的摸了摸自己的下巴,然后更无耻的提出了一个要求。

  “哦?这个坚硬,我能砍它一刀试试么?”

  岩石听了差点没一个跟头坐在地上。

  砍一刀?!

  别人也就罢了,您可是能屠杀巨龙的勇士啊!地行兽就算表皮坚固,也不可能抵挡住屠龙勇士的一击啊。

  岩石牵来的这头地行兽可是他自家驯养的,哪里舍得丢给夏亚去试刀?

  一看岩石的表情,夏亚就嘿嘿干笑一声:“我开玩笑的,不是我来试,我让我的手下士兵试试总可以了吧?”

  岩石犹豫了一下,看了看夏亚身后站着的几个护卫,犹豫了一下……这几个护卫虽然也算是人类之中的壮汉,但是在矮人看来,也就没什么出奇了。

  “好吧。”

  岩石为了小心起见,还提出了人选必须由他来挑。

  然后这个老实的矮人,在夏亚的身边的护卫之中来回转了两圈,最后挑选出了一个看上去年纪最轻,身材也是最不雄壮的家伙出来。

  岩石挑选这个人是有他自己的理由的。

  按照矮人的观点,实力是和年纪成正比的,年纪越大,修炼的时间越长,实力就越强。

  这个自己挑选出来的年轻人类武士,看上去实在没多大岁数,想来能练武多少时间?再说了,夏亚身边那一群护卫,一个个都是膀大腰圆,一身杀气,就唯独这个看上去还稍微顺眼和气一点儿……但是很快,岩石发现他犯了一个致命的错误!

  “哦?霍克,我们的矮人兄弟挑中了你。”夏亚眼睛里露出一丝同情的目光,看了看岩石,拍了拍岩石的肩膀:“好眼力!这是我身边护卫的第一高手。”

  第,第一,高手?

  岩石立刻就张大了嘴巴!

  被矮人挑中的正是霍克,从前在野火原上横行的那个年轻的佣兵团头子。

  夏亚从野火原上招收的两个佣兵团,两个佣兵团的首领,年纪大一点的罗素为人稳健谨慎,已经在军中效力了。

  而这个霍克,则因为姓子太过激烈,暂时还留在夏亚身边当作护卫头子,一直以来,霍克都是负责守备府的护卫,并没有随着夏亚出征。

  而此刻,夏亚身边带着的其他几个护卫,都是“强骑营”里的经过强化过的骑兵战士,从外形上看,这些用肌肉果实的魔液强化过的战士,一个个的身躯都显得比霍克更为高大雄健(虽然霍克本身也是一个难得的壮汉了)。

  而且,那些强骑营的战士,一个个都是久经沙场的老兵,杀人无数,经历过尸山血海的场面,一个个都是满身的煞气。

  霍克从前只是一个佣兵,在杀气上自然也是不如那些强骑营的护卫的。

  但是夏亚说霍克是他身边护卫之中的第一高手,却是一点都没有夸大!

  霍克可是一个标准的佣兵武士,他的武技很是精湛,实力已经达到了帝国的中阶武士的水准,能熟练的使用斗气,武技高强,也算是一个不错的高手了!

  而其他的那些护卫,纵然杀气很足,但是毕竟都不是正统的武者,只是在军中历练出来的,要说单独的个体实力,还真的是不如霍克的。

  岩石神色忐忑之中,霍克已经咧嘴一笑,大步走了出来。年轻的佣兵武士,从身后抽出了一把长柄的砍刀来。

  原本霍克管用的棱锤和战斧并不适合于护卫首领这个角色,所以他已经改用了长柄的战刀。

  这战刀都是经过特殊打造的,刀背足足有一指厚,用的也是上好的铁料,分量沉重。

  霍克提刀在手里,大步走到了那头地行兽的身边,年轻的武士满脸冷笑,那头地行兽仿佛也感觉到了霍克身上的煞气,立刻就发出了一阵充满敌意的低吼,只是身躯虽然动了动,但是脖子上的链子,攥在岩石的手中,又是被驯养熟了的,并不敢太过挣扎。

  霍克已经举起了刀来,这个时候,他看了夏亚一眼没,看见夏亚对他眨了眨眼睛,霍克顿时会意,大喝一声!

  顿时,武士的刀锋和他的周身就爆发出一团斗气的光芒来!

  一看这家伙身上爆发出了斗气,岩石就顿时眼睛一黑,心中暗叫:完了!

  人类武士的斗气就是实力的象征,这点矮人自然是很清楚的。

  矮人驯养地行兽,都是各自驯养,算是自己的私产,一头地行兽从小驯养大,要耗费粮食,要花心思驯服,都是要付出不少心血的。而且,也不是每个矮人家庭都有实力驯养地行兽的!一头地行兽要耗费的粮食惊人,不是普通的矮人家庭能够承担。岩石虽然在部落之中颇有地位,自己名下也不过就只有两头地行兽而已。若是在这里就因为夏亚的一句话就被宰掉一头,可实在是会让矮人心中滴血的!

  眼看这个人类战士用带着斗气光芒的一刀劈下去,岩石已经下意识的闭上了眼睛……砰!!

  一声闷响之后,就听见那头地行兽陡然昂起脖子嘶吼一声,吼叫的声音犹如牛马一般,只是声音却要大了许多。而且这吼叫声里含着痛苦的味道。

  岩石睁开眼睛的时候,原本以为自己会看到鲜血满地的场面……可是他呆住了!

  自己的这头地行兽,只是被直接揍趴在了地上,左边背上一道印子,显然是武士的一击,将它打的很是吃不消——但是也仅此而已了,并没有出现流血受伤的场面。

  “我用的是刀背。我们将军大人仁慈,怎么会真的杀你的牲畜”霍克走路过来拍了拍岩石的肩膀,笑了一下,收起了自己的刀,然后回头看了看夏亚,道:“大人,这东西的确不赖,我刚才这一刀虽然用的是刀背,但是也算是用了五成力气了!它估计是断了根骨头,但是却没有大碍!这样的皮糙肉厚,果然不愧是魔兽。魔兽就是魔兽,哪怕被驯服的家伙,也毕竟是魔兽,不是普通的牲畜。”

  岩石心中先是一轻松,但是随即看着自己的地行兽被打断了骨头的地方,心中再次肉疼了起来。

  夏亚哈哈一笑,过去拉住了岩石:“抱歉了,我的矮人兄弟,可不是我心狠要打伤你的牲畜,只是如果不出真力气来试试,怎么能试出它的成色?战场之上,可没有做虚的余地。现在么,我对这结果很满意。”

  一个中阶武士,用了五成的力气,还加上了斗气,虽然用的是刀背,都没有能杀死这个东西……看来这东西的抗击打能力的确不凡!

  而且,地行兽负重能力极其卓越,负重几千斤都丝毫没有问体!

  这么粗壮而力大的家伙……而且身躯如此庞大雄壮,若是给它披上一身坚硬的铁甲,丢到战场上去,横冲直撞起来……夏亚开始眼睛放光了!!

  土鳖的脑子里开始幻想出这么一个画面:战场之上,一头全身铁甲的地行兽,冲进敌人的阵列之中乱撞,周围的敌军士兵刀剑齐上,却只是徒劳的在地行兽身上的铁甲敲打出叮叮当当的声音而已,丝毫不能阻拦这个力大无穷的东西继续冲撞下去,一路上撞的人仰马翻……地行兽奔跑的速度不够快……是个缺陷。

  可如果……我不把它当作骑兵的坐骑使用,而是当作……当作步兵来用呢?!

  想象一下,一队全副铁甲的地行兽打冲锋,冲在最前面!哪怕敌人是铁甲重步兵的阵列,也恐怕拦不住这样的冲阵队伍吧?至于弓箭手……对于这种刀剑难伤的魔兽,简直就连挠痒痒都算不上!

  若是有这么一队开路先锋,数量不需要太多,战场之上,负责攻坚,能敲开敌人阵列一个缺口,那么就可以起到决定姓作用了!

  夏亚越想越是心动,最后甚至恨不得狠狠抽自己两下!

  妈的,我真是猪脑子!这么好的东西,怎么早没有想起来利用呢!

  人类和矮人族的关系一直很僵硬,除了极少数的商队能获得矮人族“有限的信任”,和矮人族进行一些少量的交易之外,整个人类世界,都无法大规模的和矮人族进行其他领域的合作。

  至于矮人族驯养的地行兽,更是从来都没有卖给过任何人类商队!

  矮人族不信任人类,甚至敌视人类,这种情况从来就没有得到真正的改善。

  自己,若不是有梅林这个强大的后台存在,这些骄傲的矮人,恐怕连看都不会看自己一眼。

  深深的吸了口气,夏亚压抑住了心中的激动,脸上故作出一副平静的样子来,看着岩石:“嗯……还算不错吧,这个结果我可以满意。现在,岩石,让我们商量一下吧,这些地行兽,你可以卖给我么?”

  “……等,等等!”岩石忽然仿佛听出了一丝不对头的味道:“您说的是‘这些’??伟大的雷神啊!尊敬的将军,我是不是听错了?您不是只需要给您自己找一头临时暂用的坐骑么?”

  夏亚狡猾一笑:“别忘记了,我是贵族,我们贵族的习惯……”

  “好了好了,将军大人,我们矮人只是淳朴,却不是傻瓜。”岩石毕竟还是有脑子的,略微想了遗一下,就笑道:“看来您是对我们矮人驯养的地行兽动心了。您是想把这些牲畜用在战场上么?”

  夏亚嘿嘿笑了笑,被人看破了自己的心思,也不觉得尴尬,干脆就挑明了道:“不错,我正有这个意思,这东西在我看来是有些用处的,直说吧,我的矮人兄弟,你要开出什么条件,才肯把地行兽卖给我一些?”

  夏亚心里飞快的计算了一下,这些矮人这次来到自己这里,带来的地行兽差不多有一百头,这一百头若是自己全部吃下来,足以组建一个单独的“攻坚营”了!

  速度慢又如何?地行兽奔跑的速度再慢,也有一个正常人奔跑的速度那么快,当作步兵攻坚来用,足够了。

  野战的时候,什么重甲步兵也别想挡住这种怪物成群结队的冲击!

  盾墙?能拦住力气巨大的地行兽么?

  长矛手……能刺穿地行兽的坚硬的皮肤么?更何况自己还准备给这些东西都披上一层坚硬厚实的铁甲!

  至于弓箭手……哼,对于地行兽来说,都是神马浮云……在夏亚的记忆之中,他所了解的人类军队之中的武器,只怕只有高级战士的重锤或许能在短兵相接的时候对地行兽造成伤害,普通的士兵都可以无视了。

  还有么……嗯,弩车也能杀死地行兽,但是弩车一般都是用在城墙上做防御工事的,况且弩车威力虽然巨大,但是准确度并不高,只能以覆盖面积的方式来造成杀伤。

  好东西,绝对的好东西啊!!

  这么好的东西,那些和矮人交易的人类商会,怎么一直都没有想到购买呢?简直是浪费!!

  “尊敬的将军,我不得不告诉您,这些地行兽,我无权卖给您。”岩石的回答让夏亚心里顿时一凉。

  “我们矮人族的部族构成和你们人类不同,这些地行兽,都是矮人族每个矮人家庭的私产,就算是我们的灰胡子王,也只能征用矮人战士的时候,让矮人战士挟带自家的驯养兽使用,并没有权力卖掉这些东西。这些地行兽的所有权,都是属于它们各自的主人的。”

  原来是这样,夏亚松了口气。

  那好办,老子派人挨个找这些矮人谈心求购去就是了。

  “此外,地行兽对于矮人来说,是家里重要的生产力。我们矮人擅长挖矿和打造铁器,但是要在矿洞里将沉重的矿石大批的搬运出来,只怕最强壮的矮人也是吃不消那种强体力劳动。地行兽就是我们最大的助力。恐怕矮人很少愿意卖掉自己的地行兽,一旦卖掉了,虽然暂时得益,但是却将失去最大的劳力,失去今后的收入来源。”

  夏亚听了这些,虽然有些皱眉,但是却并没有气馁。虽然地行兽对于矮人来说很重要,无非就是自己开价更高一些就是了。

  “矮人族一向不愿意和人类进行任何交易,我们不信任人类……哦,我这么说还请将军您不要介意。”岩石解释道:“虽然我们的部族也有一些人类的商队会过来和我们进行一些交易,但是这些交易,都是控制在了部族的层面上,也就是说,那些人类商队和我们的部族进行交易,我们的矮人部族会将货物集中准备好,以部族的名义和人类商队交易。但是单独的矮人家庭,都并不愿意和人类商人打交道交易。”

  原来如此,难怪人类商队买不到地行兽。

  人类商队都是和部族的首领进行大笔的交易,但是部族首领却没有权力出售地行兽,因为这些是矮人的私产。而单独的矮人都拒绝和人类商人交易。

  这些矮人,还真是固执的过分啊。

  “我必须向您说明,这些地行兽,您只看见了它们对您有利的一面,却并没有看到它们的缺陷。”岩石很善意的提醒。

  “你是说关于它们奔跑速度的问题么?我想这不是问题,我有自己的办法。”夏亚笑了笑,不过对于岩石的善意还是很受用的。

  “不不不……奔跑速度并不是大问题,我虽然愚笨,也大概明白,您需要这些地行兽,并不是作为骑兵的坐骑使用的。我想说的是,这些地行兽的其他缺陷。”岩石叹了口气:“首先,这些东西……它们的食量非常大!因为如此,驯养地行兽对于矮人来说,都是一件很昂贵的事情。普通的矮人家庭,是没有那么多闲置的粮食来驯养地行兽的。在我们矮人部族之中,只有那些颇有身份的家境宽裕的矮人家庭才有能力驯养地行兽。这些地行兽的食量耗费绝对是一个惊人的数字!”

  “哦?有多少?”

  岩石沉吟了一下,报出了一个数字来。

  一听这个数字,夏亚果然脸色就有些一变。

  但是随即,夏亚的脸色很快就恢复了正常。

  耗费粮食多?

  怕什么!老子手下的几个地盘,全部都是拜占庭北方的最大的产粮区啊!

  开饭馆的还怕大肚汉么?笑话!

  况且,岩石报的数字虽然有些多的过分,但是那也要看怎么来分析了!

  这地行兽若是用好了,战斗力绝对超过三个营队的重甲步兵军队!而攻坚的能力,更是可以抵得上一个旗团的重甲步兵!

  重甲步兵可是人类军中之中仅次于骑兵的昂贵兵种!全身覆盖重甲的步兵军队,无论是士兵的挑选,薪饷,装备的花费,都是一个巨大的数字!

  而一个地行兽的营队就能抵一个旗团的重步兵!就算粮食消耗多一些,总也不会高过养活一个旗团的重步兵吧!

  “粮食,老子有的是粮食!我的地区是产粮区,这些对我都不是问题。”夏亚摇头:“还有么?”

  岩石叹了口气,对于夏亚的这种“奢侈”,实在是很羡慕。

  矮人历来就不善长于耕种粮食,粮食对于矮人来说同样是必需品。

  而矮人族虽然敌视人类,但是却依然不得不和一些人类的商团保持交易和联系,实在也是迫不得已。

  矮人族要壮大发展,粮食就是最大的束缚,矮人族擅长挖矿洞,擅长打铁,但是却实在不擅长在农田的活计。种植不是矮人的天赋。

  可矮人族要想壮大,就要挖掘更大的矿洞,要挖掘更大的矿洞,就需要更多的地行兽,驯养更多的地行兽,就需要大量的粮食……粮食,就是禁锢矮人部族发展的最大的一道枷锁。

  为此矮人部族不得不和人类商队交易,甚至用自己部族之中那些价值不斐的矿产,去换取那些人类商队带来的高价的粮食!

  那些人类商队都很黑心,同样的粮食,贩运到矮人部族,出售的价格至少比在拜占庭帝国内高出十倍!

  而他们从矮人部族那儿用粮食换取的矮人挖出来的矿石,甚至还有矮人族打造的铁器,带回国内,则可以卖出百倍于收购来的价格!!

  这也是矮人部族不信任人类的重要原因之一!

  粮食……矮人做梦都希望得到大量的粮食!

  矮人族喜欢喝酒,但是因为粮食的紧张,矮人族没有太多的粮食去酿酒……任何商队的人都知道,人类世界最普通的烈酒,贩运到矮人族那儿,都可以用一桶低劣的黑麦酒换到一个矮人的银币!这个价格是人类世界的二十倍!

  自己那儿粮食如此昂贵,在这个人类将军这里,却可以任意挥霍……岩石心中很是感慨了一番之后,然后才道:“好吧,如果粮食不是问题的话,那么还有一个问题……这些地行兽,它们是穴居的东西,也就是说,每年的冬天,它们都要冬眠,至少两三个月的时间,它们是无法从事任何劳动的。”

  “啊?”夏亚呆住了。

  冬天就无法使用?

  可战争的事情哪里说的准?就算夏亚可以控制自己不在冬季对敌人发起战争,但是他也不能保证自己的敌人不会在冬天来打自己啊!

  “难道它们一到冬天就要睡觉,没别的办法么?”夏亚皱眉。

  “若是强行驱使它们,也不是不行。”岩石挠了挠自己的头:“这个……地行兽若在冬季强行驱使,它们会表现的无精打采,而且会很懒惰,此外,冬季驱使它们干活儿,粮食的耗费会比平时要多很多,所以我们矮人从来不会这么干。”

  “还是粮食……那就没问题了。”夏亚点了点头:“冬季的时候它们的作用会减少很多,我记住了。还有么?”

  “没有了。”岩石笑了笑:“如果我说的这些,对于您来说都不是问题,那么我可以负责的告诉您,这些地行兽将是您见过的最出色的劳力!它们负重能力极强,而且在恶劣的环境之下依然能够干活。它们可以连续三天不喝水,而且很听话,会绝对服从主人的指挥,对主人也十分忠诚。”

  “好吧,现在,到了开价的时候了。”夏亚手里提着一根马鞭,轻轻的晃了晃。

  “我说过了,这些地行兽都是私产,我无法做出代替别人开出价格,这个……您要自己和他们去谈了。我要先提醒您,我们矮人是很固执的,我们一向都不太信任人类,所以大多数矮人都不愿意和人类交易。所以……”

  “如果我用粮食来交换呢?”夏亚嘿嘿一笑。

  “或许有可能。但是……将军大人,若是卖给您一两头,倒不是问题,可如果您需要的很多的话……恐怕就不行了。我们矮人灰胡子王的法典有规定,地行兽是矮人族重要的财产,是不能和人类交易的。您是我们矮人的朋友,几头,甚至是十几头,我想,我们这些矮人在您这里住了这么多曰子,得到您的款待,或许会有人愿意卖给您,可如果您想多买的话,就算我们愿意,矮人族的法典也是不允许的。”

  “妈的,还真是头疼啊。”夏亚眼睛里闪动着光芒。

  很显然,土鳖开始又在憋什么主意了。

  过了会儿,夏亚忽然看了岩石一眼,他拿出了最诚恳的语气来。

  “岩石兄弟,你能帮我一个忙么?”

  岩石笑了笑:“您先说说看是什么吧。”

  “不算太难,我需要你帮我跑一趟,我想请你回你的部族去,给你们的灰胡子王转达我的几句话而已,同时告诉他我的一些提议。”

  岩石一愣:“提议?”

  “是的。”夏亚清了清嗓子:“我的话你记住了:我,拜占庭帝国北方卫戍区将军,帝国诺兹公爵,夏亚雷鸣大公,问候伟大的灰胡子王,愿雷神的祝福您。作为拜占庭帝国北方的卫戍将军,我的领地拥有四个郡,数百万人口,数万军队。我愿意和矮人族灰胡子王的部落开启一些真诚的合作,我知道矮人兄弟需要粮食,而我的领地正是拜占庭帝国最大的产粮区,作为表达我的善意,我提议,以后我们双方可以进行一些粮食贸易。至于价格么……我想大概是在……这个数字之间浮动。”

  夏亚沉吟了一下,报出了一个数字来,而这个价钱,已经是拜占庭帝国内的粮食的两倍的价格了!

  而岩石听到这个数字,立刻惊的目瞪口呆!

  不等夏亚说完,岩石已经一把死死的攥住了夏亚:“将军大人,您,您说的是真的?!是真的?!!!”

  “当然是真的!老子北方卫戍将军!在这里,我的话就是最高法令!”

  岩石当场就差点没幸福的晕过去!

  夏亚开始郁闷了。

  从岩石的反应看来,土鳖忽然意识到自己的报价是不是太低了……他立刻忍不住问道:“在你们部落现在正在交易的人类商队,卖给你们粮食的价钱是多少?”

  不得不说,矮人毕竟还是很老实的,很诚恳的说了答案:“在您报的数字后面,加一个零。”

  “我%¥¥※……※%……”夏亚狠狠的骂了几句粗口。

  他骂的即是那些人类商队的黑心!更骂的是自己!

  土鳖心中悔恨的恨不得抽自己几个耳光!自己为什么那么着急报价啊!!!早知道的话,自己的报价只要比那些人类黑心商人低那么一点点,这些矮人说不定就屁颠颠的求着自己交易了!!

  不过土鳖毕竟还是土鳖,狡猾的他,立刻想到了一个找补的办法。

  “我说的价格是不含运费的!也就是说,要想以这个价格交易,你们矮人必须自己带着队伍来我的领地购买,我不负责送货上门。”夏亚很义正词严的补充解释。心中暗想:至少也省下一些运费吧。

  “虽然我没有权力答应您,但是以我的判断,完全没有问题!”岩石简直恨不得狠狠亲夏亚一口了!矮人诚挚的大声道:“夏亚将军,您将会是我们灰胡子部族最好最亲密的朋友!!”

  夏亚立刻退后了一步,以防止这个家伙真的抱过来。

  要知道,这些矮人可都没有洗澡的习惯。

  “不过,您是不是忘记了什么呢?”岩石忽然有些担忧的样子:“我听说,贵国似乎是有法律,不允许对我们矮人出售粮食的……贵国的皇帝有过皇令,不允许和我们矮人进行粮食交易!而那些商队,也都是一些贵国的大贵族的派遣的秘密的商队,和我们进行一些暗中的小规模的交易。可是您的身份不同,您是一方的官员,若是以您的地方官员的身份公然和我们进行这样的官方的直接交易……难道您不怕贵国的皇帝对您进行惩罚?或者是贵国法律的制裁……”

  夏亚直接翻了个白眼。

  土鳖很嚣张的回答了一句话。

  “法律?在老子的地盘,老子就是王法。”

  岩石依然很担忧:“可是贵国的皇燕京做出过严厉的皇令……您只是一个将军,是一名公爵,毕竟没有皇帝大,难道您就不怕皇帝对您……”

  夏亚这次连翻白眼都懒得翻了,语气很不屑“皇帝?切,那是什么东西?世界上还有这种东西存在么?”

  (偶木有食言哦~九千字大章奉上~任务完成~)第四百八十一章【那是什么东西?】

  站在后院外的那位仆人,眼看将军大人从后院里安然无恙走出来的时候,才稍稍的舒了口气。

  只是,看着夏亚将军大人的脸色似乎很不太好看的样子。

  夏亚沉着脸——不,准确的说应该是黑着一张脸,更奇特的是,他黑着的脸上倒并不全是怒气,却反而还多少带着几分个尴尬和委屈,就仿佛刚刚受到了某种侮辱一般。

  (妈的,代价代价……这见鬼的梅林,出的什么乱七八糟的狗屁主意!!)夏亚很恼火,更多的是一种无奈。

  他娘的,要是按照梅林说的那种代价……老子才不要去当什么见鬼的龙骑士呢!!

  一路冲出了后院来到了自己的公务厅堂的时候,脑海里才传来朵拉的声音。

  “梅林大人……给你说的办法,到底是什么?要付出什么代价?为什么你好像情绪很奇怪的样子?”

  夏亚没说话,只是哼了一声。

  ……刚才,在后院里面,最后梅林说出那个“代价”和办法的时候,却先是用了一个奇特的法术,将朵拉和夏亚之间的感观联系暂时切断了。

  “我说的法子,暂时不能让那条狡猾的龙知道,你听了之后,最好也别告诉它。”

  这是梅林的要求……不,或者说是命令。

  所以,朵拉并不知道梅林最后对夏亚说的一番话的内容是什么。

  而夏亚嘛……见他娘的鬼!这种法子,老子才不会告诉朵拉!不!老子以后想都不会再想这种办法!连提都永远不要再提起了!!!

  梅林的那种话,就它烂在肚子里好了!!

  夏亚的情绪很不耐烦:“你别问了,我是绝对不会说的……嗯,这个什么龙骑士的事情,就此作罢了!!”

  朵拉还有些不甘心:“可是夏亚,难道你不想要坐骑了么?你穿上龙鳞甲之后,可就没有坐骑了……”

  “妈的!”夏亚被这个话刺激了。

  还真是哪壶不开提哪壶啊!

  “我……”夏亚为之气结,忽然就恶狠狠的一拍桌子:“实在不行,老子去找矮人要一头地行兽来!那东西能负重几千斤,驮着我肯定没问题了!!妈的,老子骑不了真正的龙,就骑地行兽!好歹也听说这东西也有龙族的血统不是?”

  “那根本就是传言!”朵拉对于夏亚侮辱龙族高贵血统的话语很不满。

  “总之,这事情我不想再提起了!”夏亚气哼哼的结束了两人的对话,任凭朵拉再怎么交换,夏亚也是不理会了。

  一个人在房间里生了会儿气,夏亚等心情稍微平复了一些,才重新出门,骑马出城往城外军营去了。

  他倒是真的想到就去做,直接就跑到了矮人的驻地,找到了岩石,直截了当提出了自己的要求。

  “我需要一头地行兽暂时充当我的坐骑。”

  矮人听了这个要求直咧嘴,往了往夏亚,老实的岩石还是忍不住说了实话:“那个……尊贵的将军大人啊。这个,我们矮人驯养的地行兽,负重能力倒是极强的,可是,这种生物,奔跑的速度太过缓慢了,一个正常的人类全力奔跑,速度都比它要快,这样的缺陷,恐怕不适合在战场上充当坐骑吧……”

  夏亚不信,硬拉着岩石,让矮人牵来了一头地行兽要试试。

  地行兽的模样的确很有点“龙”的意思,难怪传说之中这种生物是和龙族有那么点儿亲戚关系的,从外形上看,地行兽很像是那种土系的龙族——只是身材小了许多。

  被岩石牵来的这头地行兽,身躯比最雄壮的公牛还要更雄健粗壮三圈以上,只是脖子没有真正的龙那么长,四肢粗壮的犹如百年的老树干,坚硬的肢体上布满了粗励的角质鳞层,摸上去也是坚硬之极。

  岩石介绍说地行兽的外皮很是坚固,甚至有石化的作用,寻常刀剑都无法砍破这种巨兽的皮肤,也只有力气巨大的矮人用重锤才能对它们造成伤害。

  听了岩石骄傲的介绍,夏亚很无耻的摸了摸自己的下巴,然后更无耻的提出了一个要求。

  “哦?这个坚硬,我能砍它一刀试试么?”

  岩石听了差点没一个跟头坐在地上。

  砍一刀?!

  别人也就罢了,您可是能屠杀巨龙的勇士啊!地行兽就算表皮坚固,也不可能抵挡住屠龙勇士的一击啊。

  岩石牵来的这头地行兽可是他自家驯养的,哪里舍得丢给夏亚去试刀?

  一看岩石的表情,夏亚就嘿嘿干笑一声:“我开玩笑的,不是我来试,我让我的手下士兵试试总可以了吧?”

  岩石犹豫了一下,看了看夏亚身后站着的几个护卫,犹豫了一下……这几个护卫虽然也算是人类之中的壮汉,但是在矮人看来,也就没什么出奇了。

  “好吧。”

  岩石为了小心起见,还提出了人选必须由他来挑。

  然后这个老实的矮人,在夏亚的身边的护卫之中来回转了两圈,最后挑选出了一个看上去年纪最轻,身材也是最不雄壮的家伙出来。

  岩石挑选这个人是有他自己的理由的。

  按照矮人的观点,实力是和年纪成正比的,年纪越大,修炼的时间越长,实力就越强。

  这个自己挑选出来的年轻人类武士,看上去实在没多大岁数,想来能练武多少时间?再说了,夏亚身边那一群护卫,一个个都是膀大腰圆,一身杀气,就唯独这个看上去还稍微顺眼和气一点儿……但是很快,岩石发现他犯了一个致命的错误!

  “哦?霍克,我们的矮人兄弟挑中了你。”夏亚眼睛里露出一丝同情的目光,看了看岩石,拍了拍岩石的肩膀:“好眼力!这是我身边护卫的第一高手。”

  第,第一,高手?

  岩石立刻就张大了嘴巴!

  被矮人挑中的正是霍克,从前在野火原上横行的那个年轻的佣兵团头子。

  夏亚从野火原上招收的两个佣兵团,两个佣兵团的首领,年纪大一点的罗素为人稳健谨慎,已经在军中效力了。

  而这个霍克,则因为姓子太过激烈,暂时还留在夏亚身边当作护卫头子,一直以来,霍克都是负责守备府的护卫,并没有随着夏亚出征。

  而此刻,夏亚身边带着的其他几个护卫,都是“强骑营”里的经过强化过的骑兵战士,从外形上看,这些用肌肉果实的魔液强化过的战士,一个个的身躯都显得比霍克更为高大雄健(虽然霍克本身也是一个难得的壮汉了)。

  而且,那些强骑营的战士,一个个都是久经沙场的老兵,杀人无数,经历过尸山血海的场面,一个个都是满身的煞气。

  霍克从前只是一个佣兵,在杀气上自然也是不如那些强骑营的护卫的。

  但是夏亚说霍克是他身边护卫之中的第一高手,却是一点都没有夸大!

  霍克可是一个标准的佣兵武士,他的武技很是精湛,实力已经达到了帝国的中阶武士的水准,能熟练的使用斗气,武技高强,也算是一个不错的高手了!

  而其他的那些护卫,纵然杀气很足,但是毕竟都不是正统的武者,只是在军中历练出来的,要说单独的个体实力,还真的是不如霍克的。

  岩石神色忐忑之中,霍克已经咧嘴一笑,大步走了出来。年轻的佣兵武士,从身后抽出了一把长柄的砍刀来。

  原本霍克管用的棱锤和战斧并不适合于护卫首领这个角色,所以他已经改用了长柄的战刀。

  这战刀都是经过特殊打造的,刀背足足有一指厚,用的也是上好的铁料,分量沉重。

  霍克提刀在手里,大步走到了那头地行兽的身边,年轻的武士满脸冷笑,那头地行兽仿佛也感觉到了霍克身上的煞气,立刻就发出了一阵充满敌意的低吼,只是身躯虽然动了动,但是脖子上的链子,攥在岩石的手中,又是被驯养熟了的,并不敢太过挣扎。

  霍克已经举起了刀来,这个时候,他看了夏亚一眼没,看见夏亚对他眨了眨眼睛,霍克顿时会意,大喝一声!

  顿时,武士的刀锋和他的周身就爆发出一团斗气的光芒来!

  一看这家伙身上爆发出了斗气,岩石就顿时眼睛一黑,心中暗叫:完了!

  人类武士的斗气就是实力的象征,这点矮人自然是很清楚的。

  矮人驯养地行兽,都是各自驯养,算是自己的私产,一头地行兽从小驯养大,要耗费粮食,要花心思驯服,都是要付出不少心血的。而且,也不是每个矮人家庭都有实力驯养地行兽的!一头地行兽要耗费的粮食惊人,不是普通的矮人家庭能够承担。岩石虽然在部落之中颇有地位,自己名下也不过就只有两头地行兽而已。若是在这里就因为夏亚的一句话就被宰掉一头,可实在是会让矮人心中滴血的!

  眼看这个人类战士用带着斗气光芒的一刀劈下去,岩石已经下意识的闭上了眼睛……砰!!

  一声闷响之后,就听见那头地行兽陡然昂起脖子嘶吼一声,吼叫的声音犹如牛马一般,只是声音却要大了许多。而且这吼叫声里含着痛苦的味道。

  岩石睁开眼睛的时候,原本以为自己会看到鲜血满地的场面……可是他呆住了!

  自己的这头地行兽,只是被直接揍趴在了地上,左边背上一道印子,显然是武士的一击,将它打的很是吃不消——但是也仅此而已了,并没有出现流血受伤的场面。

  “我用的是刀背。我们将军大人仁慈,怎么会真的杀你的牲畜”霍克走路过来拍了拍岩石的肩膀,笑了一下,收起了自己的刀,然后回头看了看夏亚,道:“大人,这东西的确不赖,我刚才这一刀虽然用的是刀背,但是也算是用了五成力气了!它估计是断了根骨头,但是却没有大碍!这样的皮糙肉厚,果然不愧是魔兽。魔兽就是魔兽,哪怕被驯服的家伙,也毕竟是魔兽,不是普通的牲畜。”

  岩石心中先是一轻松,但是随即看着自己的地行兽被打断了骨头的地方,心中再次肉疼了起来。

  夏亚哈哈一笑,过去拉住了岩石:“抱歉了,我的矮人兄弟,可不是我心狠要打伤你的牲畜,只是如果不出真力气来试试,怎么能试出它的成色?战场之上,可没有做虚的余地。现在么,我对这结果很满意。”

  一个中阶武士,用了五成的力气,还加上了斗气,虽然用的是刀背,都没有能杀死这个东西……看来这东西的抗击打能力的确不凡!

  而且,地行兽负重能力极其卓越,负重几千斤都丝毫没有问体!

  这么粗壮而力大的家伙……而且身躯如此庞大雄壮,若是给它披上一身坚硬的铁甲,丢到战场上去,横冲直撞起来……夏亚开始眼睛放光了!!

  土鳖的脑子里开始幻想出这么一个画面:战场之上,一头全身铁甲的地行兽,冲进敌人的阵列之中乱撞,周围的敌军士兵刀剑齐上,却只是徒劳的在地行兽身上的铁甲敲打出叮叮当当的声音而已,丝毫不能阻拦这个力大无穷的东西继续冲撞下去,一路上撞的人仰马翻……地行兽奔跑的速度不够快……是个缺陷。

  可如果……我不把它当作骑兵的坐骑使用,而是当作……当作步兵来用呢?!

  想象一下,一队全副铁甲的地行兽打冲锋,冲在最前面!哪怕敌人是铁甲重步兵的阵列,也恐怕拦不住这样的冲阵队伍吧?至于弓箭手……对于这种刀剑难伤的魔兽,简直就连挠痒痒都算不上!

  若是有这么一队开路先锋,数量不需要太多,战场之上,负责攻坚,能敲开敌人阵列一个缺口,那么就可以起到决定姓作用了!

  夏亚越想越是心动,最后甚至恨不得狠狠抽自己两下!

  妈的,我真是猪脑子!这么好的东西,怎么早没有想起来利用呢!

  人类和矮人族的关系一直很僵硬,除了极少数的商队能获得矮人族“有限的信任”,和矮人族进行一些少量的交易之外,整个人类世界,都无法大规模的和矮人族进行其他领域的合作。

  至于矮人族驯养的地行兽,更是从来都没有卖给过任何人类商队!

  矮人族不信任人类,甚至敌视人类,这种情况从来就没有得到真正的改善。

  自己,若不是有梅林这个强大的后台存在,这些骄傲的矮人,恐怕连看都不会看自己一眼。

  深深的吸了口气,夏亚压抑住了心中的激动,脸上故作出一副平静的样子来,看着岩石:“嗯……还算不错吧,这个结果我可以满意。现在,岩石,让我们商量一下吧,这些地行兽,你可以卖给我么?”

  “……等,等等!”岩石忽然仿佛听出了一丝不对头的味道:“您说的是‘这些’??伟大的雷神啊!尊敬的将军,我是不是听错了?您不是只需要给您自己找一头临时暂用的坐骑么?”

  夏亚狡猾一笑:“别忘记了,我是贵族,我们贵族的习惯……”

  “好了好了,将军大人,我们矮人只是淳朴,却不是傻瓜。”岩石毕竟还是有脑子的,略微想了遗一下,就笑道:“看来您是对我们矮人驯养的地行兽动心了。您是想把这些牲畜用在战场上么?”

  夏亚嘿嘿笑了笑,被人看破了自己的心思,也不觉得尴尬,干脆就挑明了道:“不错,我正有这个意思,这东西在我看来是有些用处的,直说吧,我的矮人兄弟,你要开出什么条件,才肯把地行兽卖给我一些?”

  夏亚心里飞快的计算了一下,这些矮人这次来到自己这里,带来的地行兽差不多有一百头,这一百头若是自己全部吃下来,足以组建一个单独的“攻坚营”了!

  速度慢又如何?地行兽奔跑的速度再慢,也有一个正常人奔跑的速度那么快,当作步兵攻坚来用,足够了。

  野战的时候,什么重甲步兵也别想挡住这种怪物成群结队的冲击!

  盾墙?能拦住力气巨大的地行兽么?

  长矛手……能刺穿地行兽的坚硬的皮肤么?更何况自己还准备给这些东西都披上一层坚硬厚实的铁甲!

  至于弓箭手……哼,对于地行兽来说,都是神马浮云……在夏亚的记忆之中,他所了解的人类军队之中的武器,只怕只有高级战士的重锤或许能在短兵相接的时候对地行兽造成伤害,普通的士兵都可以无视了。

  还有么……嗯,弩车也能杀死地行兽,但是弩车一般都是用在城墙上做防御工事的,况且弩车威力虽然巨大,但是准确度并不高,只能以覆盖面积的方式来造成杀伤。

  好东西,绝对的好东西啊!!

  这么好的东西,那些和矮人交易的人类商会,怎么一直都没有想到购买呢?简直是浪费!!

  “尊敬的将军,我不得不告诉您,这些地行兽,我无权卖给您。”岩石的回答让夏亚心里顿时一凉。

  “我们矮人族的部族构成和你们人类不同,这些地行兽,都是矮人族每个矮人家庭的私产,就算是我们的灰胡子王,也只能征用矮人战士的时候,让矮人战士挟带自家的驯养兽使用,并没有权力卖掉这些东西。这些地行兽的所有权,都是属于它们各自的主人的。”

  原来是这样,夏亚松了口气。

  那好办,老子派人挨个找这些矮人谈心求购去就是了。

  “此外,地行兽对于矮人来说,是家里重要的生产力。我们矮人擅长挖矿和打造铁器,但是要在矿洞里将沉重的矿石大批的搬运出来,只怕最强壮的矮人也是吃不消那种强体力劳动。地行兽就是我们最大的助力。恐怕矮人很少愿意卖掉自己的地行兽,一旦卖掉了,虽然暂时得益,但是却将失去最大的劳力,失去今后的收入来源。”

  夏亚听了这些,虽然有些皱眉,但是却并没有气馁。虽然地行兽对于矮人来说很重要,无非就是自己开价更高一些就是了。

  “矮人族一向不愿意和人类进行任何交易,我们不信任人类……哦,我这么说还请将军您不要介意。”岩石解释道:“虽然我们的部族也有一些人类的商队会过来和我们进行一些交易,但是这些交易,都是控制在了部族的层面上,也就是说,那些人类商队和我们的部族进行交易,我们的矮人部族会将货物集中准备好,以部族的名义和人类商队交易。但是单独的矮人家庭,都并不愿意和人类商人打交道交易。”

  原来如此,难怪人类商队买不到地行兽。

  人类商队都是和部族的首领进行大笔的交易,但是部族首领却没有权力出售地行兽,因为这些是矮人的私产。而单独的矮人都拒绝和人类商人交易。

  这些矮人,还真是固执的过分啊。

  “我必须向您说明,这些地行兽,您只看见了它们对您有利的一面,却并没有看到它们的缺陷。”岩石很善意的提醒。

  “你是说关于它们奔跑速度的问题么?我想这不是问题,我有自己的办法。”夏亚笑了笑,不过对于岩石的善意还是很受用的。

  “不不不……奔跑速度并不是大问题,我虽然愚笨,也大概明白,您需要这些地行兽,并不是作为骑兵的坐骑使用的。我想说的是,这些地行兽的其他缺陷。”岩石叹了口气:“首先,这些东西……它们的食量非常大!因为如此,驯养地行兽对于矮人来说,都是一件很昂贵的事情。普通的矮人家庭,是没有那么多闲置的粮食来驯养地行兽的。在我们矮人部族之中,只有那些颇有身份的家境宽裕的矮人家庭才有能力驯养地行兽。这些地行兽的食量耗费绝对是一个惊人的数字!”

  “哦?有多少?”

  岩石沉吟了一下,报出了一个数字来。

  一听这个数字,夏亚果然脸色就有些一变。

  但是随即,夏亚的脸色很快就恢复了正常。

  耗费粮食多?

  怕什么!老子手下的几个地盘,全部都是拜占庭北方的最大的产粮区啊!

  开饭馆的还怕大肚汉么?笑话!

  况且,岩石报的数字虽然有些多的过分,但是那也要看怎么来分析了!

  这地行兽若是用好了,战斗力绝对超过三个营队的重甲步兵军队!而攻坚的能力,更是可以抵得上一个旗团的重甲步兵!

  重甲步兵可是人类军中之中仅次于骑兵的昂贵兵种!全身覆盖重甲的步兵军队,无论是士兵的挑选,薪饷,装备的花费,都是一个巨大的数字!

  而一个地行兽的营队就能抵一个旗团的重步兵!就算粮食消耗多一些,总也不会高过养活一个旗团的重步兵吧!

  “粮食,老子有的是粮食!我的地区是产粮区,这些对我都不是问题。”夏亚摇头:“还有么?”

  岩石叹了口气,对于夏亚的这种“奢侈”,实在是很羡慕。

  矮人历来就不善长于耕种粮食,粮食对于矮人来说同样是必需品。

  而矮人族虽然敌视人类,但是却依然不得不和一些人类的商团保持交易和联系,实在也是迫不得已。

  矮人族要壮大发展,粮食就是最大的束缚,矮人族擅长挖矿洞,擅长打铁,但是却实在不擅长在农田的活计。种植不是矮人的天赋。

  可矮人族要想壮大,就要挖掘更大的矿洞,要挖掘更大的矿洞,就需要更多的地行兽,驯养更多的地行兽,就需要大量的粮食……粮食,就是禁锢矮人部族发展的最大的一道枷锁。

  为此矮人部族不得不和人类商队交易,甚至用自己部族之中那些价值不斐的矿产,去换取那些人类商队带来的高价的粮食!

  那些人类商队都很黑心,同样的粮食,贩运到矮人部族,出售的价格至少比在拜占庭帝国内高出十倍!

  而他们从矮人部族那儿用粮食换取的矮人挖出来的矿石,甚至还有矮人族打造的铁器,带回国内,则可以卖出百倍于收购来的价格!!

  这也是矮人部族不信任人类的重要原因之一!

  粮食……矮人做梦都希望得到大量的粮食!

  矮人族喜欢喝酒,但是因为粮食的紧张,矮人族没有太多的粮食去酿酒……任何商队的人都知道,人类世界最普通的烈酒,贩运到矮人族那儿,都可以用一桶低劣的黑麦酒换到一个矮人的银币!这个价格是人类世界的二十倍!

  自己那儿粮食如此昂贵,在这个人类将军这里,却可以任意挥霍……岩石心中很是感慨了一番之后,然后才道:“好吧,如果粮食不是问题的话,那么还有一个问题……这些地行兽,它们是穴居的东西,也就是说,每年的冬天,它们都要冬眠,至少两三个月的时间,它们是无法从事任何劳动的。”

  “啊?”夏亚呆住了。

  冬天就无法使用?

  可战争的事情哪里说的准?就算夏亚可以控制自己不在冬季对敌人发起战争,但是他也不能保证自己的敌人不会在冬天来打自己啊!

  “难道它们一到冬天就要睡觉,没别的办法么?”夏亚皱眉。

  “若是强行驱使它们,也不是不行。”岩石挠了挠自己的头:“这个……地行兽若在冬季强行驱使,它们会表现的无精打采,而且会很懒惰,此外,冬季驱使它们干活儿,粮食的耗费会比平时要多很多,所以我们矮人从来不会这么干。”

  “还是粮食……那就没问题了。”夏亚点了点头:“冬季的时候它们的作用会减少很多,我记住了。还有么?”

  “没有了。”岩石笑了笑:“如果我说的这些,对于您来说都不是问题,那么我可以负责的告诉您,这些地行兽将是您见过的最出色的劳力!它们负重能力极强,而且在恶劣的环境之下依然能够干活。它们可以连续三天不喝水,而且很听话,会绝对服从主人的指挥,对主人也十分忠诚。”

  “好吧,现在,到了开价的时候了。”夏亚手里提着一根马鞭,轻轻的晃了晃。

  “我说过了,这些地行兽都是私产,我无法做出代替别人开出价格,这个……您要自己和他们去谈了。我要先提醒您,我们矮人是很固执的,我们一向都不太信任人类,所以大多数矮人都不愿意和人类交易。所以……”

  “如果我用粮食来交换呢?”夏亚嘿嘿一笑。

  “或许有可能。但是……将军大人,若是卖给您一两头,倒不是问题,可如果您需要的很多的话……恐怕就不行了。我们矮人灰胡子王的法典有规定,地行兽是矮人族重要的财产,是不能和人类交易的。您是我们矮人的朋友,几头,甚至是十几头,我想,我们这些矮人在您这里住了这么多曰子,得到您的款待,或许会有人愿意卖给您,可如果您想多买的话,就算我们愿意,矮人族的法典也是不允许的。”

  “妈的,还真是头疼啊。”夏亚眼睛里闪动着光芒。

  很显然,土鳖开始又在憋什么主意了。

  过了会儿,夏亚忽然看了岩石一眼,他拿出了最诚恳的语气来。

  “岩石兄弟,你能帮我一个忙么?”

  岩石笑了笑:“您先说说看是什么吧。”

  “不算太难,我需要你帮我跑一趟,我想请你回你的部族去,给你们的灰胡子王转达我的几句话而已,同时告诉他我的一些提议。”

  岩石一愣:“提议?”

  “是的。”夏亚清了清嗓子:“我的话你记住了:我,拜占庭帝国北方卫戍区将军,帝国诺兹公爵,夏亚雷鸣大公,问候伟大的灰胡子王,愿雷神的祝福您。作为拜占庭帝国北方的卫戍将军,我的领地拥有四个郡,数百万人口,数万军队。我愿意和矮人族灰胡子王的部落开启一些真诚的合作,我知道矮人兄弟需要粮食,而我的领地正是拜占庭帝国最大的产粮区,作为表达我的善意,我提议,以后我们双方可以进行一些粮食贸易。至于价格么……我想大概是在……这个数字之间浮动。”

  夏亚沉吟了一下,报出了一个数字来,而这个价钱,已经是拜占庭帝国内的粮食的两倍的价格了!

  而岩石听到这个数字,立刻惊的目瞪口呆!

  不等夏亚说完,岩石已经一把死死的攥住了夏亚:“将军大人,您,您说的是真的?!是真的?!!!”

  “当然是真的!老子北方卫戍将军!在这里,我的话就是最高法令!”

  岩石当场就差点没幸福的晕过去!

  夏亚开始郁闷了。

  从岩石的反应看来,土鳖忽然意识到自己的报价是不是太低了……他立刻忍不住问道:“在你们部落现在正在交易的人类商队,卖给你们粮食的价钱是多少?”

  不得不说,矮人毕竟还是很老实的,很诚恳的说了答案:“在您报的数字后面,加一个零。”

  “我%¥¥※……※%……”夏亚狠狠的骂了几句粗口。

  他骂的即是那些人类商队的黑心!更骂的是自己!

  土鳖心中悔恨的恨不得抽自己几个耳光!自己为什么那么着急报价啊!!!早知道的话,自己的报价只要比那些人类黑心商人低那么一点点,这些矮人说不定就屁颠颠的求着自己交易了!!

  不过土鳖毕竟还是土鳖,狡猾的他,立刻想到了一个找补的办法。

  “我说的价格是不含运费的!也就是说,要想以这个价格交易,你们矮人必须自己带着队伍来我的领地购买,我不负责送货上门。”夏亚很义正词严的补充解释。心中暗想:至少也省下一些运费吧。

  “虽然我没有权力答应您,但是以我的判断,完全没有问题!”岩石简直恨不得狠狠亲夏亚一口了!矮人诚挚的大声道:“夏亚将军,您将会是我们灰胡子部族最好最亲密的朋友!!”

  夏亚立刻退后了一步,以防止这个家伙真的抱过来。

  要知道,这些矮人可都没有洗澡的习惯。

  “不过,您是不是忘记了什么呢?”岩石忽然有些担忧的样子:“我听说,贵国似乎是有法律,不允许对我们矮人出售粮食的……贵国的皇帝有过皇令,不允许和我们矮人进行粮食交易!而那些商队,也都是一些贵国的大贵族的派遣的秘密的商队,和我们进行一些暗中的小规模的交易。可是您的身份不同,您是一方的官员,若是以您的地方官员的身份公然和我们进行这样的官方的直接交易……难道您不怕贵国的皇帝对您进行惩罚?或者是贵国法律的制裁……”

  夏亚直接翻了个白眼。

  土鳖很嚣张的回答了一句话。

  “法律?在老子的地盘,老子就是王法。”

  岩石依然很担忧:“可是贵国的皇燕京做出过严厉的皇令……您只是一个将军,是一名公爵,毕竟没有皇帝大,难道您就不怕皇帝对您……”

  夏亚这次连翻白眼都懒得翻了,语气很不屑“皇帝?切,那是什么东西?世界上还有这种东西存在么?”

  (偶木有食言哦~九千字大章奉上~任务完成~)第四百八十一章【那是什么东西?】

  站在后院外的那位仆人,眼看将军大人从后院里安然无恙走出来的时候,才稍稍的舒了口气。

  只是,看着夏亚将军大人的脸色似乎很不太好看的样子。

  夏亚沉着脸——不,准确的说应该是黑着一张脸,更奇特的是,他黑着的脸上倒并不全是怒气,却反而还多少带着几分个尴尬和委屈,就仿佛刚刚受到了某种侮辱一般。

  (妈的,代价代价……这见鬼的梅林,出的什么乱七八糟的狗屁主意!!)夏亚很恼火,更多的是一种无奈。

  他娘的,要是按照梅林说的那种代价……老子才不要去当什么见鬼的龙骑士呢!!

  一路冲出了后院来到了自己的公务厅堂的时候,脑海里才传来朵拉的声音。

  “梅林大人……给你说的办法,到底是什么?要付出什么代价?为什么你好像情绪很奇怪的样子?”

  夏亚没说话,只是哼了一声。

  ……刚才,在后院里面,最后梅林说出那个“代价”和办法的时候,却先是用了一个奇特的法术,将朵拉和夏亚之间的感观联系暂时切断了。

  “我说的法子,暂时不能让那条狡猾的龙知道,你听了之后,最好也别告诉它。”

  这是梅林的要求……不,或者说是命令。

  所以,朵拉并不知道梅林最后对夏亚说的一番话的内容是什么。

  而夏亚嘛……见他娘的鬼!这种法子,老子才不会告诉朵拉!不!老子以后想都不会再想这种办法!连提都永远不要再提起了!!!

  梅林的那种话,就它烂在肚子里好了!!

  夏亚的情绪很不耐烦:“你别问了,我是绝对不会说的……嗯,这个什么龙骑士的事情,就此作罢了!!”

  朵拉还有些不甘心:“可是夏亚,难道你不想要坐骑了么?你穿上龙鳞甲之后,可就没有坐骑了……”

  “妈的!”夏亚被这个话刺激了。

  还真是哪壶不开提哪壶啊!

  “我……”夏亚为之气结,忽然就恶狠狠的一拍桌子:“实在不行,老子去找矮人要一头地行兽来!那东西能负重几千斤,驮着我肯定没问题了!!妈的,老子骑不了真正的龙,就骑地行兽!好歹也听说这东西也有龙族的血统不是?”

  “那根本就是传言!”朵拉对于夏亚侮辱龙族高贵血统的话语很不满。

  “总之,这事情我不想再提起了!”夏亚气哼哼的结束了两人的对话,任凭朵拉再怎么交换,夏亚也是不理会了。

  一个人在房间里生了会儿气,夏亚等心情稍微平复了一些,才重新出门,骑马出城往城外军营去了。

  他倒是真的想到就去做,直接就跑到了矮人的驻地,找到了岩石,直截了当提出了自己的要求。

  “我需要一头地行兽暂时充当我的坐骑。”

  矮人听了这个要求直咧嘴,往了往夏亚,老实的岩石还是忍不住说了实话:“那个……尊贵的将军大人啊。这个,我们矮人驯养的地行兽,负重能力倒是极强的,可是,这种生物,奔跑的速度太过缓慢了,一个正常的人类全力奔跑,速度都比它要快,这样的缺陷,恐怕不适合在战场上充当坐骑吧……”

  夏亚不信,硬拉着岩石,让矮人牵来了一头地行兽要试试。

  地行兽的模样的确很有点“龙”的意思,难怪传说之中这种生物是和龙族有那么点儿亲戚关系的,从外形上看,地行兽很像是那种土系的龙族——只是身材小了许多。

  被岩石牵来的这头地行兽,身躯比最雄壮的公牛还要更雄健粗壮三圈以上,只是脖子没有真正的龙那么长,四肢粗壮的犹如百年的老树干,坚硬的肢体上布满了粗励的角质鳞层,摸上去也是坚硬之极。

  岩石介绍说地行兽的外皮很是坚固,甚至有石化的作用,寻常刀剑都无法砍破这种巨兽的皮肤,也只有力气巨大的矮人用重锤才能对它们造成伤害。

  听了岩石骄傲的介绍,夏亚很无耻的摸了摸自己的下巴,然后更无耻的提出了一个要求。

  “哦?这个坚硬,我能砍它一刀试试么?”

  岩石听了差点没一个跟头坐在地上。

  砍一刀?!

  别人也就罢了,您可是能屠杀巨龙的勇士啊!地行兽就算表皮坚固,也不可能抵挡住屠龙勇士的一击啊。

  岩石牵来的这头地行兽可是他自家驯养的,哪里舍得丢给夏亚去试刀?

  一看岩石的表情,夏亚就嘿嘿干笑一声:“我开玩笑的,不是我来试,我让我的手下士兵试试总可以了吧?”

  岩石犹豫了一下,看了看夏亚身后站着的几个护卫,犹豫了一下……这几个护卫虽然也算是人类之中的壮汉,但是在矮人看来,也就没什么出奇了。

  “好吧。”

  岩石为了小心起见,还提出了人选必须由他来挑。

  然后这个老实的矮人,在夏亚的身边的护卫之中来回转了两圈,最后挑选出了一个看上去年纪最轻,身材也是最不雄壮的家伙出来。

  岩石挑选这个人是有他自己的理由的。

  按照矮人的观点,实力是和年纪成正比的,年纪越大,修炼的时间越长,实力就越强。

  这个自己挑选出来的年轻人类武士,看上去实在没多大岁数,想来能练武多少时间?再说了,夏亚身边那一群护卫,一个个都是膀大腰圆,一身杀气,就唯独这个看上去还稍微顺眼和气一点儿……但是很快,岩石发现他犯了一个致命的错误!

  “哦?霍克,我们的矮人兄弟挑中了你。”夏亚眼睛里露出一丝同情的目光,看了看岩石,拍了拍岩石的肩膀:“好眼力!这是我身边护卫的第一高手。”

  第,第一,高手?

  岩石立刻就张大了嘴巴!

  被矮人挑中的正是霍克,从前在野火原上横行的那个年轻的佣兵团头子。

  夏亚从野火原上招收的两个佣兵团,两个佣兵团的首领,年纪大一点的罗素为人稳健谨慎,已经在军中效力了。

  而这个霍克,则因为姓子太过激烈,暂时还留在夏亚身边当作护卫头子,一直以来,霍克都是负责守备府的护卫,并没有随着夏亚出征。

  而此刻,夏亚身边带着的其他几个护卫,都是“强骑营”里的经过强化过的骑兵战士,从外形上看,这些用肌肉果实的魔液强化过的战士,一个个的身躯都显得比霍克更为高大雄健(虽然霍克本身也是一个难得的壮汉了)。

  而且,那些强骑营的战士,一个个都是久经沙场的老兵,杀人无数,经历过尸山血海的场面,一个个都是满身的煞气。

  霍克从前只是一个佣兵,在杀气上自然也是不如那些强骑营的护卫的。

  但是夏亚说霍克是他身边护卫之中的第一高手,却是一点都没有夸大!

  霍克可是一个标准的佣兵武士,他的武技很是精湛,实力已经达到了帝国的中阶武士的水准,能熟练的使用斗气,武技高强,也算是一个不错的高手了!

  而其他的那些护卫,纵然杀气很足,但是毕竟都不是正统的武者,只是在军中历练出来的,要说单独的个体实力,还真的是不如霍克的。

  岩石神色忐忑之中,霍克已经咧嘴一笑,大步走了出来。年轻的佣兵武士,从身后抽出了一把长柄的砍刀来。

  原本霍克管用的棱锤和战斧并不适合于护卫首领这个角色,所以他已经改用了长柄的战刀。

  这战刀都是经过特殊打造的,刀背足足有一指厚,用的也是上好的铁料,分量沉重。

  霍克提刀在手里,大步走到了那头地行兽的身边,年轻的武士满脸冷笑,那头地行兽仿佛也感觉到了霍克身上的煞气,立刻就发出了一阵充满敌意的低吼,只是身躯虽然动了动,但是脖子上的链子,攥在岩石的手中,又是被驯养熟了的,并不敢太过挣扎。

  霍克已经举起了刀来,这个时候,他看了夏亚一眼没,看见夏亚对他眨了眨眼睛,霍克顿时会意,大喝一声!

  顿时,武士的刀锋和他的周身就爆发出一团斗气的光芒来!

  一看这家伙身上爆发出了斗气,岩石就顿时眼睛一黑,心中暗叫:完了!

  人类武士的斗气就是实力的象征,这点矮人自然是很清楚的。

  矮人驯养地行兽,都是各自驯养,算是自己的私产,一头地行兽从小驯养大,要耗费粮食,要花心思驯服,都是要付出不少心血的。而且,也不是每个矮人家庭都有实力驯养地行兽的!一头地行兽要耗费的粮食惊人,不是普通的矮人家庭能够承担。岩石虽然在部落之中颇有地位,自己名下也不过就只有两头地行兽而已。若是在这里就因为夏亚的一句话就被宰掉一头,可实在是会让矮人心中滴血的!

  眼看这个人类战士用带着斗气光芒的一刀劈下去,岩石已经下意识的闭上了眼睛……砰!!

  一声闷响之后,就听见那头地行兽陡然昂起脖子嘶吼一声,吼叫的声音犹如牛马一般,只是声音却要大了许多。而且这吼叫声里含着痛苦的味道。

  岩石睁开眼睛的时候,原本以为自己会看到鲜血满地的场面……可是他呆住了!

  自己的这头地行兽,只是被直接揍趴在了地上,左边背上一道印子,显然是武士的一击,将它打的很是吃不消——但是也仅此而已了,并没有出现流血受伤的场面。

  “我用的是刀背。我们将军大人仁慈,怎么会真的杀你的牲畜”霍克走路过来拍了拍岩石的肩膀,笑了一下,收起了自己的刀,然后回头看了看夏亚,道:“大人,这东西的确不赖,我刚才这一刀虽然用的是刀背,但是也算是用了五成力气了!它估计是断了根骨头,但是却没有大碍!这样的皮糙肉厚,果然不愧是魔兽。魔兽就是魔兽,哪怕被驯服的家伙,也毕竟是魔兽,不是普通的牲畜。”

  岩石心中先是一轻松,但是随即看着自己的地行兽被打断了骨头的地方,心中再次肉疼了起来。

  夏亚哈哈一笑,过去拉住了岩石:“抱歉了,我的矮人兄弟,可不是我心狠要打伤你的牲畜,只是如果不出真力气来试试,怎么能试出它的成色?战场之上,可没有做虚的余地。现在么,我对这结果很满意。”

  一个中阶武士,用了五成的力气,还加上了斗气,虽然用的是刀背,都没有能杀死这个东西……看来这东西的抗击打能力的确不凡!

  而且,地行兽负重能力极其卓越,负重几千斤都丝毫没有问体!

  这么粗壮而力大的家伙……而且身躯如此庞大雄壮,若是给它披上一身坚硬的铁甲,丢到战场上去,横冲直撞起来……夏亚开始眼睛放光了!!

  土鳖的脑子里开始幻想出这么一个画面:战场之上,一头全身铁甲的地行兽,冲进敌人的阵列之中乱撞,周围的敌军士兵刀剑齐上,却只是徒劳的在地行兽身上的铁甲敲打出叮叮当当的声音而已,丝毫不能阻拦这个力大无穷的东西继续冲撞下去,一路上撞的人仰马翻……地行兽奔跑的速度不够快……是个缺陷。

  可如果……我不把它当作骑兵的坐骑使用,而是当作……当作步兵来用呢?!

  想象一下,一队全副铁甲的地行兽打冲锋,冲在最前面!哪怕敌人是铁甲重步兵的阵列,也恐怕拦不住这样的冲阵队伍吧?至于弓箭手……对于这种刀剑难伤的魔兽,简直就连挠痒痒都算不上!

  若是有这么一队开路先锋,数量不需要太多,战场之上,负责攻坚,能敲开敌人阵列一个缺口,那么就可以起到决定姓作用了!

  夏亚越想越是心动,最后甚至恨不得狠狠抽自己两下!

  妈的,我真是猪脑子!这么好的东西,怎么早没有想起来利用呢!

  人类和矮人族的关系一直很僵硬,除了极少数的商队能获得矮人族“有限的信任”,和矮人族进行一些少量的交易之外,整个人类世界,都无法大规模的和矮人族进行其他领域的合作。

  至于矮人族驯养的地行兽,更是从来都没有卖给过任何人类商队!

  矮人族不信任人类,甚至敌视人类,这种情况从来就没有得到真正的改善。

  自己,若不是有梅林这个强大的后台存在,这些骄傲的矮人,恐怕连看都不会看自己一眼。

  深深的吸了口气,夏亚压抑住了心中的激动,脸上故作出一副平静的样子来,看着岩石:“嗯……还算不错吧,这个结果我可以满意。现在,岩石,让我们商量一下吧,这些地行兽,你可以卖给我么?”

  “……等,等等!”岩石忽然仿佛听出了一丝不对头的味道:“您说的是‘这些’??伟大的雷神啊!尊敬的将军,我是不是听错了?您不是只需要给您自己找一头临时暂用的坐骑么?”

  夏亚狡猾一笑:“别忘记了,我是贵族,我们贵族的习惯……”

  “好了好了,将军大人,我们矮人只是淳朴,却不是傻瓜。”岩石毕竟还是有脑子的,略微想了遗一下,就笑道:“看来您是对我们矮人驯养的地行兽动心了。您是想把这些牲畜用在战场上么?”

  夏亚嘿嘿笑了笑,被人看破了自己的心思,也不觉得尴尬,干脆就挑明了道:“不错,我正有这个意思,这东西在我看来是有些用处的,直说吧,我的矮人兄弟,你要开出什么条件,才肯把地行兽卖给我一些?”

  夏亚心里飞快的计算了一下,这些矮人这次来到自己这里,带来的地行兽差不多有一百头,这一百头若是自己全部吃下来,足以组建一个单独的“攻坚营”了!

  速度慢又如何?地行兽奔跑的速度再慢,也有一个正常人奔跑的速度那么快,当作步兵攻坚来用,足够了。

  野战的时候,什么重甲步兵也别想挡住这种怪物成群结队的冲击!

  盾墙?能拦住力气巨大的地行兽么?

  长矛手……能刺穿地行兽的坚硬的皮肤么?更何况自己还准备给这些东西都披上一层坚硬厚实的铁甲!

  至于弓箭手……哼,对于地行兽来说,都是神马浮云……在夏亚的记忆之中,他所了解的人类军队之中的武器,只怕只有高级战士的重锤或许能在短兵相接的时候对地行兽造成伤害,普通的士兵都可以无视了。

  还有么……嗯,弩车也能杀死地行兽,但是弩车一般都是用在城墙上做防御工事的,况且弩车威力虽然巨大,但是准确度并不高,只能以覆盖面积的方式来造成杀伤。

  好东西,绝对的好东西啊!!

  这么好的东西,那些和矮人交易的人类商会,怎么一直都没有想到购买呢?简直是浪费!!

  “尊敬的将军,我不得不告诉您,这些地行兽,我无权卖给您。”岩石的回答让夏亚心里顿时一凉。

  “我们矮人族的部族构成和你们人类不同,这些地行兽,都是矮人族每个矮人家庭的私产,就算是我们的灰胡子王,也只能征用矮人战士的时候,让矮人战士挟带自家的驯养兽使用,并没有权力卖掉这些东西。这些地行兽的所有权,都是属于它们各自的主人的。”

  原来是这样,夏亚松了口气。

  那好办,老子派人挨个找这些矮人谈心求购去就是了。

  “此外,地行兽对于矮人来说,是家里重要的生产力。我们矮人擅长挖矿和打造铁器,但是要在矿洞里将沉重的矿石大批的搬运出来,只怕最强壮的矮人也是吃不消那种强体力劳动。地行兽就是我们最大的助力。恐怕矮人很少愿意卖掉自己的地行兽,一旦卖掉了,虽然暂时得益,但是却将失去最大的劳力,失去今后的收入来源。”

  夏亚听了这些,虽然有些皱眉,但是却并没有气馁。虽然地行兽对于矮人来说很重要,无非就是自己开价更高一些就是了。

  “矮人族一向不愿意和人类进行任何交易,我们不信任人类……哦,我这么说还请将军您不要介意。”岩石解释道:“虽然我们的部族也有一些人类的商队会过来和我们进行一些交易,但是这些交易,都是控制在了部族的层面上,也就是说,那些人类商队和我们的部族进行交易,我们的矮人部族会将货物集中准备好,以部族的名义和人类商队交易。但是单独的矮人家庭,都并不愿意和人类商人打交道交易。”

  原来如此,难怪人类商队买不到地行兽。

  人类商队都是和部族的首领进行大笔的交易,但是部族首领却没有权力出售地行兽,因为这些是矮人的私产。而单独的矮人都拒绝和人类商人交易。

  这些矮人,还真是固执的过分啊。

  “我必须向您说明,这些地行兽,您只看见了它们对您有利的一面,却并没有看到它们的缺陷。”岩石很善意的提醒。

  “你是说关于它们奔跑速度的问题么?我想这不是问题,我有自己的办法。”夏亚笑了笑,不过对于岩石的善意还是很受用的。

  “不不不……奔跑速度并不是大问题,我虽然愚笨,也大概明白,您需要这些地行兽,并不是作为骑兵的坐骑使用的。我想说的是,这些地行兽的其他缺陷。”岩石叹了口气:“首先,这些东西……它们的食量非常大!因为如此,驯养地行兽对于矮人来说,都是一件很昂贵的事情。普通的矮人家庭,是没有那么多闲置的粮食来驯养地行兽的。在我们矮人部族之中,只有那些颇有身份的家境宽裕的矮人家庭才有能力驯养地行兽。这些地行兽的食量耗费绝对是一个惊人的数字!”

  “哦?有多少?”

  岩石沉吟了一下,报出了一个数字来。

  一听这个数字,夏亚果然脸色就有些一变。

  但是随即,夏亚的脸色很快就恢复了正常。

  耗费粮食多?

  怕什么!老子手下的几个地盘,全部都是拜占庭北方的最大的产粮区啊!

  开饭馆的还怕大肚汉么?笑话!

  况且,岩石报的数字虽然有些多的过分,但是那也要看怎么来分析了!

  这地行兽若是用好了,战斗力绝对超过三个营队的重甲步兵军队!而攻坚的能力,更是可以抵得上一个旗团的重甲步兵!

  重甲步兵可是人类军中之中仅次于骑兵的昂贵兵种!全身覆盖重甲的步兵军队,无论是士兵的挑选,薪饷,装备的花费,都是一个巨大的数字!

  而一个地行兽的营队就能抵一个旗团的重步兵!就算粮食消耗多一些,总也不会高过养活一个旗团的重步兵吧!

  “粮食,老子有的是粮食!我的地区是产粮区,这些对我都不是问题。”夏亚摇头:“还有么?”

  岩石叹了口气,对于夏亚的这种“奢侈”,实在是很羡慕。

  矮人历来就不善长于耕种粮食,粮食对于矮人来说同样是必需品。

  而矮人族虽然敌视人类,但是却依然不得不和一些人类的商团保持交易和联系,实在也是迫不得已。

  矮人族要壮大发展,粮食就是最大的束缚,矮人族擅长挖矿洞,擅长打铁,但是却实在不擅长在农田的活计。种植不是矮人的天赋。

  可矮人族要想壮大,就要挖掘更大的矿洞,要挖掘更大的矿洞,就需要更多的地行兽,驯养更多的地行兽,就需要大量的粮食……粮食,就是禁锢矮人部族发展的最大的一道枷锁。

  为此矮人部族不得不和人类商队交易,甚至用自己部族之中那些价值不斐的矿产,去换取那些人类商队带来的高价的粮食!

  那些人类商队都很黑心,同样的粮食,贩运到矮人部族,出售的价格至少比在拜占庭帝国内高出十倍!

  而他们从矮人部族那儿用粮食换取的矮人挖出来的矿石,甚至还有矮人族打造的铁器,带回国内,则可以卖出百倍于收购来的价格!!

  这也是矮人部族不信任人类的重要原因之一!

  粮食……矮人做梦都希望得到大量的粮食!

  矮人族喜欢喝酒,但是因为粮食的紧张,矮人族没有太多的粮食去酿酒……任何商队的人都知道,人类世界最普通的烈酒,贩运到矮人族那儿,都可以用一桶低劣的黑麦酒换到一个矮人的银币!这个价格是人类世界的二十倍!

  自己那儿粮食如此昂贵,在这个人类将军这里,却可以任意挥霍……岩石心中很是感慨了一番之后,然后才道:“好吧,如果粮食不是问题的话,那么还有一个问题……这些地行兽,它们是穴居的东西,也就是说,每年的冬天,它们都要冬眠,至少两三个月的时间,它们是无法从事任何劳动的。”

  “啊?”夏亚呆住了。

  冬天就无法使用?

  可战争的事情哪里说的准?就算夏亚可以控制自己不在冬季对敌人发起战争,但是他也不能保证自己的敌人不会在冬天来打自己啊!

  “难道它们一到冬天就要睡觉,没别的办法么?”夏亚皱眉。

  “若是强行驱使它们,也不是不行。”岩石挠了挠自己的头:“这个……地行兽若在冬季强行驱使,它们会表现的无精打采,而且会很懒惰,此外,冬季驱使它们干活儿,粮食的耗费会比平时要多很多,所以我们矮人从来不会这么干。”

  “还是粮食……那就没问题了。”夏亚点了点头:“冬季的时候它们的作用会减少很多,我记住了。还有么?”

  “没有了。”岩石笑了笑:“如果我说的这些,对于您来说都不是问题,那么我可以负责的告诉您,这些地行兽将是您见过的最出色的劳力!它们负重能力极强,而且在恶劣的环境之下依然能够干活。它们可以连续三天不喝水,而且很听话,会绝对服从主人的指挥,对主人也十分忠诚。”

  “好吧,现在,到了开价的时候了。”夏亚手里提着一根马鞭,轻轻的晃了晃。

  “我说过了,这些地行兽都是私产,我无法做出代替别人开出价格,这个……您要自己和他们去谈了。我要先提醒您,我们矮人是很固执的,我们一向都不太信任人类,所以大多数矮人都不愿意和人类交易。所以……”

  “如果我用粮食来交换呢?”夏亚嘿嘿一笑。

  “或许有可能。但是……将军大人,若是卖给您一两头,倒不是问题,可如果您需要的很多的话……恐怕就不行了。我们矮人灰胡子王的法典有规定,地行兽是矮人族重要的财产,是不能和人类交易的。您是我们矮人的朋友,几头,甚至是十几头,我想,我们这些矮人在您这里住了这么多曰子,得到您的款待,或许会有人愿意卖给您,可如果您想多买的话,就算我们愿意,矮人族的法典也是不允许的。”

  “妈的,还真是头疼啊。”夏亚眼睛里闪动着光芒。

  很显然,土鳖开始又在憋什么主意了。

  过了会儿,夏亚忽然看了岩石一眼,他拿出了最诚恳的语气来。

  “岩石兄弟,你能帮我一个忙么?”

  岩石笑了笑:“您先说说看是什么吧。”

  “不算太难,我需要你帮我跑一趟,我想请你回你的部族去,给你们的灰胡子王转达我的几句话而已,同时告诉他我的一些提议。”

  岩石一愣:“提议?”

  “是的。”夏亚清了清嗓子:“我的话你记住了:我,拜占庭帝国北方卫戍区将军,帝国诺兹公爵,夏亚雷鸣大公,问候伟大的灰胡子王,愿雷神的祝福您。作为拜占庭帝国北方的卫戍将军,我的领地拥有四个郡,数百万人口,数万军队。我愿意和矮人族灰胡子王的部落开启一些真诚的合作,我知道矮人兄弟需要粮食,而我的领地正是拜占庭帝国最大的产粮区,作为表达我的善意,我提议,以后我们双方可以进行一些粮食贸易。至于价格么……我想大概是在……这个数字之间浮动。”

  夏亚沉吟了一下,报出了一个数字来,而这个价钱,已经是拜占庭帝国内的粮食的两倍的价格了!

  而岩石听到这个数字,立刻惊的目瞪口呆!

  不等夏亚说完,岩石已经一把死死的攥住了夏亚:“将军大人,您,您说的是真的?!是真的?!!!”

  “当然是真的!老子北方卫戍将军!在这里,我的话就是最高法令!”

  岩石当场就差点没幸福的晕过去!

  夏亚开始郁闷了。

  从岩石的反应看来,土鳖忽然意识到自己的报价是不是太低了……他立刻忍不住问道:“在你们部落现在正在交易的人类商队,卖给你们粮食的价钱是多少?”

  不得不说,矮人毕竟还是很老实的,很诚恳的说了答案:“在您报的数字后面,加一个零。”

  “我%¥¥※……※%……”夏亚狠狠的骂了几句粗口。

  他骂的即是那些人类商队的黑心!更骂的是自己!

  土鳖心中悔恨的恨不得抽自己几个耳光!自己为什么那么着急报价啊!!!早知道的话,自己的报价只要比那些人类黑心商人低那么一点点,这些矮人说不定就屁颠颠的求着自己交易了!!

  不过土鳖毕竟还是土鳖,狡猾的他,立刻想到了一个找补的办法。

  “我说的价格是不含运费的!也就是说,要想以这个价格交易,你们矮人必须自己带着队伍来我的领地购买,我不负责送货上门。”夏亚很义正词严的补充解释。心中暗想:至少也省下一些运费吧。

  “虽然我没有权力答应您,但是以我的判断,完全没有问题!”岩石简直恨不得狠狠亲夏亚一口了!矮人诚挚的大声道:“夏亚将军,您将会是我们灰胡子部族最好最亲密的朋友!!”

  夏亚立刻退后了一步,以防止这个家伙真的抱过来。

  要知道,这些矮人可都没有洗澡的习惯。

  “不过,您是不是忘记了什么呢?”岩石忽然有些担忧的样子:“我听说,贵国似乎是有法律,不允许对我们矮人出售粮食的……贵国的皇帝有过皇令,不允许和我们矮人进行粮食交易!而那些商队,也都是一些贵国的大贵族的派遣的秘密的商队,和我们进行一些暗中的小规模的交易。可是您的身份不同,您是一方的官员,若是以您的地方官员的身份公然和我们进行这样的官方的直接交易……难道您不怕贵国的皇帝对您进行惩罚?或者是贵国法律的制裁……”

  夏亚直接翻了个白眼。

  土鳖很嚣张的回答了一句话。

  “法律?在老子的地盘,老子就是王法。”

  岩石依然很担忧:“可是贵国的皇燕京做出过严厉的皇令……您只是一个将军,是一名公爵,毕竟没有皇帝大,难道您就不怕皇帝对您……”

  夏亚这次连翻白眼都懒得翻了,语气很不屑“皇帝?切,那是什么东西?世界上还有这种东西存在么?”

  (偶木有食言哦~九千字大章奉上~任务完成~)第四百八十一章【那是什么东西?】

  站在后院外的那位仆人,眼看将军大人从后院里安然无恙走出来的时候,才稍稍的舒了口气。

  只是,看着夏亚将军大人的脸色似乎很不太好看的样子。

  夏亚沉着脸——不,准确的说应该是黑着一张脸,更奇特的是,他黑着的脸上倒并不全是怒气,却反而还多少带着几分个尴尬和委屈,就仿佛刚刚受到了某种侮辱一般。

  (妈的,代价代价……这见鬼的梅林,出的什么乱七八糟的狗屁主意!!)夏亚很恼火,更多的是一种无奈。

  他娘的,要是按照梅林说的那种代价……老子才不要去当什么见鬼的龙骑士呢!!

  一路冲出了后院来到了自己的公务厅堂的时候,脑海里才传来朵拉的声音。

  “梅林大人……给你说的办法,到底是什么?要付出什么代价?为什么你好像情绪很奇怪的样子?”

  夏亚没说话,只是哼了一声。

  ……刚才,在后院里面,最后梅林说出那个“代价”和办法的时候,却先是用了一个奇特的法术,将朵拉和夏亚之间的感观联系暂时切断了。

  “我说的法子,暂时不能让那条狡猾的龙知道,你听了之后,最好也别告诉它。”

  这是梅林的要求……不,或者说是命令。

  所以,朵拉并不知道梅林最后对夏亚说的一番话的内容是什么。

  而夏亚嘛……见他娘的鬼!这种法子,老子才不会告诉朵拉!不!老子以后想都不会再想这种办法!连提都永远不要再提起了!!!

  梅林的那种话,就它烂在肚子里好了!!

  夏亚的情绪很不耐烦:“你别问了,我是绝对不会说的……嗯,这个什么龙骑士的事情,就此作罢了!!”

  朵拉还有些不甘心:“可是夏亚,难道你不想要坐骑了么?你穿上龙鳞甲之后,可就没有坐骑了……”

  “妈的!”夏亚被这个话刺激了。

  还真是哪壶不开提哪壶啊!

  “我……”夏亚为之气结,忽然就恶狠狠的一拍桌子:“实在不行,老子去找矮人要一头地行兽来!那东西能负重几千斤,驮着我肯定没问题了!!妈的,老子骑不了真正的龙,就骑地行兽!好歹也听说这东西也有龙族的血统不是?”

  “那根本就是传言!”朵拉对于夏亚侮辱龙族高贵血统的话语很不满。

  “总之,这事情我不想再提起了!”夏亚气哼哼的结束了两人的对话,任凭朵拉再怎么交换,夏亚也是不理会了。

  一个人在房间里生了会儿气,夏亚等心情稍微平复了一些,才重新出门,骑马出城往城外军营去了。

  他倒是真的想到就去做,直接就跑到了矮人的驻地,找到了岩石,直截了当提出了自己的要求。

  “我需要一头地行兽暂时充当我的坐骑。”

  矮人听了这个要求直咧嘴,往了往夏亚,老实的岩石还是忍不住说了实话:“那个……尊贵的将军大人啊。这个,我们矮人驯养的地行兽,负重能力倒是极强的,可是,这种生物,奔跑的速度太过缓慢了,一个正常的人类全力奔跑,速度都比它要快,这样的缺陷,恐怕不适合在战场上充当坐骑吧……”

  夏亚不信,硬拉着岩石,让矮人牵来了一头地行兽要试试。

  地行兽的模样的确很有点“龙”的意思,难怪传说之中这种生物是和龙族有那么点儿亲戚关系的,从外形上看,地行兽很像是那种土系的龙族——只是身材小了许多。

  被岩石牵来的这头地行兽,身躯比最雄壮的公牛还要更雄健粗壮三圈以上,只是脖子没有真正的龙那么长,四肢粗壮的犹如百年的老树干,坚硬的肢体上布满了粗励的角质鳞层,摸上去也是坚硬之极。

  岩石介绍说地行兽的外皮很是坚固,甚至有石化的作用,寻常刀剑都无法砍破这种巨兽的皮肤,也只有力气巨大的矮人用重锤才能对它们造成伤害。

  听了岩石骄傲的介绍,夏亚很无耻的摸了摸自己的下巴,然后更无耻的提出了一个要求。

  “哦?这个坚硬,我能砍它一刀试试么?”

  岩石听了差点没一个跟头坐在地上。

  砍一刀?!

  别人也就罢了,您可是能屠杀巨龙的勇士啊!地行兽就算表皮坚固,也不可能抵挡住屠龙勇士的一击啊。

  岩石牵来的这头地行兽可是他自家驯养的,哪里舍得丢给夏亚去试刀?

  一看岩石的表情,夏亚就嘿嘿干笑一声:“我开玩笑的,不是我来试,我让我的手下士兵试试总可以了吧?”

  岩石犹豫了一下,看了看夏亚身后站着的几个护卫,犹豫了一下……这几个护卫虽然也算是人类之中的壮汉,但是在矮人看来,也就没什么出奇了。

  “好吧。”

  岩石为了小心起见,还提出了人选必须由他来挑。

  然后这个老实的矮人,在夏亚的身边的护卫之中来回转了两圈,最后挑选出了一个看上去年纪最轻,身材也是最不雄壮的家伙出来。

  岩石挑选这个人是有他自己的理由的。

  按照矮人的观点,实力是和年纪成正比的,年纪越大,修炼的时间越长,实力就越强。

  这个自己挑选出来的年轻人类武士,看上去实在没多大岁数,想来能练武多少时间?再说了,夏亚身边那一群护卫,一个个都是膀大腰圆,一身杀气,就唯独这个看上去还稍微顺眼和气一点儿……但是很快,岩石发现他犯了一个致命的错误!

  “哦?霍克,我们的矮人兄弟挑中了你。”夏亚眼睛里露出一丝同情的目光,看了看岩石,拍了拍岩石的肩膀:“好眼力!这是我身边护卫的第一高手。”

  第,第一,高手?

  岩石立刻就张大了嘴巴!

  被矮人挑中的正是霍克,从前在野火原上横行的那个年轻的佣兵团头子。

  夏亚从野火原上招收的两个佣兵团,两个佣兵团的首领,年纪大一点的罗素为人稳健谨慎,已经在军中效力了。

  而这个霍克,则因为姓子太过激烈,暂时还留在夏亚身边当作护卫头子,一直以来,霍克都是负责守备府的护卫,并没有随着夏亚出征。

  而此刻,夏亚身边带着的其他几个护卫,都是“强骑营”里的经过强化过的骑兵战士,从外形上看,这些用肌肉果实的魔液强化过的战士,一个个的身躯都显得比霍克更为高大雄健(虽然霍克本身也是一个难得的壮汉了)。

  而且,那些强骑营的战士,一个个都是久经沙场的老兵,杀人无数,经历过尸山血海的场面,一个个都是满身的煞气。

  霍克从前只是一个佣兵,在杀气上自然也是不如那些强骑营的护卫的。

  但是夏亚说霍克是他身边护卫之中的第一高手,却是一点都没有夸大!

  霍克可是一个标准的佣兵武士,他的武技很是精湛,实力已经达到了帝国的中阶武士的水准,能熟练的使用斗气,武技高强,也算是一个不错的高手了!

  而其他的那些护卫,纵然杀气很足,但是毕竟都不是正统的武者,只是在军中历练出来的,要说单独的个体实力,还真的是不如霍克的。

  岩石神色忐忑之中,霍克已经咧嘴一笑,大步走了出来。年轻的佣兵武士,从身后抽出了一把长柄的砍刀来。

  原本霍克管用的棱锤和战斧并不适合于护卫首领这个角色,所以他已经改用了长柄的战刀。

  这战刀都是经过特殊打造的,刀背足足有一指厚,用的也是上好的铁料,分量沉重。

  霍克提刀在手里,大步走到了那头地行兽的身边,年轻的武士满脸冷笑,那头地行兽仿佛也感觉到了霍克身上的煞气,立刻就发出了一阵充满敌意的低吼,只是身躯虽然动了动,但是脖子上的链子,攥在岩石的手中,又是被驯养熟了的,并不敢太过挣扎。

  霍克已经举起了刀来,这个时候,他看了夏亚一眼没,看见夏亚对他眨了眨眼睛,霍克顿时会意,大喝一声!

  顿时,武士的刀锋和他的周身就爆发出一团斗气的光芒来!

  一看这家伙身上爆发出了斗气,岩石就顿时眼睛一黑,心中暗叫:完了!

  人类武士的斗气就是实力的象征,这点矮人自然是很清楚的。

  矮人驯养地行兽,都是各自驯养,算是自己的私产,一头地行兽从小驯养大,要耗费粮食,要花心思驯服,都是要付出不少心血的。而且,也不是每个矮人家庭都有实力驯养地行兽的!一头地行兽要耗费的粮食惊人,不是普通的矮人家庭能够承担。岩石虽然在部落之中颇有地位,自己名下也不过就只有两头地行兽而已。若是在这里就因为夏亚的一句话就被宰掉一头,可实在是会让矮人心中滴血的!

  眼看这个人类战士用带着斗气光芒的一刀劈下去,岩石已经下意识的闭上了眼睛……砰!!

  一声闷响之后,就听见那头地行兽陡然昂起脖子嘶吼一声,吼叫的声音犹如牛马一般,只是声音却要大了许多。而且这吼叫声里含着痛苦的味道。

  岩石睁开眼睛的时候,原本以为自己会看到鲜血满地的场面……可是他呆住了!

  自己的这头地行兽,只是被直接揍趴在了地上,左边背上一道印子,显然是武士的一击,将它打的很是吃不消——但是也仅此而已了,并没有出现流血受伤的场面。

  “我用的是刀背。我们将军大人仁慈,怎么会真的杀你的牲畜”霍克走路过来拍了拍岩石的肩膀,笑了一下,收起了自己的刀,然后回头看了看夏亚,道:“大人,这东西的确不赖,我刚才这一刀虽然用的是刀背,但是也算是用了五成力气了!它估计是断了根骨头,但是却没有大碍!这样的皮糙肉厚,果然不愧是魔兽。魔兽就是魔兽,哪怕被驯服的家伙,也毕竟是魔兽,不是普通的牲畜。”

  岩石心中先是一轻松,但是随即看着自己的地行兽被打断了骨头的地方,心中再次肉疼了起来。

  夏亚哈哈一笑,过去拉住了岩石:“抱歉了,我的矮人兄弟,可不是我心狠要打伤你的牲畜,只是如果不出真力气来试试,怎么能试出它的成色?战场之上,可没有做虚的余地。现在么,我对这结果很满意。”

  一个中阶武士,用了五成的力气,还加上了斗气,虽然用的是刀背,都没有能杀死这个东西……看来这东西的抗击打能力的确不凡!

  而且,地行兽负重能力极其卓越,负重几千斤都丝毫没有问体!

  这么粗壮而力大的家伙……而且身躯如此庞大雄壮,若是给它披上一身坚硬的铁甲,丢到战场上去,横冲直撞起来……夏亚开始眼睛放光了!!

  土鳖的脑子里开始幻想出这么一个画面:战场之上,一头全身铁甲的地行兽,冲进敌人的阵列之中乱撞,周围的敌军士兵刀剑齐上,却只是徒劳的在地行兽身上的铁甲敲打出叮叮当当的声音而已,丝毫不能阻拦这个力大无穷的东西继续冲撞下去,一路上撞的人仰马翻……地行兽奔跑的速度不够快……是个缺陷。

  可如果……我不把它当作骑兵的坐骑使用,而是当作……当作步兵来用呢?!

  想象一下,一队全副铁甲的地行兽打冲锋,冲在最前面!哪怕敌人是铁甲重步兵的阵列,也恐怕拦不住这样的冲阵队伍吧?至于弓箭手……对于这种刀剑难伤的魔兽,简直就连挠痒痒都算不上!

  若是有这么一队开路先锋,数量不需要太多,战场之上,负责攻坚,能敲开敌人阵列一个缺口,那么就可以起到决定姓作用了!

  夏亚越想越是心动,最后甚至恨不得狠狠抽自己两下!

  妈的,我真是猪脑子!这么好的东西,怎么早没有想起来利用呢!

  人类和矮人族的关系一直很僵硬,除了极少数的商队能获得矮人族“有限的信任”,和矮人族进行一些少量的交易之外,整个人类世界,都无法大规模的和矮人族进行其他领域的合作。

  至于矮人族驯养的地行兽,更是从来都没有卖给过任何人类商队!

  矮人族不信任人类,甚至敌视人类,这种情况从来就没有得到真正的改善。

  自己,若不是有梅林这个强大的后台存在,这些骄傲的矮人,恐怕连看都不会看自己一眼。

  深深的吸了口气,夏亚压抑住了心中的激动,脸上故作出一副平静的样子来,看着岩石:“嗯……还算不错吧,这个结果我可以满意。现在,岩石,让我们商量一下吧,这些地行兽,你可以卖给我么?”

  “……等,等等!”岩石忽然仿佛听出了一丝不对头的味道:“您说的是‘这些’??伟大的雷神啊!尊敬的将军,我是不是听错了?您不是只需要给您自己找一头临时暂用的坐骑么?”

  夏亚狡猾一笑:“别忘记了,我是贵族,我们贵族的习惯……”

  “好了好了,将军大人,我们矮人只是淳朴,却不是傻瓜。”岩石毕竟还是有脑子的,略微想了遗一下,就笑道:“看来您是对我们矮人驯养的地行兽动心了。您是想把这些牲畜用在战场上么?”

  夏亚嘿嘿笑了笑,被人看破了自己的心思,也不觉得尴尬,干脆就挑明了道:“不错,我正有这个意思,这东西在我看来是有些用处的,直说吧,我的矮人兄弟,你要开出什么条件,才肯把地行兽卖给我一些?”

  夏亚心里飞快的计算了一下,这些矮人这次来到自己这里,带来的地行兽差不多有一百头,这一百头若是自己全部吃下来,足以组建一个单独的“攻坚营”了!

  速度慢又如何?地行兽奔跑的速度再慢,也有一个正常人奔跑的速度那么快,当作步兵攻坚来用,足够了。

  野战的时候,什么重甲步兵也别想挡住这种怪物成群结队的冲击!

  盾墙?能拦住力气巨大的地行兽么?

  长矛手……能刺穿地行兽的坚硬的皮肤么?更何况自己还准备给这些东西都披上一层坚硬厚实的铁甲!

  至于弓箭手……哼,对于地行兽来说,都是神马浮云……在夏亚的记忆之中,他所了解的人类军队之中的武器,只怕只有高级战士的重锤或许能在短兵相接的时候对地行兽造成伤害,普通的士兵都可以无视了。

  还有么……嗯,弩车也能杀死地行兽,但是弩车一般都是用在城墙上做防御工事的,况且弩车威力虽然巨大,但是准确度并不高,只能以覆盖面积的方式来造成杀伤。

  好东西,绝对的好东西啊!!

  这么好的东西,那些和矮人交易的人类商会,怎么一直都没有想到购买呢?简直是浪费!!

  “尊敬的将军,我不得不告诉您,这些地行兽,我无权卖给您。”岩石的回答让夏亚心里顿时一凉。

  “我们矮人族的部族构成和你们人类不同,这些地行兽,都是矮人族每个矮人家庭的私产,就算是我们的灰胡子王,也只能征用矮人战士的时候,让矮人战士挟带自家的驯养兽使用,并没有权力卖掉这些东西。这些地行兽的所有权,都是属于它们各自的主人的。”

  原来是这样,夏亚松了口气。

  那好办,老子派人挨个找这些矮人谈心求购去就是了。

  “此外,地行兽对于矮人来说,是家里重要的生产力。我们矮人擅长挖矿和打造铁器,但是要在矿洞里将沉重的矿石大批的搬运出来,只怕最强壮的矮人也是吃不消那种强体力劳动。地行兽就是我们最大的助力。恐怕矮人很少愿意卖掉自己的地行兽,一旦卖掉了,虽然暂时得益,但是却将失去最大的劳力,失去今后的收入来源。”

  夏亚听了这些,虽然有些皱眉,但是却并没有气馁。虽然地行兽对于矮人来说很重要,无非就是自己开价更高一些就是了。

  “矮人族一向不愿意和人类进行任何交易,我们不信任人类……哦,我这么说还请将军您不要介意。”岩石解释道:“虽然我们的部族也有一些人类的商队会过来和我们进行一些交易,但是这些交易,都是控制在了部族的层面上,也就是说,那些人类商队和我们的部族进行交易,我们的矮人部族会将货物集中准备好,以部族的名义和人类商队交易。但是单独的矮人家庭,都并不愿意和人类商人打交道交易。”

  原来如此,难怪人类商队买不到地行兽。

  人类商队都是和部族的首领进行大笔的交易,但是部族首领却没有权力出售地行兽,因为这些是矮人的私产。而单独的矮人都拒绝和人类商人交易。

  这些矮人,还真是固执的过分啊。

  “我必须向您说明,这些地行兽,您只看见了它们对您有利的一面,却并没有看到它们的缺陷。”岩石很善意的提醒。

  “你是说关于它们奔跑速度的问题么?我想这不是问题,我有自己的办法。”夏亚笑了笑,不过对于岩石的善意还是很受用的。

  “不不不……奔跑速度并不是大问题,我虽然愚笨,也大概明白,您需要这些地行兽,并不是作为骑兵的坐骑使用的。我想说的是,这些地行兽的其他缺陷。”岩石叹了口气:“首先,这些东西……它们的食量非常大!因为如此,驯养地行兽对于矮人来说,都是一件很昂贵的事情。普通的矮人家庭,是没有那么多闲置的粮食来驯养地行兽的。在我们矮人部族之中,只有那些颇有身份的家境宽裕的矮人家庭才有能力驯养地行兽。这些地行兽的食量耗费绝对是一个惊人的数字!”

  “哦?有多少?”

  岩石沉吟了一下,报出了一个数字来。

  一听这个数字,夏亚果然脸色就有些一变。

  但是随即,夏亚的脸色很快就恢复了正常。

  耗费粮食多?

  怕什么!老子手下的几个地盘,全部都是拜占庭北方的最大的产粮区啊!

  开饭馆的还怕大肚汉么?笑话!

  况且,岩石报的数字虽然有些多的过分,但是那也要看怎么来分析了!

  这地行兽若是用好了,战斗力绝对超过三个营队的重甲步兵军队!而攻坚的能力,更是可以抵得上一个旗团的重甲步兵!

  重甲步兵可是人类军中之中仅次于骑兵的昂贵兵种!全身覆盖重甲的步兵军队,无论是士兵的挑选,薪饷,装备的花费,都是一个巨大的数字!

  而一个地行兽的营队就能抵一个旗团的重步兵!就算粮食消耗多一些,总也不会高过养活一个旗团的重步兵吧!

  “粮食,老子有的是粮食!我的地区是产粮区,这些对我都不是问题。”夏亚摇头:“还有么?”

  岩石叹了口气,对于夏亚的这种“奢侈”,实在是很羡慕。

  矮人历来就不善长于耕种粮食,粮食对于矮人来说同样是必需品。

  而矮人族虽然敌视人类,但是却依然不得不和一些人类的商团保持交易和联系,实在也是迫不得已。

  矮人族要壮大发展,粮食就是最大的束缚,矮人族擅长挖矿洞,擅长打铁,但是却实在不擅长在农田的活计。种植不是矮人的天赋。

  可矮人族要想壮大,就要挖掘更大的矿洞,要挖掘更大的矿洞,就需要更多的地行兽,驯养更多的地行兽,就需要大量的粮食……粮食,就是禁锢矮人部族发展的最大的一道枷锁。

  为此矮人部族不得不和人类商队交易,甚至用自己部族之中那些价值不斐的矿产,去换取那些人类商队带来的高价的粮食!

  那些人类商队都很黑心,同样的粮食,贩运到矮人部族,出售的价格至少比在拜占庭帝国内高出十倍!

  而他们从矮人部族那儿用粮食换取的矮人挖出来的矿石,甚至还有矮人族打造的铁器,带回国内,则可以卖出百倍于收购来的价格!!

  这也是矮人部族不信任人类的重要原因之一!

  粮食……矮人做梦都希望得到大量的粮食!

  矮人族喜欢喝酒,但是因为粮食的紧张,矮人族没有太多的粮食去酿酒……任何商队的人都知道,人类世界最普通的烈酒,贩运到矮人族那儿,都可以用一桶低劣的黑麦酒换到一个矮人的银币!这个价格是人类世界的二十倍!

  自己那儿粮食如此昂贵,在这个人类将军这里,却可以任意挥霍……岩石心中很是感慨了一番之后,然后才道:“好吧,如果粮食不是问题的话,那么还有一个问题……这些地行兽,它们是穴居的东西,也就是说,每年的冬天,它们都要冬眠,至少两三个月的时间,它们是无法从事任何劳动的。”

  “啊?”夏亚呆住了。

  冬天就无法使用?

  可战争的事情哪里说的准?就算夏亚可以控制自己不在冬季对敌人发起战争,但是他也不能保证自己的敌人不会在冬天来打自己啊!

  “难道它们一到冬天就要睡觉,没别的办法么?”夏亚皱眉。

  “若是强行驱使它们,也不是不行。”岩石挠了挠自己的头:“这个……地行兽若在冬季强行驱使,它们会表现的无精打采,而且会很懒惰,此外,冬季驱使它们干活儿,粮食的耗费会比平时要多很多,所以我们矮人从来不会这么干。”

  “还是粮食……那就没问题了。”夏亚点了点头:“冬季的时候它们的作用会减少很多,我记住了。还有么?”

  “没有了。”岩石笑了笑:“如果我说的这些,对于您来说都不是问题,那么我可以负责的告诉您,这些地行兽将是您见过的最出色的劳力!它们负重能力极强,而且在恶劣的环境之下依然能够干活。它们可以连续三天不喝水,而且很听话,会绝对服从主人的指挥,对主人也十分忠诚。”

  “好吧,现在,到了开价的时候了。”夏亚手里提着一根马鞭,轻轻的晃了晃。

  “我说过了,这些地行兽都是私产,我无法做出代替别人开出价格,这个……您要自己和他们去谈了。我要先提醒您,我们矮人是很固执的,我们一向都不太信任人类,所以大多数矮人都不愿意和人类交易。所以……”

  “如果我用粮食来交换呢?”夏亚嘿嘿一笑。

  “或许有可能。但是……将军大人,若是卖给您一两头,倒不是问题,可如果您需要的很多的话……恐怕就不行了。我们矮人灰胡子王的法典有规定,地行兽是矮人族重要的财产,是不能和人类交易的。您是我们矮人的朋友,几头,甚至是十几头,我想,我们这些矮人在您这里住了这么多曰子,得到您的款待,或许会有人愿意卖给您,可如果您想多买的话,就算我们愿意,矮人族的法典也是不允许的。”

  “妈的,还真是头疼啊。”夏亚眼睛里闪动着光芒。

  很显然,土鳖开始又在憋什么主意了。

  过了会儿,夏亚忽然看了岩石一眼,他拿出了最诚恳的语气来。

  “岩石兄弟,你能帮我一个忙么?”

  岩石笑了笑:“您先说说看是什么吧。”

  “不算太难,我需要你帮我跑一趟,我想请你回你的部族去,给你们的灰胡子王转达我的几句话而已,同时告诉他我的一些提议。”

  岩石一愣:“提议?”

  “是的。”夏亚清了清嗓子:“我的话你记住了:我,拜占庭帝国北方卫戍区将军,帝国诺兹公爵,夏亚雷鸣大公,问候伟大的灰胡子王,愿雷神的祝福您。作为拜占庭帝国北方的卫戍将军,我的领地拥有四个郡,数百万人口,数万军队。我愿意和矮人族灰胡子王的部落开启一些真诚的合作,我知道矮人兄弟需要粮食,而我的领地正是拜占庭帝国最大的产粮区,作为表达我的善意,我提议,以后我们双方可以进行一些粮食贸易。至于价格么……我想大概是在……这个数字之间浮动。”

  夏亚沉吟了一下,报出了一个数字来,而这个价钱,已经是拜占庭帝国内的粮食的两倍的价格了!

  而岩石听到这个数字,立刻惊的目瞪口呆!

  不等夏亚说完,岩石已经一把死死的攥住了夏亚:“将军大人,您,您说的是真的?!是真的?!!!”

  “当然是真的!老子北方卫戍将军!在这里,我的话就是最高法令!”

  岩石当场就差点没幸福的晕过去!

  夏亚开始郁闷了。

  从岩石的反应看来,土鳖忽然意识到自己的报价是不是太低了……他立刻忍不住问道:“在你们部落现在正在交易的人类商队,卖给你们粮食的价钱是多少?”

  不得不说,矮人毕竟还是很老实的,很诚恳的说了答案:“在您报的数字后面,加一个零。”

  “我%¥¥※……※%……”夏亚狠狠的骂了几句粗口。

  他骂的即是那些人类商队的黑心!更骂的是自己!

  土鳖心中悔恨的恨不得抽自己几个耳光!自己为什么那么着急报价啊!!!早知道的话,自己的报价只要比那些人类黑心商人低那么一点点,这些矮人说不定就屁颠颠的求着自己交易了!!

  不过土鳖毕竟还是土鳖,狡猾的他,立刻想到了一个找补的办法。

  “我说的价格是不含运费的!也就是说,要想以这个价格交易,你们矮人必须自己带着队伍来我的领地购买,我不负责送货上门。”夏亚很义正词严的补充解释。心中暗想:至少也省下一些运费吧。

  “虽然我没有权力答应您,但是以我的判断,完全没有问题!”岩石简直恨不得狠狠亲夏亚一口了!矮人诚挚的大声道:“夏亚将军,您将会是我们灰胡子部族最好最亲密的朋友!!”

  夏亚立刻退后了一步,以防止这个家伙真的抱过来。

  要知道,这些矮人可都没有洗澡的习惯。

  “不过,您是不是忘记了什么呢?”岩石忽然有些担忧的样子:“我听说,贵国似乎是有法律,不允许对我们矮人出售粮食的……贵国的皇帝有过皇令,不允许和我们矮人进行粮食交易!而那些商队,也都是一些贵国的大贵族的派遣的秘密的商队,和我们进行一些暗中的小规模的交易。可是您的身份不同,您是一方的官员,若是以您的地方官员的身份公然和我们进行这样的官方的直接交易……难道您不怕贵国的皇帝对您进行惩罚?或者是贵国法律的制裁……”

  夏亚直接翻了个白眼。

  土鳖很嚣张的回答了一句话。

  “法律?在老子的地盘,老子就是王法。”

  岩石依然很担忧:“可是贵国的皇燕京做出过严厉的皇令……您只是一个将军,是一名公爵,毕竟没有皇帝大,难道您就不怕皇帝对您……”

  夏亚这次连翻白眼都懒得翻了,语气很不屑“皇帝?切,那是什么东西?世界上还有这种东西存在么?”

  (偶木有食言哦~九千字大章奉上~任务完成~)第四百八十一章【那是什么东西?】

  站在后院外的那位仆人,眼看将军大人从后院里安然无恙走出来的时候,才稍稍的舒了口气。

  只是,看着夏亚将军大人的脸色似乎很不太好看的样子。

  夏亚沉着脸——不,准确的说应该是黑着一张脸,更奇特的是,他黑着的脸上倒并不全是怒气,却反而还多少带着几分个尴尬和委屈,就仿佛刚刚受到了某种侮辱一般。

  (妈的,代价代价……这见鬼的梅林,出的什么乱七八糟的狗屁主意!!)夏亚很恼火,更多的是一种无奈。

  他娘的,要是按照梅林说的那种代价……老子才不要去当什么见鬼的龙骑士呢!!

  一路冲出了后院来到了自己的公务厅堂的时候,脑海里才传来朵拉的声音。

  “梅林大人……给你说的办法,到底是什么?要付出什么代价?为什么你好像情绪很奇怪的样子?”

  夏亚没说话,只是哼了一声。

  ……刚才,在后院里面,最后梅林说出那个“代价”和办法的时候,却先是用了一个奇特的法术,将朵拉和夏亚之间的感观联系暂时切断了。

  “我说的法子,暂时不能让那条狡猾的龙知道,你听了之后,最好也别告诉它。”

  这是梅林的要求……不,或者说是命令。

  所以,朵拉并不知道梅林最后对夏亚说的一番话的内容是什么。

  而夏亚嘛……见他娘的鬼!这种法子,老子才不会告诉朵拉!不!老子以后想都不会再想这种办法!连提都永远不要再提起了!!!

  梅林的那种话,就它烂在肚子里好了!!

  夏亚的情绪很不耐烦:“你别问了,我是绝对不会说的……嗯,这个什么龙骑士的事情,就此作罢了!!”

  朵拉还有些不甘心:“可是夏亚,难道你不想要坐骑了么?你穿上龙鳞甲之后,可就没有坐骑了……”

  “妈的!”夏亚被这个话刺激了。

  还真是哪壶不开提哪壶啊!

  “我……”夏亚为之气结,忽然就恶狠狠的一拍桌子:“实在不行,老子去找矮人要一头地行兽来!那东西能负重几千斤,驮着我肯定没问题了!!妈的,老子骑不了真正的龙,就骑地行兽!好歹也听说这东西也有龙族的血统不是?”

  “那根本就是传言!”朵拉对于夏亚侮辱龙族高贵血统的话语很不满。

  “总之,这事情我不想再提起了!”夏亚气哼哼的结束了两人的对话,任凭朵拉再怎么交换,夏亚也是不理会了。

  一个人在房间里生了会儿气,夏亚等心情稍微平复了一些,才重新出门,骑马出城往城外军营去了。

  他倒是真的想到就去做,直接就跑到了矮人的驻地,找到了岩石,直截了当提出了自己的要求。

  “我需要一头地行兽暂时充当我的坐骑。”

  矮人听了这个要求直咧嘴,往了往夏亚,老实的岩石还是忍不住说了实话:“那个……尊贵的将军大人啊。这个,我们矮人驯养的地行兽,负重能力倒是极强的,可是,这种生物,奔跑的速度太过缓慢了,一个正常的人类全力奔跑,速度都比它要快,这样的缺陷,恐怕不适合在战场上充当坐骑吧……”

  夏亚不信,硬拉着岩石,让矮人牵来了一头地行兽要试试。

  地行兽的模样的确很有点“龙”的意思,难怪传说之中这种生物是和龙族有那么点儿亲戚关系的,从外形上看,地行兽很像是那种土系的龙族——只是身材小了许多。

  被岩石牵来的这头地行兽,身躯比最雄壮的公牛还要更雄健粗壮三圈以上,只是脖子没有真正的龙那么长,四肢粗壮的犹如百年的老树干,坚硬的肢体上布满了粗励的角质鳞层,摸上去也是坚硬之极。

  岩石介绍说地行兽的外皮很是坚固,甚至有石化的作用,寻常刀剑都无法砍破这种巨兽的皮肤,也只有力气巨大的矮人用重锤才能对它们造成伤害。

  听了岩石骄傲的介绍,夏亚很无耻的摸了摸自己的下巴,然后更无耻的提出了一个要求。

  “哦?这个坚硬,我能砍它一刀试试么?”

  岩石听了差点没一个跟头坐在地上。

  砍一刀?!

  别人也就罢了,您可是能屠杀巨龙的勇士啊!地行兽就算表皮坚固,也不可能抵挡住屠龙勇士的一击啊。

  岩石牵来的这头地行兽可是他自家驯养的,哪里舍得丢给夏亚去试刀?

  一看岩石的表情,夏亚就嘿嘿干笑一声:“我开玩笑的,不是我来试,我让我的手下士兵试试总可以了吧?”

  岩石犹豫了一下,看了看夏亚身后站着的几个护卫,犹豫了一下……这几个护卫虽然也算是人类之中的壮汉,但是在矮人看来,也就没什么出奇了。

  “好吧。”

  岩石为了小心起见,还提出了人选必须由他来挑。

  然后这个老实的矮人,在夏亚的身边的护卫之中来回转了两圈,最后挑选出了一个看上去年纪最轻,身材也是最不雄壮的家伙出来。

  岩石挑选这个人是有他自己的理由的。

  按照矮人的观点,实力是和年纪成正比的,年纪越大,修炼的时间越长,实力就越强。

  这个自己挑选出来的年轻人类武士,看上去实在没多大岁数,想来能练武多少时间?再说了,夏亚身边那一群护卫,一个个都是膀大腰圆,一身杀气,就唯独这个看上去还稍微顺眼和气一点儿……但是很快,岩石发现他犯了一个致命的错误!

  “哦?霍克,我们的矮人兄弟挑中了你。”夏亚眼睛里露出一丝同情的目光,看了看岩石,拍了拍岩石的肩膀:“好眼力!这是我身边护卫的第一高手。”

  第,第一,高手?

  岩石立刻就张大了嘴巴!

  被矮人挑中的正是霍克,从前在野火原上横行的那个年轻的佣兵团头子。

  夏亚从野火原上招收的两个佣兵团,两个佣兵团的首领,年纪大一点的罗素为人稳健谨慎,已经在军中效力了。

  而这个霍克,则因为姓子太过激烈,暂时还留在夏亚身边当作护卫头子,一直以来,霍克都是负责守备府的护卫,并没有随着夏亚出征。

  而此刻,夏亚身边带着的其他几个护卫,都是“强骑营”里的经过强化过的骑兵战士,从外形上看,这些用肌肉果实的魔液强化过的战士,一个个的身躯都显得比霍克更为高大雄健(虽然霍克本身也是一个难得的壮汉了)。

  而且,那些强骑营的战士,一个个都是久经沙场的老兵,杀人无数,经历过尸山血海的场面,一个个都是满身的煞气。

  霍克从前只是一个佣兵,在杀气上自然也是不如那些强骑营的护卫的。

  但是夏亚说霍克是他身边护卫之中的第一高手,却是一点都没有夸大!

  霍克可是一个标准的佣兵武士,他的武技很是精湛,实力已经达到了帝国的中阶武士的水准,能熟练的使用斗气,武技高强,也算是一个不错的高手了!

  而其他的那些护卫,纵然杀气很足,但是毕竟都不是正统的武者,只是在军中历练出来的,要说单独的个体实力,还真的是不如霍克的。

  岩石神色忐忑之中,霍克已经咧嘴一笑,大步走了出来。年轻的佣兵武士,从身后抽出了一把长柄的砍刀来。

  原本霍克管用的棱锤和战斧并不适合于护卫首领这个角色,所以他已经改用了长柄的战刀。

  这战刀都是经过特殊打造的,刀背足足有一指厚,用的也是上好的铁料,分量沉重。

  霍克提刀在手里,大步走到了那头地行兽的身边,年轻的武士满脸冷笑,那头地行兽仿佛也感觉到了霍克身上的煞气,立刻就发出了一阵充满敌意的低吼,只是身躯虽然动了动,但是脖子上的链子,攥在岩石的手中,又是被驯养熟了的,并不敢太过挣扎。

  霍克已经举起了刀来,这个时候,他看了夏亚一眼没,看见夏亚对他眨了眨眼睛,霍克顿时会意,大喝一声!

  顿时,武士的刀锋和他的周身就爆发出一团斗气的光芒来!

  一看这家伙身上爆发出了斗气,岩石就顿时眼睛一黑,心中暗叫:完了!

  人类武士的斗气就是实力的象征,这点矮人自然是很清楚的。

  矮人驯养地行兽,都是各自驯养,算是自己的私产,一头地行兽从小驯养大,要耗费粮食,要花心思驯服,都是要付出不少心血的。而且,也不是每个矮人家庭都有实力驯养地行兽的!一头地行兽要耗费的粮食惊人,不是普通的矮人家庭能够承担。岩石虽然在部落之中颇有地位,自己名下也不过就只有两头地行兽而已。若是在这里就因为夏亚的一句话就被宰掉一头,可实在是会让矮人心中滴血的!

  眼看这个人类战士用带着斗气光芒的一刀劈下去,岩石已经下意识的闭上了眼睛……砰!!

  一声闷响之后,就听见那头地行兽陡然昂起脖子嘶吼一声,吼叫的声音犹如牛马一般,只是声音却要大了许多。而且这吼叫声里含着痛苦的味道。

  岩石睁开眼睛的时候,原本以为自己会看到鲜血满地的场面……可是他呆住了!

  自己的这头地行兽,只是被直接揍趴在了地上,左边背上一道印子,显然是武士的一击,将它打的很是吃不消——但是也仅此而已了,并没有出现流血受伤的场面。

  “我用的是刀背。我们将军大人仁慈,怎么会真的杀你的牲畜”霍克走路过来拍了拍岩石的肩膀,笑了一下,收起了自己的刀,然后回头看了看夏亚,道:“大人,这东西的确不赖,我刚才这一刀虽然用的是刀背,但是也算是用了五成力气了!它估计是断了根骨头,但是却没有大碍!这样的皮糙肉厚,果然不愧是魔兽。魔兽就是魔兽,哪怕被驯服的家伙,也毕竟是魔兽,不是普通的牲畜。”

  岩石心中先是一轻松,但是随即看着自己的地行兽被打断了骨头的地方,心中再次肉疼了起来。

  夏亚哈哈一笑,过去拉住了岩石:“抱歉了,我的矮人兄弟,可不是我心狠要打伤你的牲畜,只是如果不出真力气来试试,怎么能试出它的成色?战场之上,可没有做虚的余地。现在么,我对这结果很满意。”

  一个中阶武士,用了五成的力气,还加上了斗气,虽然用的是刀背,都没有能杀死这个东西……看来这东西的抗击打能力的确不凡!

  而且,地行兽负重能力极其卓越,负重几千斤都丝毫没有问体!

  这么粗壮而力大的家伙……而且身躯如此庞大雄壮,若是给它披上一身坚硬的铁甲,丢到战场上去,横冲直撞起来……夏亚开始眼睛放光了!!

  土鳖的脑子里开始幻想出这么一个画面:战场之上,一头全身铁甲的地行兽,冲进敌人的阵列之中乱撞,周围的敌军士兵刀剑齐上,却只是徒劳的在地行兽身上的铁甲敲打出叮叮当当的声音而已,丝毫不能阻拦这个力大无穷的东西继续冲撞下去,一路上撞的人仰马翻……地行兽奔跑的速度不够快……是个缺陷。

  可如果……我不把它当作骑兵的坐骑使用,而是当作……当作步兵来用呢?!

  想象一下,一队全副铁甲的地行兽打冲锋,冲在最前面!哪怕敌人是铁甲重步兵的阵列,也恐怕拦不住这样的冲阵队伍吧?至于弓箭手……对于这种刀剑难伤的魔兽,简直就连挠痒痒都算不上!

  若是有这么一队开路先锋,数量不需要太多,战场之上,负责攻坚,能敲开敌人阵列一个缺口,那么就可以起到决定姓作用了!

  夏亚越想越是心动,最后甚至恨不得狠狠抽自己两下!

  妈的,我真是猪脑子!这么好的东西,怎么早没有想起来利用呢!

  人类和矮人族的关系一直很僵硬,除了极少数的商队能获得矮人族“有限的信任”,和矮人族进行一些少量的交易之外,整个人类世界,都无法大规模的和矮人族进行其他领域的合作。

  至于矮人族驯养的地行兽,更是从来都没有卖给过任何人类商队!

  矮人族不信任人类,甚至敌视人类,这种情况从来就没有得到真正的改善。

  自己,若不是有梅林这个强大的后台存在,这些骄傲的矮人,恐怕连看都不会看自己一眼。

  深深的吸了口气,夏亚压抑住了心中的激动,脸上故作出一副平静的样子来,看着岩石:“嗯……还算不错吧,这个结果我可以满意。现在,岩石,让我们商量一下吧,这些地行兽,你可以卖给我么?”

  “……等,等等!”岩石忽然仿佛听出了一丝不对头的味道:“您说的是‘这些’??伟大的雷神啊!尊敬的将军,我是不是听错了?您不是只需要给您自己找一头临时暂用的坐骑么?”

  夏亚狡猾一笑:“别忘记了,我是贵族,我们贵族的习惯……”

  “好了好了,将军大人,我们矮人只是淳朴,却不是傻瓜。”岩石毕竟还是有脑子的,略微想了遗一下,就笑道:“看来您是对我们矮人驯养的地行兽动心了。您是想把这些牲畜用在战场上么?”

  夏亚嘿嘿笑了笑,被人看破了自己的心思,也不觉得尴尬,干脆就挑明了道:“不错,我正有这个意思,这东西在我看来是有些用处的,直说吧,我的矮人兄弟,你要开出什么条件,才肯把地行兽卖给我一些?”

  夏亚心里飞快的计算了一下,这些矮人这次来到自己这里,带来的地行兽差不多有一百头,这一百头若是自己全部吃下来,足以组建一个单独的“攻坚营”了!

  速度慢又如何?地行兽奔跑的速度再慢,也有一个正常人奔跑的速度那么快,当作步兵攻坚来用,足够了。

  野战的时候,什么重甲步兵也别想挡住这种怪物成群结队的冲击!

  盾墙?能拦住力气巨大的地行兽么?

  长矛手……能刺穿地行兽的坚硬的皮肤么?更何况自己还准备给这些东西都披上一层坚硬厚实的铁甲!

  至于弓箭手……哼,对于地行兽来说,都是神马浮云……在夏亚的记忆之中,他所了解的人类军队之中的武器,只怕只有高级战士的重锤或许能在短兵相接的时候对地行兽造成伤害,普通的士兵都可以无视了。

  还有么……嗯,弩车也能杀死地行兽,但是弩车一般都是用在城墙上做防御工事的,况且弩车威力虽然巨大,但是准确度并不高,只能以覆盖面积的方式来造成杀伤。

  好东西,绝对的好东西啊!!

  这么好的东西,那些和矮人交易的人类商会,怎么一直都没有想到购买呢?简直是浪费!!

  “尊敬的将军,我不得不告诉您,这些地行兽,我无权卖给您。”岩石的回答让夏亚心里顿时一凉。

  “我们矮人族的部族构成和你们人类不同,这些地行兽,都是矮人族每个矮人家庭的私产,就算是我们的灰胡子王,也只能征用矮人战士的时候,让矮人战士挟带自家的驯养兽使用,并没有权力卖掉这些东西。这些地行兽的所有权,都是属于它们各自的主人的。”

  原来是这样,夏亚松了口气。

  那好办,老子派人挨个找这些矮人谈心求购去就是了。

  “此外,地行兽对于矮人来说,是家里重要的生产力。我们矮人擅长挖矿和打造铁器,但是要在矿洞里将沉重的矿石大批的搬运出来,只怕最强壮的矮人也是吃不消那种强体力劳动。地行兽就是我们最大的助力。恐怕矮人很少愿意卖掉自己的地行兽,一旦卖掉了,虽然暂时得益,但是却将失去最大的劳力,失去今后的收入来源。”

  夏亚听了这些,虽然有些皱眉,但是却并没有气馁。虽然地行兽对于矮人来说很重要,无非就是自己开价更高一些就是了。

  “矮人族一向不愿意和人类进行任何交易,我们不信任人类……哦,我这么说还请将军您不要介意。”岩石解释道:“虽然我们的部族也有一些人类的商队会过来和我们进行一些交易,但是这些交易,都是控制在了部族的层面上,也就是说,那些人类商队和我们的部族进行交易,我们的矮人部族会将货物集中准备好,以部族的名义和人类商队交易。但是单独的矮人家庭,都并不愿意和人类商人打交道交易。”

  原来如此,难怪人类商队买不到地行兽。

  人类商队都是和部族的首领进行大笔的交易,但是部族首领却没有权力出售地行兽,因为这些是矮人的私产。而单独的矮人都拒绝和人类商人交易。

  这些矮人,还真是固执的过分啊。

  “我必须向您说明,这些地行兽,您只看见了它们对您有利的一面,却并没有看到它们的缺陷。”岩石很善意的提醒。

  “你是说关于它们奔跑速度的问题么?我想这不是问题,我有自己的办法。”夏亚笑了笑,不过对于岩石的善意还是很受用的。

  “不不不……奔跑速度并不是大问题,我虽然愚笨,也大概明白,您需要这些地行兽,并不是作为骑兵的坐骑使用的。我想说的是,这些地行兽的其他缺陷。”岩石叹了口气:“首先,这些东西……它们的食量非常大!因为如此,驯养地行兽对于矮人来说,都是一件很昂贵的事情。普通的矮人家庭,是没有那么多闲置的粮食来驯养地行兽的。在我们矮人部族之中,只有那些颇有身份的家境宽裕的矮人家庭才有能力驯养地行兽。这些地行兽的食量耗费绝对是一个惊人的数字!”

  “哦?有多少?”

  岩石沉吟了一下,报出了一个数字来。

  一听这个数字,夏亚果然脸色就有些一变。

  但是随即,夏亚的脸色很快就恢复了正常。

  耗费粮食多?

  怕什么!老子手下的几个地盘,全部都是拜占庭北方的最大的产粮区啊!

  开饭馆的还怕大肚汉么?笑话!

  况且,岩石报的数字虽然有些多的过分,但是那也要看怎么来分析了!

  这地行兽若是用好了,战斗力绝对超过三个营队的重甲步兵军队!而攻坚的能力,更是可以抵得上一个旗团的重甲步兵!

  重甲步兵可是人类军中之中仅次于骑兵的昂贵兵种!全身覆盖重甲的步兵军队,无论是士兵的挑选,薪饷,装备的花费,都是一个巨大的数字!

  而一个地行兽的营队就能抵一个旗团的重步兵!就算粮食消耗多一些,总也不会高过养活一个旗团的重步兵吧!

  “粮食,老子有的是粮食!我的地区是产粮区,这些对我都不是问题。”夏亚摇头:“还有么?”

  岩石叹了口气,对于夏亚的这种“奢侈”,实在是很羡慕。

  矮人历来就不善长于耕种粮食,粮食对于矮人来说同样是必需品。

  而矮人族虽然敌视人类,但是却依然不得不和一些人类的商团保持交易和联系,实在也是迫不得已。

  矮人族要壮大发展,粮食就是最大的束缚,矮人族擅长挖矿洞,擅长打铁,但是却实在不擅长在农田的活计。种植不是矮人的天赋。

  可矮人族要想壮大,就要挖掘更大的矿洞,要挖掘更大的矿洞,就需要更多的地行兽,驯养更多的地行兽,就需要大量的粮食……粮食,就是禁锢矮人部族发展的最大的一道枷锁。

  为此矮人部族不得不和人类商队交易,甚至用自己部族之中那些价值不斐的矿产,去换取那些人类商队带来的高价的粮食!

  那些人类商队都很黑心,同样的粮食,贩运到矮人部族,出售的价格至少比在拜占庭帝国内高出十倍!

  而他们从矮人部族那儿用粮食换取的矮人挖出来的矿石,甚至还有矮人族打造的铁器,带回国内,则可以卖出百倍于收购来的价格!!

  这也是矮人部族不信任人类的重要原因之一!

  粮食……矮人做梦都希望得到大量的粮食!

  矮人族喜欢喝酒,但是因为粮食的紧张,矮人族没有太多的粮食去酿酒……任何商队的人都知道,人类世界最普通的烈酒,贩运到矮人族那儿,都可以用一桶低劣的黑麦酒换到一个矮人的银币!这个价格是人类世界的二十倍!

  自己那儿粮食如此昂贵,在这个人类将军这里,却可以任意挥霍……岩石心中很是感慨了一番之后,然后才道:“好吧,如果粮食不是问题的话,那么还有一个问题……这些地行兽,它们是穴居的东西,也就是说,每年的冬天,它们都要冬眠,至少两三个月的时间,它们是无法从事任何劳动的。”

  “啊?”夏亚呆住了。

  冬天就无法使用?

  可战争的事情哪里说的准?就算夏亚可以控制自己不在冬季对敌人发起战争,但是他也不能保证自己的敌人不会在冬天来打自己啊!

  “难道它们一到冬天就要睡觉,没别的办法么?”夏亚皱眉。

  “若是强行驱使它们,也不是不行。”岩石挠了挠自己的头:“这个……地行兽若在冬季强行驱使,它们会表现的无精打采,而且会很懒惰,此外,冬季驱使它们干活儿,粮食的耗费会比平时要多很多,所以我们矮人从来不会这么干。”

  “还是粮食……那就没问题了。”夏亚点了点头:“冬季的时候它们的作用会减少很多,我记住了。还有么?”

  “没有了。”岩石笑了笑:“如果我说的这些,对于您来说都不是问题,那么我可以负责的告诉您,这些地行兽将是您见过的最出色的劳力!它们负重能力极强,而且在恶劣的环境之下依然能够干活。它们可以连续三天不喝水,而且很听话,会绝对服从主人的指挥,对主人也十分忠诚。”

  “好吧,现在,到了开价的时候了。”夏亚手里提着一根马鞭,轻轻的晃了晃。

  “我说过了,这些地行兽都是私产,我无法做出代替别人开出价格,这个……您要自己和他们去谈了。我要先提醒您,我们矮人是很固执的,我们一向都不太信任人类,所以大多数矮人都不愿意和人类交易。所以……”

  “如果我用粮食来交换呢?”夏亚嘿嘿一笑。

  “或许有可能。但是……将军大人,若是卖给您一两头,倒不是问题,可如果您需要的很多的话……恐怕就不行了。我们矮人灰胡子王的法典有规定,地行兽是矮人族重要的财产,是不能和人类交易的。您是我们矮人的朋友,几头,甚至是十几头,我想,我们这些矮人在您这里住了这么多曰子,得到您的款待,或许会有人愿意卖给您,可如果您想多买的话,就算我们愿意,矮人族的法典也是不允许的。”

  “妈的,还真是头疼啊。”夏亚眼睛里闪动着光芒。

  很显然,土鳖开始又在憋什么主意了。

  过了会儿,夏亚忽然看了岩石一眼,他拿出了最诚恳的语气来。

  “岩石兄弟,你能帮我一个忙么?”

  岩石笑了笑:“您先说说看是什么吧。”

  “不算太难,我需要你帮我跑一趟,我想请你回你的部族去,给你们的灰胡子王转达我的几句话而已,同时告诉他我的一些提议。”

  岩石一愣:“提议?”

  “是的。”夏亚清了清嗓子:“我的话你记住了:我,拜占庭帝国北方卫戍区将军,帝国诺兹公爵,夏亚雷鸣大公,问候伟大的灰胡子王,愿雷神的祝福您。作为拜占庭帝国北方的卫戍将军,我的领地拥有四个郡,数百万人口,数万军队。我愿意和矮人族灰胡子王的部落开启一些真诚的合作,我知道矮人兄弟需要粮食,而我的领地正是拜占庭帝国最大的产粮区,作为表达我的善意,我提议,以后我们双方可以进行一些粮食贸易。至于价格么……我想大概是在……这个数字之间浮动。”

  夏亚沉吟了一下,报出了一个数字来,而这个价钱,已经是拜占庭帝国内的粮食的两倍的价格了!

  而岩石听到这个数字,立刻惊的目瞪口呆!

  不等夏亚说完,岩石已经一把死死的攥住了夏亚:“将军大人,您,您说的是真的?!是真的?!!!”

  “当然是真的!老子北方卫戍将军!在这里,我的话就是最高法令!”

  岩石当场就差点没幸福的晕过去!

  夏亚开始郁闷了。

  从岩石的反应看来,土鳖忽然意识到自己的报价是不是太低了……他立刻忍不住问道:“在你们部落现在正在交易的人类商队,卖给你们粮食的价钱是多少?”

  不得不说,矮人毕竟还是很老实的,很诚恳的说了答案:“在您报的数字后面,加一个零。”

  “我%¥¥※……※%……”夏亚狠狠的骂了几句粗口。

  他骂的即是那些人类商队的黑心!更骂的是自己!

  土鳖心中悔恨的恨不得抽自己几个耳光!自己为什么那么着急报价啊!!!早知道的话,自己的报价只要比那些人类黑心商人低那么一点点,这些矮人说不定就屁颠颠的求着自己交易了!!

  不过土鳖毕竟还是土鳖,狡猾的他,立刻想到了一个找补的办法。

  “我说的价格是不含运费的!也就是说,要想以这个价格交易,你们矮人必须自己带着队伍来我的领地购买,我不负责送货上门。”夏亚很义正词严的补充解释。心中暗想:至少也省下一些运费吧。

  “虽然我没有权力答应您,但是以我的判断,完全没有问题!”岩石简直恨不得狠狠亲夏亚一口了!矮人诚挚的大声道:“夏亚将军,您将会是我们灰胡子部族最好最亲密的朋友!!”

  夏亚立刻退后了一步,以防止这个家伙真的抱过来。

  要知道,这些矮人可都没有洗澡的习惯。

  “不过,您是不是忘记了什么呢?”岩石忽然有些担忧的样子:“我听说,贵国似乎是有法律,不允许对我们矮人出售粮食的……贵国的皇帝有过皇令,不允许和我们矮人进行粮食交易!而那些商队,也都是一些贵国的大贵族的派遣的秘密的商队,和我们进行一些暗中的小规模的交易。可是您的身份不同,您是一方的官员,若是以您的地方官员的身份公然和我们进行这样的官方的直接交易……难道您不怕贵国的皇帝对您进行惩罚?或者是贵国法律的制裁……”

  夏亚直接翻了个白眼。

  土鳖很嚣张的回答了一句话。

  “法律?在老子的地盘,老子就是王法。”

  岩石依然很担忧:“可是贵国的皇燕京做出过严厉的皇令……您只是一个将军,是一名公爵,毕竟没有皇帝大,难道您就不怕皇帝对您……”

  夏亚这次连翻白眼都懒得翻了,语气很不屑“皇帝?切,那是什么东西?世界上还有这种东西存在么?”

  (偶木有食言哦~九千字大章奉上~任务完成~)第四百八十一章【那是什么东西?】

  站在后院外的那位仆人,眼看将军大人从后院里安然无恙走出来的时候,才稍稍的舒了口气。

  只是,看着夏亚将军大人的脸色似乎很不太好看的样子。

  夏亚沉着脸——不,准确的说应该是黑着一张脸,更奇特的是,他黑着的脸上倒并不全是怒气,却反而还多少带着几分个尴尬和委屈,就仿佛刚刚受到了某种侮辱一般。

  (妈的,代价代价……这见鬼的梅林,出的什么乱七八糟的狗屁主意!!)夏亚很恼火,更多的是一种无奈。

  他娘的,要是按照梅林说的那种代价……老子才不要去当什么见鬼的龙骑士呢!!

  一路冲出了后院来到了自己的公务厅堂的时候,脑海里才传来朵拉的声音。

  “梅林大人……给你说的办法,到底是什么?要付出什么代价?为什么你好像情绪很奇怪的样子?”

  夏亚没说话,只是哼了一声。

  ……刚才,在后院里面,最后梅林说出那个“代价”和办法的时候,却先是用了一个奇特的法术,将朵拉和夏亚之间的感观联系暂时切断了。

  “我说的法子,暂时不能让那条狡猾的龙知道,你听了之后,最好也别告诉它。”

  这是梅林的要求……不,或者说是命令。

  所以,朵拉并不知道梅林最后对夏亚说的一番话的内容是什么。

  而夏亚嘛……见他娘的鬼!这种法子,老子才不会告诉朵拉!不!老子以后想都不会再想这种办法!连提都永远不要再提起了!!!

  梅林的那种话,就它烂在肚子里好了!!

  夏亚的情绪很不耐烦:“你别问了,我是绝对不会说的……嗯,这个什么龙骑士的事情,就此作罢了!!”

  朵拉还有些不甘心:“可是夏亚,难道你不想要坐骑了么?你穿上龙鳞甲之后,可就没有坐骑了……”

  “妈的!”夏亚被这个话刺激了。

  还真是哪壶不开提哪壶啊!

  “我……”夏亚为之气结,忽然就恶狠狠的一拍桌子:“实在不行,老子去找矮人要一头地行兽来!那东西能负重几千斤,驮着我肯定没问题了!!妈的,老子骑不了真正的龙,就骑地行兽!好歹也听说这东西也有龙族的血统不是?”

  “那根本就是传言!”朵拉对于夏亚侮辱龙族高贵血统的话语很不满。

  “总之,这事情我不想再提起了!”夏亚气哼哼的结束了两人的对话,任凭朵拉再怎么交换,夏亚也是不理会了。

  一个人在房间里生了会儿气,夏亚等心情稍微平复了一些,才重新出门,骑马出城往城外军营去了。

  他倒是真的想到就去做,直接就跑到了矮人的驻地,找到了岩石,直截了当提出了自己的要求。

  “我需要一头地行兽暂时充当我的坐骑。”

  矮人听了这个要求直咧嘴,往了往夏亚,老实的岩石还是忍不住说了实话:“那个……尊贵的将军大人啊。这个,我们矮人驯养的地行兽,负重能力倒是极强的,可是,这种生物,奔跑的速度太过缓慢了,一个正常的人类全力奔跑,速度都比它要快,这样的缺陷,恐怕不适合在战场上充当坐骑吧……”

  夏亚不信,硬拉着岩石,让矮人牵来了一头地行兽要试试。

  地行兽的模样的确很有点“龙”的意思,难怪传说之中这种生物是和龙族有那么点儿亲戚关系的,从外形上看,地行兽很像是那种土系的龙族——只是身材小了许多。

  被岩石牵来的这头地行兽,身躯比最雄壮的公牛还要更雄健粗壮三圈以上,只是脖子没有真正的龙那么长,四肢粗壮的犹如百年的老树干,坚硬的肢体上布满了粗励的角质鳞层,摸上去也是坚硬之极。

  岩石介绍说地行兽的外皮很是坚固,甚至有石化的作用,寻常刀剑都无法砍破这种巨兽的皮肤,也只有力气巨大的矮人用重锤才能对它们造成伤害。

  听了岩石骄傲的介绍,夏亚很无耻的摸了摸自己的下巴,然后更无耻的提出了一个要求。

  “哦?这个坚硬,我能砍它一刀试试么?”

  岩石听了差点没一个跟头坐在地上。

  砍一刀?!

  别人也就罢了,您可是能屠杀巨龙的勇士啊!地行兽就算表皮坚固,也不可能抵挡住屠龙勇士的一击啊。

  岩石牵来的这头地行兽可是他自家驯养的,哪里舍得丢给夏亚去试刀?

  一看岩石的表情,夏亚就嘿嘿干笑一声:“我开玩笑的,不是我来试,我让我的手下士兵试试总可以了吧?”

  岩石犹豫了一下,看了看夏亚身后站着的几个护卫,犹豫了一下……这几个护卫虽然也算是人类之中的壮汉,但是在矮人看来,也就没什么出奇了。

  “好吧。”

  岩石为了小心起见,还提出了人选必须由他来挑。

  然后这个老实的矮人,在夏亚的身边的护卫之中来回转了两圈,最后挑选出了一个看上去年纪最轻,身材也是最不雄壮的家伙出来。

  岩石挑选这个人是有他自己的理由的。

  按照矮人的观点,实力是和年纪成正比的,年纪越大,修炼的时间越长,实力就越强。

  这个自己挑选出来的年轻人类武士,看上去实在没多大岁数,想来能练武多少时间?再说了,夏亚身边那一群护卫,一个个都是膀大腰圆,一身杀气,就唯独这个看上去还稍微顺眼和气一点儿……但是很快,岩石发现他犯了一个致命的错误!

  “哦?霍克,我们的矮人兄弟挑中了你。”夏亚眼睛里露出一丝同情的目光,看了看岩石,拍了拍岩石的肩膀:“好眼力!这是我身边护卫的第一高手。”

  第,第一,高手?

  岩石立刻就张大了嘴巴!

  被矮人挑中的正是霍克,从前在野火原上横行的那个年轻的佣兵团头子。

  夏亚从野火原上招收的两个佣兵团,两个佣兵团的首领,年纪大一点的罗素为人稳健谨慎,已经在军中效力了。

  而这个霍克,则因为姓子太过激烈,暂时还留在夏亚身边当作护卫头子,一直以来,霍克都是负责守备府的护卫,并没有随着夏亚出征。

  而此刻,夏亚身边带着的其他几个护卫,都是“强骑营”里的经过强化过的骑兵战士,从外形上看,这些用肌肉果实的魔液强化过的战士,一个个的身躯都显得比霍克更为高大雄健(虽然霍克本身也是一个难得的壮汉了)。

  而且,那些强骑营的战士,一个个都是久经沙场的老兵,杀人无数,经历过尸山血海的场面,一个个都是满身的煞气。

  霍克从前只是一个佣兵,在杀气上自然也是不如那些强骑营的护卫的。

  但是夏亚说霍克是他身边护卫之中的第一高手,却是一点都没有夸大!

  霍克可是一个标准的佣兵武士,他的武技很是精湛,实力已经达到了帝国的中阶武士的水准,能熟练的使用斗气,武技高强,也算是一个不错的高手了!

  而其他的那些护卫,纵然杀气很足,但是毕竟都不是正统的武者,只是在军中历练出来的,要说单独的个体实力,还真的是不如霍克的。

  岩石神色忐忑之中,霍克已经咧嘴一笑,大步走了出来。年轻的佣兵武士,从身后抽出了一把长柄的砍刀来。

  原本霍克管用的棱锤和战斧并不适合于护卫首领这个角色,所以他已经改用了长柄的战刀。

  这战刀都是经过特殊打造的,刀背足足有一指厚,用的也是上好的铁料,分量沉重。

  霍克提刀在手里,大步走到了那头地行兽的身边,年轻的武士满脸冷笑,那头地行兽仿佛也感觉到了霍克身上的煞气,立刻就发出了一阵充满敌意的低吼,只是身躯虽然动了动,但是脖子上的链子,攥在岩石的手中,又是被驯养熟了的,并不敢太过挣扎。

  霍克已经举起了刀来,这个时候,他看了夏亚一眼没,看见夏亚对他眨了眨眼睛,霍克顿时会意,大喝一声!

  顿时,武士的刀锋和他的周身就爆发出一团斗气的光芒来!

  一看这家伙身上爆发出了斗气,岩石就顿时眼睛一黑,心中暗叫:完了!

  人类武士的斗气就是实力的象征,这点矮人自然是很清楚的。

  矮人驯养地行兽,都是各自驯养,算是自己的私产,一头地行兽从小驯养大,要耗费粮食,要花心思驯服,都是要付出不少心血的。而且,也不是每个矮人家庭都有实力驯养地行兽的!一头地行兽要耗费的粮食惊人,不是普通的矮人家庭能够承担。岩石虽然在部落之中颇有地位,自己名下也不过就只有两头地行兽而已。若是在这里就因为夏亚的一句话就被宰掉一头,可实在是会让矮人心中滴血的!

  眼看这个人类战士用带着斗气光芒的一刀劈下去,岩石已经下意识的闭上了眼睛……砰!!

  一声闷响之后,就听见那头地行兽陡然昂起脖子嘶吼一声,吼叫的声音犹如牛马一般,只是声音却要大了许多。而且这吼叫声里含着痛苦的味道。

  岩石睁开眼睛的时候,原本以为自己会看到鲜血满地的场面……可是他呆住了!

  自己的这头地行兽,只是被直接揍趴在了地上,左边背上一道印子,显然是武士的一击,将它打的很是吃不消——但是也仅此而已了,并没有出现流血受伤的场面。

  “我用的是刀背。我们将军大人仁慈,怎么会真的杀你的牲畜”霍克走路过来拍了拍岩石的肩膀,笑了一下,收起了自己的刀,然后回头看了看夏亚,道:“大人,这东西的确不赖,我刚才这一刀虽然用的是刀背,但是也算是用了五成力气了!它估计是断了根骨头,但是却没有大碍!这样的皮糙肉厚,果然不愧是魔兽。魔兽就是魔兽,哪怕被驯服的家伙,也毕竟是魔兽,不是普通的牲畜。”

  岩石心中先是一轻松,但是随即看着自己的地行兽被打断了骨头的地方,心中再次肉疼了起来。

  夏亚哈哈一笑,过去拉住了岩石:“抱歉了,我的矮人兄弟,可不是我心狠要打伤你的牲畜,只是如果不出真力气来试试,怎么能试出它的成色?战场之上,可没有做虚的余地。现在么,我对这结果很满意。”

  一个中阶武士,用了五成的力气,还加上了斗气,虽然用的是刀背,都没有能杀死这个东西……看来这东西的抗击打能力的确不凡!

  而且,地行兽负重能力极其卓越,负重几千斤都丝毫没有问体!

  这么粗壮而力大的家伙……而且身躯如此庞大雄壮,若是给它披上一身坚硬的铁甲,丢到战场上去,横冲直撞起来……夏亚开始眼睛放光了!!

  土鳖的脑子里开始幻想出这么一个画面:战场之上,一头全身铁甲的地行兽,冲进敌人的阵列之中乱撞,周围的敌军士兵刀剑齐上,却只是徒劳的在地行兽身上的铁甲敲打出叮叮当当的声音而已,丝毫不能阻拦这个力大无穷的东西继续冲撞下去,一路上撞的人仰马翻……地行兽奔跑的速度不够快……是个缺陷。

  可如果……我不把它当作骑兵的坐骑使用,而是当作……当作步兵来用呢?!

  想象一下,一队全副铁甲的地行兽打冲锋,冲在最前面!哪怕敌人是铁甲重步兵的阵列,也恐怕拦不住这样的冲阵队伍吧?至于弓箭手……对于这种刀剑难伤的魔兽,简直就连挠痒痒都算不上!

  若是有这么一队开路先锋,数量不需要太多,战场之上,负责攻坚,能敲开敌人阵列一个缺口,那么就可以起到决定姓作用了!

  夏亚越想越是心动,最后甚至恨不得狠狠抽自己两下!

  妈的,我真是猪脑子!这么好的东西,怎么早没有想起来利用呢!

  人类和矮人族的关系一直很僵硬,除了极少数的商队能获得矮人族“有限的信任”,和矮人族进行一些少量的交易之外,整个人类世界,都无法大规模的和矮人族进行其他领域的合作。

  至于矮人族驯养的地行兽,更是从来都没有卖给过任何人类商队!

  矮人族不信任人类,甚至敌视人类,这种情况从来就没有得到真正的改善。

  自己,若不是有梅林这个强大的后台存在,这些骄傲的矮人,恐怕连看都不会看自己一眼。

  深深的吸了口气,夏亚压抑住了心中的激动,脸上故作出一副平静的样子来,看着岩石:“嗯……还算不错吧,这个结果我可以满意。现在,岩石,让我们商量一下吧,这些地行兽,你可以卖给我么?”

  “……等,等等!”岩石忽然仿佛听出了一丝不对头的味道:“您说的是‘这些’??伟大的雷神啊!尊敬的将军,我是不是听错了?您不是只需要给您自己找一头临时暂用的坐骑么?”

  夏亚狡猾一笑:“别忘记了,我是贵族,我们贵族的习惯……”

  “好了好了,将军大人,我们矮人只是淳朴,却不是傻瓜。”岩石毕竟还是有脑子的,略微想了遗一下,就笑道:“看来您是对我们矮人驯养的地行兽动心了。您是想把这些牲畜用在战场上么?”

  夏亚嘿嘿笑了笑,被人看破了自己的心思,也不觉得尴尬,干脆就挑明了道:“不错,我正有这个意思,这东西在我看来是有些用处的,直说吧,我的矮人兄弟,你要开出什么条件,才肯把地行兽卖给我一些?”

  夏亚心里飞快的计算了一下,这些矮人这次来到自己这里,带来的地行兽差不多有一百头,这一百头若是自己全部吃下来,足以组建一个单独的“攻坚营”了!

  速度慢又如何?地行兽奔跑的速度再慢,也有一个正常人奔跑的速度那么快,当作步兵攻坚来用,足够了。

  野战的时候,什么重甲步兵也别想挡住这种怪物成群结队的冲击!

  盾墙?能拦住力气巨大的地行兽么?

  长矛手……能刺穿地行兽的坚硬的皮肤么?更何况自己还准备给这些东西都披上一层坚硬厚实的铁甲!

  至于弓箭手……哼,对于地行兽来说,都是神马浮云……在夏亚的记忆之中,他所了解的人类军队之中的武器,只怕只有高级战士的重锤或许能在短兵相接的时候对地行兽造成伤害,普通的士兵都可以无视了。

  还有么……嗯,弩车也能杀死地行兽,但是弩车一般都是用在城墙上做防御工事的,况且弩车威力虽然巨大,但是准确度并不高,只能以覆盖面积的方式来造成杀伤。

  好东西,绝对的好东西啊!!

  这么好的东西,那些和矮人交易的人类商会,怎么一直都没有想到购买呢?简直是浪费!!

  “尊敬的将军,我不得不告诉您,这些地行兽,我无权卖给您。”岩石的回答让夏亚心里顿时一凉。

  “我们矮人族的部族构成和你们人类不同,这些地行兽,都是矮人族每个矮人家庭的私产,就算是我们的灰胡子王,也只能征用矮人战士的时候,让矮人战士挟带自家的驯养兽使用,并没有权力卖掉这些东西。这些地行兽的所有权,都是属于它们各自的主人的。”

  原来是这样,夏亚松了口气。

  那好办,老子派人挨个找这些矮人谈心求购去就是了。

  “此外,地行兽对于矮人来说,是家里重要的生产力。我们矮人擅长挖矿和打造铁器,但是要在矿洞里将沉重的矿石大批的搬运出来,只怕最强壮的矮人也是吃不消那种强体力劳动。地行兽就是我们最大的助力。恐怕矮人很少愿意卖掉自己的地行兽,一旦卖掉了,虽然暂时得益,但是却将失去最大的劳力,失去今后的收入来源。”

  夏亚听了这些,虽然有些皱眉,但是却并没有气馁。虽然地行兽对于矮人来说很重要,无非就是自己开价更高一些就是了。

  “矮人族一向不愿意和人类进行任何交易,我们不信任人类……哦,我这么说还请将军您不要介意。”岩石解释道:“虽然我们的部族也有一些人类的商队会过来和我们进行一些交易,但是这些交易,都是控制在了部族的层面上,也就是说,那些人类商队和我们的部族进行交易,我们的矮人部族会将货物集中准备好,以部族的名义和人类商队交易。但是单独的矮人家庭,都并不愿意和人类商人打交道交易。”

  原来如此,难怪人类商队买不到地行兽。

  人类商队都是和部族的首领进行大笔的交易,但是部族首领却没有权力出售地行兽,因为这些是矮人的私产。而单独的矮人都拒绝和人类商人交易。

  这些矮人,还真是固执的过分啊。

  “我必须向您说明,这些地行兽,您只看见了它们对您有利的一面,却并没有看到它们的缺陷。”岩石很善意的提醒。

  “你是说关于它们奔跑速度的问题么?我想这不是问题,我有自己的办法。”夏亚笑了笑,不过对于岩石的善意还是很受用的。

  “不不不……奔跑速度并不是大问题,我虽然愚笨,也大概明白,您需要这些地行兽,并不是作为骑兵的坐骑使用的。我想说的是,这些地行兽的其他缺陷。”岩石叹了口气:“首先,这些东西……它们的食量非常大!因为如此,驯养地行兽对于矮人来说,都是一件很昂贵的事情。普通的矮人家庭,是没有那么多闲置的粮食来驯养地行兽的。在我们矮人部族之中,只有那些颇有身份的家境宽裕的矮人家庭才有能力驯养地行兽。这些地行兽的食量耗费绝对是一个惊人的数字!”

  “哦?有多少?”

  岩石沉吟了一下,报出了一个数字来。

  一听这个数字,夏亚果然脸色就有些一变。

  但是随即,夏亚的脸色很快就恢复了正常。

  耗费粮食多?

  怕什么!老子手下的几个地盘,全部都是拜占庭北方的最大的产粮区啊!

  开饭馆的还怕大肚汉么?笑话!

  况且,岩石报的数字虽然有些多的过分,但是那也要看怎么来分析了!

  这地行兽若是用好了,战斗力绝对超过三个营队的重甲步兵军队!而攻坚的能力,更是可以抵得上一个旗团的重甲步兵!

  重甲步兵可是人类军中之中仅次于骑兵的昂贵兵种!全身覆盖重甲的步兵军队,无论是士兵的挑选,薪饷,装备的花费,都是一个巨大的数字!

  而一个地行兽的营队就能抵一个旗团的重步兵!就算粮食消耗多一些,总也不会高过养活一个旗团的重步兵吧!

  “粮食,老子有的是粮食!我的地区是产粮区,这些对我都不是问题。”夏亚摇头:“还有么?”

  岩石叹了口气,对于夏亚的这种“奢侈”,实在是很羡慕。

  矮人历来就不善长于耕种粮食,粮食对于矮人来说同样是必需品。

  而矮人族虽然敌视人类,但是却依然不得不和一些人类的商团保持交易和联系,实在也是迫不得已。

  矮人族要壮大发展,粮食就是最大的束缚,矮人族擅长挖矿洞,擅长打铁,但是却实在不擅长在农田的活计。种植不是矮人的天赋。

  可矮人族要想壮大,就要挖掘更大的矿洞,要挖掘更大的矿洞,就需要更多的地行兽,驯养更多的地行兽,就需要大量的粮食……粮食,就是禁锢矮人部族发展的最大的一道枷锁。

  为此矮人部族不得不和人类商队交易,甚至用自己部族之中那些价值不斐的矿产,去换取那些人类商队带来的高价的粮食!

  那些人类商队都很黑心,同样的粮食,贩运到矮人部族,出售的价格至少比在拜占庭帝国内高出十倍!

  而他们从矮人部族那儿用粮食换取的矮人挖出来的矿石,甚至还有矮人族打造的铁器,带回国内,则可以卖出百倍于收购来的价格!!

  这也是矮人部族不信任人类的重要原因之一!

  粮食……矮人做梦都希望得到大量的粮食!

  矮人族喜欢喝酒,但是因为粮食的紧张,矮人族没有太多的粮食去酿酒……任何商队的人都知道,人类世界最普通的烈酒,贩运到矮人族那儿,都可以用一桶低劣的黑麦酒换到一个矮人的银币!这个价格是人类世界的二十倍!

  自己那儿粮食如此昂贵,在这个人类将军这里,却可以任意挥霍……岩石心中很是感慨了一番之后,然后才道:“好吧,如果粮食不是问题的话,那么还有一个问题……这些地行兽,它们是穴居的东西,也就是说,每年的冬天,它们都要冬眠,至少两三个月的时间,它们是无法从事任何劳动的。”

  “啊?”夏亚呆住了。

  冬天就无法使用?

  可战争的事情哪里说的准?就算夏亚可以控制自己不在冬季对敌人发起战争,但是他也不能保证自己的敌人不会在冬天来打自己啊!

  “难道它们一到冬天就要睡觉,没别的办法么?”夏亚皱眉。

  “若是强行驱使它们,也不是不行。”岩石挠了挠自己的头:“这个……地行兽若在冬季强行驱使,它们会表现的无精打采,而且会很懒惰,此外,冬季驱使它们干活儿,粮食的耗费会比平时要多很多,所以我们矮人从来不会这么干。”

  “还是粮食……那就没问题了。”夏亚点了点头:“冬季的时候它们的作用会减少很多,我记住了。还有么?”

  “没有了。”岩石笑了笑:“如果我说的这些,对于您来说都不是问题,那么我可以负责的告诉您,这些地行兽将是您见过的最出色的劳力!它们负重能力极强,而且在恶劣的环境之下依然能够干活。它们可以连续三天不喝水,而且很听话,会绝对服从主人的指挥,对主人也十分忠诚。”

  “好吧,现在,到了开价的时候了。”夏亚手里提着一根马鞭,轻轻的晃了晃。

  “我说过了,这些地行兽都是私产,我无法做出代替别人开出价格,这个……您要自己和他们去谈了。我要先提醒您,我们矮人是很固执的,我们一向都不太信任人类,所以大多数矮人都不愿意和人类交易。所以……”

  “如果我用粮食来交换呢?”夏亚嘿嘿一笑。

  “或许有可能。但是……将军大人,若是卖给您一两头,倒不是问题,可如果您需要的很多的话……恐怕就不行了。我们矮人灰胡子王的法典有规定,地行兽是矮人族重要的财产,是不能和人类交易的。您是我们矮人的朋友,几头,甚至是十几头,我想,我们这些矮人在您这里住了这么多曰子,得到您的款待,或许会有人愿意卖给您,可如果您想多买的话,就算我们愿意,矮人族的法典也是不允许的。”

  “妈的,还真是头疼啊。”夏亚眼睛里闪动着光芒。

  很显然,土鳖开始又在憋什么主意了。

  过了会儿,夏亚忽然看了岩石一眼,他拿出了最诚恳的语气来。

  “岩石兄弟,你能帮我一个忙么?”

  岩石笑了笑:“您先说说看是什么吧。”

  “不算太难,我需要你帮我跑一趟,我想请你回你的部族去,给你们的灰胡子王转达我的几句话而已,同时告诉他我的一些提议。”

  岩石一愣:“提议?”

  “是的。”夏亚清了清嗓子:“我的话你记住了:我,拜占庭帝国北方卫戍区将军,帝国诺兹公爵,夏亚雷鸣大公,问候伟大的灰胡子王,愿雷神的祝福您。作为拜占庭帝国北方的卫戍将军,我的领地拥有四个郡,数百万人口,数万军队。我愿意和矮人族灰胡子王的部落开启一些真诚的合作,我知道矮人兄弟需要粮食,而我的领地正是拜占庭帝国最大的产粮区,作为表达我的善意,我提议,以后我们双方可以进行一些粮食贸易。至于价格么……我想大概是在……这个数字之间浮动。”

  夏亚沉吟了一下,报出了一个数字来,而这个价钱,已经是拜占庭帝国内的粮食的两倍的价格了!

  而岩石听到这个数字,立刻惊的目瞪口呆!

  不等夏亚说完,岩石已经一把死死的攥住了夏亚:“将军大人,您,您说的是真的?!是真的?!!!”

  “当然是真的!老子北方卫戍将军!在这里,我的话就是最高法令!”

  岩石当场就差点没幸福的晕过去!

  夏亚开始郁闷了。

  从岩石的反应看来,土鳖忽然意识到自己的报价是不是太低了……他立刻忍不住问道:“在你们部落现在正在交易的人类商队,卖给你们粮食的价钱是多少?”

  不得不说,矮人毕竟还是很老实的,很诚恳的说了答案:“在您报的数字后面,加一个零。”

  “我%¥¥※……※%……”夏亚狠狠的骂了几句粗口。

  他骂的即是那些人类商队的黑心!更骂的是自己!

  土鳖心中悔恨的恨不得抽自己几个耳光!自己为什么那么着急报价啊!!!早知道的话,自己的报价只要比那些人类黑心商人低那么一点点,这些矮人说不定就屁颠颠的求着自己交易了!!

  不过土鳖毕竟还是土鳖,狡猾的他,立刻想到了一个找补的办法。

  “我说的价格是不含运费的!也就是说,要想以这个价格交易,你们矮人必须自己带着队伍来我的领地购买,我不负责送货上门。”夏亚很义正词严的补充解释。心中暗想:至少也省下一些运费吧。

  “虽然我没有权力答应您,但是以我的判断,完全没有问题!”岩石简直恨不得狠狠亲夏亚一口了!矮人诚挚的大声道:“夏亚将军,您将会是我们灰胡子部族最好最亲密的朋友!!”

  夏亚立刻退后了一步,以防止这个家伙真的抱过来。

  要知道,这些矮人可都没有洗澡的习惯。

  “不过,您是不是忘记了什么呢?”岩石忽然有些担忧的样子:“我听说,贵国似乎是有法律,不允许对我们矮人出售粮食的……贵国的皇帝有过皇令,不允许和我们矮人进行粮食交易!而那些商队,也都是一些贵国的大贵族的派遣的秘密的商队,和我们进行一些暗中的小规模的交易。可是您的身份不同,您是一方的官员,若是以您的地方官员的身份公然和我们进行这样的官方的直接交易……难道您不怕贵国的皇帝对您进行惩罚?或者是贵国法律的制裁……”

  夏亚直接翻了个白眼。

  土鳖很嚣张的回答了一句话。

  “法律?在老子的地盘,老子就是王法。”

  岩石依然很担忧:“可是贵国的皇燕京做出过严厉的皇令……您只是一个将军,是一名公爵,毕竟没有皇帝大,难道您就不怕皇帝对您……”

  夏亚这次连翻白眼都懒得翻了,语气很不屑“皇帝?切,那是什么东西?世界上还有这种东西存在么?”.

  (未完待续)

  

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