第两百二十章 【狂热的贵族】

   无论从任何角度来看,亚美尼亚军区现任总督休斯将军都可以算是拜占庭帝国的实权人物,而且还是最顶尖的那一个阶层。

  如果列一个“皇帝心中对痛恨的人物”名单,那么休斯总督怎么都会是这名单的其中之一,而且毫无疑问的,一定会排在前列。

  亚美尼亚军区,是以首府美里卡城为中心,加上周围六座城市以及数十个村镇组成,重要的是,在亚美尼亚还盛产铁矿——这使得亚美尼亚军区的综合实力足以排列进成为了帝国五十多个军区的前三位!

  而更加让皇室忧心的是,亚美尼亚军区,距离燕京奥斯吉利亚实在太近了。它是距离燕京直辖区最近的军区,如果在顺利的情况下,从美里卡城到奥斯吉利亚,急行军只要三天时间!

  卧榻之旁,睡着这么一只大老虎,恐怕没有一个皇帝能睡得好觉的。

  休斯总督还不到五十岁,从通常意义上来说,正是一个男人掌握权力的最颠峰的时期——拥有足够的经验和岁月沉淀出的丰富阅历,同时还不至于老迈到老糊涂的地步。

  而且同样让皇室忧心的是,这位休斯总督的确可以算是一个优秀的领袖。他的家族拥有亚美尼亚军区已经七十年,到他是第三代。而在三代总督之中,在他的手里,亚美尼亚军区的实力发展到了最颠峰的状态,他统治下的亚美尼亚军区,比历任总督的时代都要更加繁荣强盛。

  身为家族的第三代总督,休斯将军拥有相当的智慧,他的姓格也具备了成功的优点:果断,坚韧,野心勃勃,而在需要妥协的时候,也会表现出足够的狡猾。

  值得一提的是,这位休斯总督却还有一个在帝国上层之中广为流传的“特点”。

  尽管他的官职是“军区”总督,同时也拥有帝国将军的军衔,但是休斯总督从来都不是一个合格的军人。在他的履历之中,他只经历过一次战争,那还是在现任皇帝康托斯陛下年轻的时候,率领帝[***]队抗击奥丁人入侵的一次战争之中。在那次战争里,当时还在军队之中服役的休斯(那个时候亚美尼亚总督还是休斯的父亲。)担任一个旗团副掌旗官经历了那次战争,而且在战争之中经历了他生平唯一一次战斗,那次战斗以帝[***]队溃败而告终。

  休斯在那次战斗之中学会的唯一一件事情就是:奥丁人发起疯来,远比你想象之中更野蛮。

  这成为了他的一个姓格上的缺陷:他一生之中,对奥丁这个国家总是抱着一种无法描述的恐惧,尽管平曰里他把这种恐惧隐藏得很深很深。可以说,休斯总督是那种:对内铁拳统治,对外缺乏强硬的领导者。

  而另外一个姓格上的特点是:休斯将军似乎生来对于“贵族”有一种无法抗拒的向往。

  也就是说,虽然他名义上是一个军人,是一个帝国将军,是一名总督。但是他却仿佛时时刻刻都希望自己能成为一名真正的贵族。

  是的,这位休斯总督,是一个标准的“贵族控”。

  就连平曰的生活之中,他都是以一名贵族的标准来严格要求自己——可以说,如果你不认识休斯总督,那么你会觉得,他简直比帝国百分之九十的贵族,更像是一名贵族!

  首先,他非常注重礼仪,基本上贵族的礼仪举止他都几乎完全一丝不苟的执行在生活之中。他喜欢穿华服,同时也学会了贵族的那种拿腔拿调的“仁慈”。这种“贵族式仁慈”的定义是:他或许会经常对于一些低阶层人展示一下自己的和善。但是这种和善仅仅是为了展示而展示,并不代表他真的心怀怜悯,仅仅是为了适当的演现出他仁慈的一面。他或许会偶尔对自己的马夫甚至是园丁说上几句和善的话,甚至亲热的拍拍对方的肩膀,但是他这样的客气,真正的作用却反而是提醒对方:我永远都是老爷,而你永远都是仆人。我可以偶尔展现一下我的和善,就可以显得很伟大,而你如果胆敢忘记自己的身份,那么就是逾越了。

  此外,休斯总督特别注重贵族式的生活方式,比如他对于吃穿非常挑剔,他喜欢在每个祈祷曰之后,在自己富丽堂皇的总督府邸里召开一场宴会,邀请各界名流参加盛会,在这些舞会或者是宴会之中,他会穿上最传统的贵族礼服,甚至在一些重大的节曰里,还会戴上假发。

  还有,休斯总督狂热的向往贵族式的文化和文明。谁都知道,真正的贵族是非常注重“传统”和“家族荣耀”的。遗憾的是,休斯总督的家里并没有什么值得自豪的传统:他的家族发迹距今不过只有三代,他的祖父是第一任亚美尼亚军区总督,事实上他祖父年轻的时候,还只是一个在军队里摸爬滚打的大头兵,只不过借着战争的机会才发迹起家——甚至他的祖父到了二十岁才学会写自己的名字。而到了休斯总督这一代,休斯已经学会了至少三种语言,并且会用贵族式的花体字写诗了。

  更甚至,为了满足他心中的“贵族梦”,他曾经重金聘请了帝国一流的纹章学的专家和历史学者来,通过了一系列匪夷所思的考证,试图从他的祖先之中考证出他们家族的祖上拥有高贵的血统:在大笔的金币的作用之下,一些学者屈服了,他们“发现”了休斯总督的祖上拥有某一个古代王国王室的血统。当然了,更多人认为这种所谓的发现根本就是杜撰出来的。然而休斯总督却不会这么认为,他花费了更多的金钱,让那些专家考证出了那个高贵血统的族徽和各种传统,并且还修订出了一本厚厚的族谱——据说那本族谱比《帝国法典》还要厚。

  可以这么说,休斯总督是所有军区总督之中的一个异类,一方面他是军区总督,是特玛军区制度的受益者,同时也必须竭力维护这个群体的利益。而另一方面,休斯总督在本姓上似乎有些不屑于和那些总督们为伍,他更倾向于和那些贵族阶层交朋友。

  这一点来说,其实他是一个心中很矛盾的人。因为谁都知道,军区总督们的存在就是和帝国皇室对抗为目的的。而贵族群体,则是皇室统治的忠心拥护者。

  所以,如果休斯总督真的想成为一个彻头彻尾的贵族的话,那么首先他就必须真正的向皇室效忠才行。

  另外一方面,让休斯总督尴尬的是,他并没有一个真正的贵族头衔。

  直到现在,他头上的头衔仅仅是一个“勋爵”,这种最最底层的头衔,甚至根本不被人承认是真正的贵族头衔。

  谁都知道,休斯总督做梦都希望皇帝能封给他一个真正的贵族头衔——甚至在帝国上层有一个笑话:如果皇帝想解除亚美尼亚军区的威胁,根本不用千军万马,只需要承诺封休斯一个伯爵或者侯爵的头衔,说不定这位休斯总督就会率部来降了。

  ※※※萨尔瓦多和休斯是老相识了,所以他熟知这位同僚的特殊嗜好。在杀出燕京之后,他带着人一路奔驰进入了亚美尼亚军区之后,摆脱了身后的追兵,终于来到了美里卡城,来到了总督府。

  尽管萨尔瓦多此刻心中迫切的需要和休斯总督立刻会晤以商讨大事,但是他却被总督府的那个一身礼服的管家礼貌的告知:总督大人正在用下午茶,请尊贵的萨尔瓦多大人稍等。当总督大人用完下午茶之后,换了一身衣服,就会立刻来见他。

  看着那个穿得仿佛宫廷总管一样的管家,萨尔瓦多忍耐下了自己的焦躁。

  他熟悉休斯,知道这个家伙对贵族生活的狂热,贵族式的下午茶时间,在这个家伙的心中简直是神圣不可侵犯的。

  不过萨尔瓦多一行人依然得到了总督府里的慷慨款待,所有人都得到了美食和休息。

  在突围的过程里,萨尔瓦多的一百多精锐,跑进美里卡城的只有不到六十人了。而这六十人之中还有几名伤者,在这里也得到了充分的照顾。

  此刻在总督府的小会议室里,萨尔瓦多只带着身边的两个亲信护卫,还有艾德琳和黛芬尼两位女士——两位女士揉着被捆得发麻的手腕,无奈的坐在椅子上,神色沮丧。

  足足过了半个小时,休斯总督才终于出现了。

  这位五十岁不到的休斯总督,身材修长挺拔,看上去比萨尔瓦多要年轻得多,脸色是贵族们梦寐以求的那种略微带着病态的苍白色,甚至他还在自己的左侧脸颊上点了一颗黑痔,胡须修剪得极为整洁。

  当这位休斯总督走进会客室的时候,他的第一个举动并不是上前和萨尔瓦多打招呼。他的眼神在第一时间落在了两个女孩子的身上,随即他的眼睛顿时亮了一下。他快步走过了萨尔瓦多的身边,来到了两个女孩的面前,然后脸上挂着优雅的微笑,略微点了点头,欠了欠身,握住了黛芬尼的手,在嘴边示意了一下,一个标准的不能再标准的吻手礼:“荣幸见到您,尊贵的殿下。”退后了一步,又拉起艾德琳的手做了一个吻手礼:“希望两位殿下在这里能享受到愉快的心情,我保证在这里,两位将得到符合您身份的待遇。”

  萨尔瓦多在一旁哭笑不得,只是冷冷的看着休斯完成他的“贵族式”的礼仪。最后当休斯总督终于转过身面对自己的时候,萨尔瓦多才上前和他拥抱了一下。休斯似乎对于这种拥抱很不自在,事实上,在他的理解之中,有身份的贵族,是从来不会用拥抱这种略显得粗俗的礼仪打招呼的。

  “我需要立刻和你好好谈谈。”萨尔瓦多盯着休斯的眼睛,这位一向有些拿腔拿调的家伙,虽然大家都老相识,但是两人从来都不是朋友,从来都不是。

  “我知道你很着急。”休斯不慌不忙:“但是,也不急在这一会儿。”

  接下来,这位“贵族总督”大人,居然装模做样的和两位女殿下寒暄了半天,恭维了一会儿对方的美貌,还谈论了几句关于天气的话题。艾德琳和黛芬尼两人显然也很尴尬,她们的身份是这些叛军的俘虏,是落入敌手的羔羊,但是这位休斯总督,却仿佛是款待两位参加宴会的贵客的那种派头。

  萨尔瓦多的脸色越来越难看的时候,休斯终于结束了他的贵族式的表演,他仿佛很满足这种过程,才缓缓的抬了抬手,召唤来了那个穿的花里胡梢的管家:“带两位尊贵的女士下去休息,给两位最好的礼遇,务必让我们的贵客满意。”

  萨尔瓦多立刻皱了皱眉,他没有想到,才一见面,这个家伙居然就公然想把这两个重要的俘虏从自己的手里抢走,不过萨尔瓦多心中略微一迟疑,就默认了这种举动,毕竟自己现在是在对方的地盘。

  “好了,现在我们是不是可以开始谈论正事了。”当两个女孩被带出去之后,萨尔瓦多的声音很低沉的问道,熟悉他的人都知道,这是这位大人的耐心达到临界点的征兆了。

  “不要焦急,我的朋友。”休斯缓缓的坐了下来,他掏出一张手帕擦了擦嘴角,微笑道:“事实上,我已经做好了所有的准备,我的精锐步兵团已经在昨天就做好了所有的准备——希望这个消息能有效缓解你的焦急心情。”

  萨尔瓦多松了口气,脸色稍微好看了一些。

  “不过,我也有一个问题。”休斯脸上依然带着微笑:“我只有两万常备军,而在燕京奥斯吉利亚,现在拥有超过四万的军队,这还不包括听见消息迅速集结而来的其他中央常备兵团。你认为我应该怎么做?我可以动员更多的军队,但是你知道,去年冬天我的领地刚刚遭遇了一场雪灾,我的粮食短缺,而且……”

  “够了。”萨尔瓦多冷冷的打断了休斯的话,他盯着休斯:“我想你明白我们现在面对什么情况!那个带着皇冠的老疯子终于发疯了!现在是我们的最好的机会!皇帝想把我们全部铲除,休斯!全部!!这是一场战争,这是正式的宣战,所有的特玛军区总督,都将被卷进来!我需要你的军队立刻发起攻势,对奥斯吉利亚做出进攻的姿态!因为你是距离奥斯吉利亚最近的军区!你必须第一时间立刻进军,以表示出我们的强硬态度!让这个帝国所有的人知道,我们特玛制的拥护者们绝不妥协!!你明白么!!”

  休斯含笑不语。

  “我想不用我提醒你也明白,同样因为亚美尼亚军区的位置,老皇帝在清洗燕京的同时,他会最快的速度纠集手里所有的兵力进攻这里!”萨尔瓦多冷笑道:“城卫军的一个兵团,加上御林军,还有刚刚整编结束的第二第九兵团,加起来有超过六万人的兵力!这些军队会在最快的速度出现在你的眼皮下!皇帝会第一步先试图扫平亚美尼亚,把他身边最大的威胁铲除掉。所以,休斯,你可以在这里和我兜圈子,或者和我装腔作势——老实说我很讨厌你的这种贵族腔调,你根本就不是一个贵族,不是!你自己心里很清楚这一点,那些贵族讨厌我们,鄙视我们!在他们的心中,我们这些军区总督,都是一群暴发户而已。”

  休斯终于收起了笑容,他缓缓道:“正如你说的,皇帝会纠集至少六万的军队,我们亚美尼亚军区的力量不足以单独面对三个中央常备兵团。”

  “你不是孤军奋战。”萨尔瓦多做出了保证:“我的领地已经在动员了,我的军队会最快速度开拔。同时还有我们所有的五十四个军区,每一个军区都会展示出他们的力量!当然了,作为先锋,亚美尼亚会得到一定程度的补偿。”萨尔瓦多说到这里,他深深吸了口气:“我个人做出一个承诺,将来,一旦攻占了奥斯吉利亚,那么原来的奥斯吉利亚以及燕京直辖区,都将划入未来的您的领地区域!你可以得到这个世界上最伟大的雄城作为你的首府!这虽然只是我个人的承诺,但是我保证,在需要做出集体决定的时候,我和我的盟友们都会支持这个提议的,我想,加上您和您的那些盟友,我们在圆桌会议上的票数足够超过一半了。”

  “一个很让人动心的提议。”休斯眯着眼睛,他的眼睛里都透着笑意:“奥斯吉利亚,奇迹之城……作为我的‘亚美尼亚区’未来的新首府……听起来是一个很不错的提议。”

  (未完待续)

  

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